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EN TODAS PARTES QUE VISITABAMOS…. La gente nos lanzaban a sus bebés, y nos tiraban de las mangas de nuestra camisa con lágrimas en los ojos, rogando que ayudáramos a sus hijos.

Kathleen Magee,  Co-fundadora y Presidente de Operation Smile

Operation Smile fue fundada en 1982 cuando el Dr. William (Bill) P. Magee, Jr. un cirujano plástico, y su esposa, Kathleen (Kathy), una enfermera y trabajadora social clínica, viajaron a las Filipinas con un grupo de voluntarios médicos para reparar los labios hendidos de los niños y paladar hendido.

Lo que encontraron fue abrumador. “La gente nos lanzaba a sus bebés.” recuerda Kathy. “Nos tiraban las mangas de nuestra camisa con lágrimas en los ojos y nos rogaban que ayudáramos a sus hijos”. En Naga City, aproximadamente 300 familias llegaron con la esperanza de que sus hijos recibieran cirugía, pero el equipo sólo podía tratar a 40 niños. Mientras se preparaban para marcharse, los Magees prometieron volver para ayudar a más niños.

Comenzaron a solicitar donaciones de equipo quirúrgico y suministros médicos a los fabricantes, se lanzaron a la recaudación de fondos, aún sin experiencia y reunieron un equipo de voluntarios de 18 médicos, enfermeras y técnicos para su propia misión médica en las Filipinas. Ellos ayudaron a aproximadamente 100 pacientes, pero una vez más, cientos todavía tuvieron que esperar.

Debido a la necesidad nació Operation Smile. “LA NECESIDAD ES GRANDE … tenemos el coraje de asumir este reto.
No hay suficientes seres humanos para suplir esta necesidad … Tenemos que seguir haciendo más, tenemos que desafiarnos ha hacer más”.

Dr. Bill Magee, Co-fundador y Director Ejecutivo de Operation Smile