Oscar ya no es un extraño

Seguimos cumpliendo nuestra promesa de promover la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19. Estamos ayudando a los trabajadores de la salud de primera línea a mantenerse a salvo, bien alimentados y empoderados para atender mejor a sus pacientes mediante la entrega de suministros y equipamientos vitales y la realización de capacitaciones a distancia para fortalecer su respuesta. También brindamos asistencia nutricional, botiquines de higiene y servicios sanitarios virtuales para ayudar a las personas a satisfacer sus necesidades sanitarias y prosperar. Si puedes (y en el momento en que puedas), ayúdanos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza. 

Oscar llegó a un programa médico de Operación Sonrisa Honduras con siete años. Foto: Jasmin Shah.

A los 7 años, Oscar no hablaba, solo se comunicaba a través de movimientos de cabeza y sonrisas tímidas.

Su paladar hendido le impedía articular correctamente las palabras, y debido a la frustración de no ser entendido, Oscar dejó de intentar hablar.

Con el tiempo, el labio hendido de Oscar le impidió ir a la escuela, hacer amigos y sentirse aceptado en su propia comunidad.

“Lo llamaban ‘el bicho'”, dijo su madre, Gloria.

Varias semanas antes de un programa quirúrgico de Operación Sonrisa Honduras en Tegucigalpa, un periódico local, La Tribuna, publicó un artículo destacando los problemas que enfrentan miles de hondureños por la falta de atención médica.

La nota buscaba reunir apoyo y recursos para Gloria, quien había perdido a dos hijos debido a la desnutrición. Ocho miembros de la familia, seis hijos y sus progenitores, compartían una choza hecha de barro y madera.

Gloria y su hijo Oscar nunca habían visto a otro niño con hendidura facial. Foto: Jasmin Shah.

El artículo del periódico incluía fotos de la familia y su casa; en el medio se veía un Oscar sonriente.

“Estaba leyendo el periódico una mañana y vi a este niño con una hendidura facial”, dijo Juan Zablah, voluntario de Operación Sonrisa en Honduras.

“Lo vi y realmente me impactó. Inmediatamente llamé a la oficina de Operation Smile aquí y pregunté qué podíamos hacer para ayudarlo “.

Juan se puso en contacto con el reportero del periódico, que a su vez lo puso en contacto con los trabajadores de la salud en el pueblo donde viven Oscar y su familia.

Madre e hijo en Tegucigalpa. Foto: Jasmin Shah.

Ellos fueron lo que le dijeron a la familia que había una organización, Operation Smile, que podía ayudar a su hijo.

En unas pocas semanas, los miembros de la iglesia y la comunidad reunieron suficiente dinero para que Oscar y Gloria pudieran viajar a un programa quirúrgico de Operación Sonrisa Honduras en Tegucigalpa, para tener la oportunidad de una cirugía que podría cambiar el futuro de Oscar.

Gloria y Oscar viajaron a pie durante dos horas para llegar a un autobús, en el cual viajaron otras tres horas llegar al sitio del programa quirúrgico.

Nunca habían visto a nadie más con una condición de hendidura facial antes de llegar allí.

En Tegucigalpa, Oscar se relacionó y jugó con otros niños mientras esperaba por su atención médica. Foto: Jasmin Shah.

Gloria se había resignado a llamar “destino” a todas las desgracias de su familia, pero esperaba que la oportunidad de la cirugía ayudara a cambiar la vida de su hijo y de los demás.

“Me duele. Mis otros hijos se han ido. Me duele que Oscar sea así. Me duele el corazón cuando lo llaman ‘el bicho’ ”, dijo, tratando de contener las lágrimas frente a su hijo. “Espero que la cirugía pueda cambiar su vida, comenzando por la forma en que la gente lo trata”.

Oscar y Gloria se unieron a casi otras 200 familias, todas con la esperanza de tener la oportunidad de una cirugía. Después de permanecer al lado de su madre toda la mañana, Oscar encontró consuelo en los otros niños que se parecían a él: lanzaban una pelota, corrían entre sillas como una carrera de obstáculos casera y trataban de hacer estallar más burbujas que los demás.

Oscar y todos los demás niños estaban esperando para completar su evaluación médica integral, que determinaría quién estaba lo suficientemente sano como para someterse a una cirugía.

El Dr. Daniel Pyo junto a Oscar. Foto: Jasmin Shah.

El equipo médico no solo decidió que el niño era un candidato perfecto para la cirugía, sino que decidió ir aún más lejos para ayudarlo.

En lugar de operar su labio y su paladar hendidos en dos programas quirúrgicos separados, el Dr. Daniel Pyo, cirujano plástico de Nueva Jersey y cirujano principal del programa, decidió realizarle ambas operaciones a la vez.

“Será una cirugía maratónica y después le dará un poco de dolor, pero tenemos que hacerlo”, dijo Daniel.

“Podemos reparar su labio, pero si no puede hablar, ¿cómo irá a la escuela?” “Se hace todo lo que se puede por cada paciente que vemos”, explicó Daniel. “Cuando ves a un paciente como Oscar, haces todo lo que puedes y más. Tuvimos que operarle tanto el labio como el paladar. No podíamos dejarlo ir a casa sabiendo que no podrían regresar “.

Mientras Daniel y el equipo médico voluntario se preparaban para una cirugía de cuatro horas, un psicólogo le explicó a Gloria por lo que su hijo estaba a punto de pasar.

El niño superó la revisión médica integral y pudo recibir sus cirugías. Su vida cambió para siempre. Foto: Jasmin Shah.

Mientras Oscar estaba en cirugía, Gloria nunca abandonó la puerta del quirófano. Otros padres encontraban bancos alrededor del patio del hospital o se ocupaban de sus otros hijos, pero Gloria estaba de pie, caminaba y, a veces, se arrodillaba junto a esa misma puerta.

“Mi corazón se agranda al saber que ahora puede someterse a una cirugía y ser un niño normal”, dijo. “Le pedí a Dios que lo curara para que pudiera crecer y ser un buen hombre, poder conseguir trabajo y tener amigos”.

Ya era el atardecer y su hijo seguía en el quirófano. Gloria observó cómo decenas de padres se reunían con sus hijos, sonriendo con incredulidad.

Finalmente, una enfermera salió al pasillo y le indicó que la siguiera. En el interior, vio a Oscar todavía durmiendo en la sala de recuperación.

Tomando su rostro entre sus manos, comenzó a sollozar silenciosamente como si no quisiera despertarlo. Enjugándose las lágrimas, Gloria dijo que nunca antes había sentido tanto amor por extraños.

Nunca pensó que la gente amaría a su pequeño Oscar a pesar de su hendidura facial. “Gracias, gracias”, repitió Gloria. Dijo que nunca había sido tan feliz. Y todo fue posible gracias a la ayuda de generosos donantes como tú.

Oscar se recuperó y volvió a su pueblo junto a su madre.

Si puedes (y en el momento en que puedas), ayúdanos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza.