La felicidad completa

Seguimos cumpliendo nuestra promesa de promover la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19. Estamos ayudando a los trabajadores de la salud de primera línea a mantenerse a salvo, bien alimentados y empoderados para atender mejor a sus pacientes mediante la entrega de suministros y equipamientos vitales y la realización de capacitaciones a distancia para fortalecer su respuesta. También brindamos asistencia nutricional, botiquines de higiene y servicios sanitarios virtuales para ayudar a las personas a satisfacer sus necesidades sanitarias y prosperar. Si puedes (y en el momento en que puedas), ayúdanos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza. 

Mira el video con la historia de Sebastián. Es en español, subtitulado en inglés.

María Dolores no podía creer la felicidad que la embargaba en el primer ultrasonido de su embarazo, hasta que le pidieron que se hiciera otro. 

Apenas le confirmaron que esperaba un hijo, también le indicaron que era necesario un nuevo ultrasonido más específico para evacuar una duda.

Al día siguiente le confirmaron que su hijo nacería con hendidura facial, y pese a que le explicaron su una cirugía era posible y que todo estaría bien, su felicidad era ahora a medias.

La alegría de un hijo quedó enmarcada en la angustia sobre su futuro y su vida. Y por mil interrogantes.

No era algo que María Dolores se esperaba y hasta pensó que, junto al abandono de su pareja, era un especie de castigo.

Además no le fue renovado un contrato de trabajo y se dedicó a vender joyería. Entre todas sus tribulaciones, nunca dejó de buscar una solución para su hijo.

Sebastián pudo alimentarse gracias a una placa especial que elaboran los voluntarios de Operation Smile. Foto: Henry Cuicas.

Un día escuchó sobre el trabajo de Operation Smile en la radio, los contactó y recuperó algo de esperanza y confianza.

A los diez días de nacido ya estaba con Sebastián en el centro de Operación Sonrisa México en Puebla.

La nutrición es clave en todo recién nacido, pero en el caso de los bebés con hendidura facial puede ser cuestión de vida o muerte. María Dolores recibió un biberón especial para poder alimentar a Sebastián con más seguridad. Lo había hecho con una jeringa en los primeros días.

En medio de tantas complicaciones, madre e hijo también recibieron el apoyo de sus hermanas, cuñado y sobrinos. El respaldo familiar es clave para hacer frente a la estigmatización y el aislamiento.

El apoyo integral de Operation Smile permitió que Sebastián fuera tratado también por Diana, una dentista voluntaria. Y luego se sumó Valeria, terapeuta del lenguaje voluntaria.

El respaldo de Operación Sonrisa México fue fundamental en los largos meses de la pandemia de COVID-19, cuando fue imposible realizar cirugías.

Con su nueva sonrisa, Sebastián tiene otro futuro. Foto: Jasmin Shah.

Cuando la situación mejoró María Dolores recibió una llamada para confirmarle que si su hijo estaba en buenas condiciones de salud tenía posibilidades de ser operado en el próximo programa quirúrgico.

Operation Smile siempre realiza una evaluación médica integral a los pacientes, para establecer su estado general y si están aptos para afrontar una cirugía.

Y Sebastián lo estaba.

Para María Dolores lo más difícil de todo este proceso fue, según dijo, el momento en que entregó su hijo a los doctores en la puerta del quirófano. Pero verlo después de la cirugía “fue algo increíble”.

La vida de María Dolores y Sebastián es otra ahora. El niño tiene otro futuro, escudado en su nueva sonrisa. Y la madre completó su felicidad.

Otra vida a los 20 años

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Virgilio al llegar al programa quirúrgico de Operación Sonrisa México en Puebla. Foto: Marc Ascher.

Virgilio no podía leer, escribir o hablar correctamente. A los 20 años nunca había ido a una escuela, pero soñaba con aprender.

Soñaba con tener amigos, conversar con ellos. Se imaginaba todo tipo de vidas, pero la que tenía junto a sus padres y otros hermanos era una de aislamiento, todo debido a su condición de hendidura labial.

Le impedía tener la confianza suficiente para dejar el hogar y buscar sus sueños.

Su familia, no muy informada sobre las hendiduras faciales, creía que todo era cuestión del destino y que no había nada que hacer.

Incluso cuando se enteraron de que una cirugía era posible dudaron en actuar por creer que no sería segura. Su padre le decía que le haría todavía más daño.

Pese a todas las advertencias, Virgilio se enteró de un programa quirúrgico de Operación Sonrisa México en Puebla y se decidió a ir.

Todo listo para su cirugía, siempre apoyado por personal y voluntarios de Operation Smile. Foto: Marc Ascher.

Trabajadores sociales de la zona informaron a Operación Sonrisa México sobre Virgilio y las dudas de su padre.

Aunque vivían a dos horas de viaje del sitio del programa quirúrgico, un grupo de voluntarios de Operation Smile se acercó hasta su hogar para explicar de qué se trataba a toda la familia.

Los voluntarios regresaron junto con Virgilio y recibió una cirugía que le cambió la vida en el hospital Betania.

“Uno se daba cuenta de que estaba agobiado. Nunca había dejado su hogar, nunca había visitado un hospital o recibido atención de parte de un doctor”, relató Reynaldo Ortiz, camarógrafo de Operación Sonrisa México. “Le repetí muchas veces que todo estaría bien”.

Reynaldo agregó que luego de la cirugía “cuando se miró en un espejo, no tenía palabras, fue mucho para él, no lo podía creer”.

Virgilio recibió todo el apoyo y el cariño de los voluntarios, y su alegría fue completa cuando su hermana llegó a visitarlo al día siguiente de la operación.

Le contó a su hermana sobre lo emocionado que estaba. “Ahora quiere aprender a leer, a escribir y conseguir un trabajo fuera de casa”, dijo a los voluntarios. “Gracias, muchas gracias. Ahora tiene una oportunidad de perseguir sus sueños. Es un nuevo comienzo”.

Si puedes (y en el momento en que puedas), ayúdanos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza. 

Virgilio y su madre Senaida en su hogar de Atzizihuacán. Foto: Jasmin Shah.

Perseverancia ante la tragedia

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Vea el video con la historia de Valeria y su hija Lilia. 

A lo largo de la pandemia de COVID-19, los sistemas de salud en los países desarrollados fueron exigidos al límite, al tiempo que quedaron expuestas las inequidades en la atención médica de los países de ingresos bajos y promedio. 



		

Las comunidades que ya eran vulnerables fueron las más afectadas por el virus. El acceso a la ayuda fue limitado, los equipos de protección personal escasearon y la capacidad de los sistemas de salud fue superada.

Sin embargo, en estos tiempos de incertidumbre y miedo surgieron historias de personas de todo el mundo, que, a pesar de todo, encontraron la forma de perseverar ante tanta adversidad.

Lilia y su madre momentos antes de realizarse una prueba de COVID-19 durante un programa médico de Operación Sonrisa México en Puebla. Fotografía: Henry Cuicas.

Como maestra de jardín de infantes de 27 años, la vida de Valeria quedó patas arriba cuando la pandemia obligó al cierre de las escuelas en todo México.

Valeria, que estaba embarazada de su primer hijo, se encontró de pronto sin trabajo y sin medios económicos para ayudar a mantener a su familia.

Mientras intentaba superar esos desafíos, debió enfrentarse a lo inesperado. A los “ocho meses de embarazo se confirmó bien que la niña tenía la hendidura (de labio) del lado derecho”, explicó.

Foto: Henry Cuicas.

Consumidos por una mezcla de conmoción y culpa, Valeria y su esposo Daniel se negaron a darse por vencidos y comenzaron a prepararse para el nacimiento de su hija a la que llamarían Lilia.

Como si las cosas no fueran ya complicadas, todo tuvo un giro trágico cuando Daniel murió justo antes del nacimiento de la bebé.

“Si estuviera aquí mi esposo, le diría que de esto vamos a salir juntos, que apoyemos a mi hija, que seamos fuertes en esto”, dijo una emocionada Valeria. “Como él decía cuando la tenía en mi panza que es la princesa de papá, y ella lo sabe, que es la princesa de papá”.

Valeria debió apelar a toda su fuerza para perseverar a través de la aparentemente interminable cadena de dificultades, pero estaba decidida a superar cualquier obstáculo para Lilia, que nacería pronto.

“Tuve que darlo todo por mi hija”, dijo.

Las restricciones de COVID-19 en el hospital local impedían que los visitantes acudieran a la sala de partos.

Valeria dio a luz en soledad.

Aunque estaba al tanto del labio hendido de Lilia, fue una conmoción ver la sonrisa de su hija por primera vez. Al principio se culpó por lo que estaba pasando. La rodeaban preguntas sin respuesta y dudas imposibles de aclarar.

Valeria sabía que Lilia necesitaría una cirugía para reparar su hendidura facial, pero con la pandemia en su peor momento en junio de 2020, muchos procedimientos médicos quedaron suspendidos.

Lo que más quería era darle una vida feliz a su hija, pero por el momento parecía un sueño lejos de su alcance.

Foto: Henry Cuicas.

Hasta que, con la ayuda de su hermana, descubrió a Operación Sonrisa México.

Luego de conectarse con la organización entendió que no tenía la culpa por el labio hendido de su hija y que el equipo de voluntarios locales le brindaría atención integral continua hasta que se reanudaran las cirugías.

Debido a que Lilia también tenía su paladar hendido, la alimentación fue una tarea muy difícil durante el primer mes de vida.

El doctor Daniel Zunzunegui, dentista voluntario de Operación Sonrisa México, le colocó a Lilia un obturador. Moldeado para el techo de su paladar, sirven como una primera medida hacia la cirugía, al permitir que los pacientes eviten la desnutrición.

El saber que gracias a Operation Smile y sus donantes Lilia no tendría que vivir con su condición de hendidura facial para siempre fue algo que motivó a Valeria desde su primera cita con Operación Sonrisa México.

Luego de meses de sentirse sola y desanimada, el equipo de Operation Smile le ofreció seguridad, esperanza y estabilidad.

Aunque la pandemia complicó las cosas, el equipo de México trabajó sin parar en la asistencia, incluida la terapia del lenguaje, y comenzó a recibir pacientes de forma limitada a fines de 2020.

“Las terapias virtuales del lenguaje son una herramienta que tuvimos que desarrollar a partir de la pandemia para poder acercarnos más a los pacientes que tienen estas necesidades”, explicó Elidé Romero, terapeuta voluntaria de Operación Sonrisa México.

Lilia con la voluntaria de terapia del lenguaje de Operación Sonrisa México, Elidé Romero. Foto: Henry Cuicas.

Para pacientes como Lilia, que nacen con labio y paladar hendidos, la terapia del lenguaje antes y después de la cirugía es un componente vital de la atención integral. Incluso antes de que se empiecen a formar las palabras.

Los terapeutas del lenguaje proporcionan a niños como Lilia ejercicios y técnicas de fortalecimiento del paladar para ayudar a mejorar el resultado quirúrgico.

Pero el trabajo antes de la cirugía es tan importante como recibir atención continua después. Esto permite que los pacientes hablen con más claridad a medida que crecen.

“Los principales avances que hemos tenido han sido, uno, reducir el riesgo de un desfase en el desarrollo”, dijo Elidé. “Por otro lado enseñamos a las madres cómo interactuar con sus bebés de una manera que sea enriquecedora para el lenguaje y para su desarrollo integral”.

Valeria se aseguró de que Lilia nunca se perdiera una cita o sesión de terapia.

“El apoyo de la terapia del lenguaje es muy impresionante. Mi hija ha progresado bien”, dijo. “He visto un cambio en mi hija durante las terapias. Hace muchas cosas pequeñas como balbucear, moverse, gritar, jugar. Cosas que al principio no”.

“Es más feliz, ya no tiene esa tristeza que cargaba al principio”.

Lilia pasó por una revisión médica integral. Foto: Henry Cuicas.
A medida que el mundo comenzó a adaptarse a la nueva realidad planteada por el COVID-19, Operación Sonrisa México pudo reanudar los programas quirúrgicos.

Cuando fue seguro hacerlo, los voluntarios reanudaron las cirugías a familias como la de Valeria, que no habían podido acceder a la atención quirúrgica oportuna que necesitaban y merecían.

Con estrictos protocolos sanitarios para garantizar la seguridad de todos los voluntarios, el personal y los pacientes, Operation Sonrisa México organizó un programa quirúrgico en Puebla en marzo de 2021.

“Cuando vi a las otras familias con sus bebés con hendiduras faciales, pensé: ‘No soy la única. Hay otras familias además de mí'”, dijo Valeria.

Después de una evaluación médica integral, le dijeron que Lilia, de 9 meses, sería operada al día siguiente. “Honestamente, no me lo esperaba”, dijo Valeria con lágrimas en los ojos. “Doy gracias a Dios porque lo pedí mucho. He pasado por mucho desde que nació mi hija”.

Valeria besa a su hija justo antes de su primera cirugía. Foto: Henry Cuicas.

Tener un hijo con condición de hendidura facial suele ser una experiencia aterradora, especialmente para una madre primeriza. Este miedo se agravó para Valeria porque estaba pasando por la experiencia en medio de una pandemia.

Pero, a pesar de los obstáculos, los reveses y la tragedia de perder a su esposo, Valeria hizo todo lo posible para asegurarse de que su hija recibiera el cuidado que se merecía.

Lilia fue operada con éxito para repararle su labio hendido. Y meses después también se le reparó su paladar. Pero la asistencia continúa. Necesitará terapia del lenguaje por algún tiempo. 

Operación Sonrisa México se ha comprometido a brindarles a Lilia y Valeria una salud duradera.

El amor que Valeria siente por su hija le dio la fuerza para hacer increíbles sacrificios. Debido a su determinación y perseverancia, Lilia tendrá una vida más feliz y saludable.

“Siempre estaré ahí para ella y siempre lucharé por mi hija”, dijo Valeria. “Cueste lo que me cueste, trabaje lo que trabaje, no importa lo que tenga que hacer por ella, siempre estaré ahí para Lilia. Ella siempre será mi niña”.

Madre e hija recién operada dejan el hospital. Foto: Henry Cuicas.

La historia de Karla y su padre

Karla Victoria Martínez Velazco. Foto: Jasmin Shah.

Seguimos cumpliendo nuestra promesa de promover la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19. Estamos ayudando a los trabajadores de la salud de primera línea a mantenerse a salvo, bien alimentados y empoderados para atender mejor a sus pacientes mediante la entrega de suministros y equipamientos vitales y la realización de capacitaciones a distancia para fortalecer su respuesta. También brindamos asistencia nutricional, botiquines de higiene y servicios sanitarios virtuales para ayudar a las personas a satisfacer sus necesidades sanitarias y prosperar. Si puedes (y en el momento en que puedas), ayúdanos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza. 

Ángel y su esposa, Julieta, estaban encantados de tener otro hijo, su quinto.

Pero cuando ultrasonido mostró que su bebé nacería con una hendidura facial, su emoción se convirtió rápidamente en congoja. “Dolor, enojo. Así me sentí “, dijo Ángel.

La niña, Karla tuvo problemas para comer, beber y luego hablar desde su nacimiento en Puebla, México.

Ángel, en un esfuerzo sin pausa por cambiar la vida de su hija para que tenga un futuro mejor, también terminó cambiando la suya.

El amor por su hija superó por mucho su dolor. Incluso cuando sus vecinos lo culparon por la condición de su hija Karla, él siguió amándola y luchando por ella.

“Mi hija Karla es un pilar en mi vida y la razón por la que valoro la vida”, dijo.

Ángel acercó a su hija a Operación Sonrisa México. Foto: Jasmin Shah.

El labio hendido y el paladar hendido de Karla le dificultaban comer y beber. Durante el  primer año de su vida, tuvo que ser alimentada con una jeringa.

Ángel buscó un  hospital u organización que brindara atención quirúrgica accesible para su hija, en vano.

Decidido, continuó su búsqueda hasta que encontró a Operación Sonrisa México.

Después de años de sentirse impotente, había finalmente una luz de esperanza.

La niña superó la revisión médica integral y fue agendada para cirugía. Foto: Jasmin Shah.

Al llegar al local del programa médico de Operación Sonrisa México en Puebla, Ángel era un manojo de nervios.

Se sintió abrumado hasta que vio que había muchas familias en su misma situación, con las que pudo intercambiar experiencias.

La oportunidad de Karla de un futuro más brillante finalmente había llegado, pero a él le preocupaba que no fuera seleccionada para la cirugía.

Los pacientes deben llegar en buenas condiciones de salud general para poder afrontar la cirugía. Es por esto que es muy importante la alimentación en los bebés que nacen con condiciones de hendidura facial.

Operation Smile tiene programas de nutrición que, gracias a la ayuda de generosos donantes, permiten sostener a las familias que lo necesiten hasta el momento de la cirugía.

Los temores de Ángel se disiparon cuando fue anunciado el nombre de su hija entre los pacientes que recibirían cirugía.

No podía dejar de mirar la nueva  sonrisa de su hija. “Los sentimientos que tuve cuando la vi, con la cirugía realizada, lloré por dentro. Estaba tan feliz”.

Karla fue operada y su padre no podía contener su alegría. Foto: Jasmin Shah.

Pero si bien la historia de Karla había superado un primer obstáculo, la de Ángel no hizo más que comenzar un nuevo capítulo ese día.

“Haré la misión de mi vida encontrar y ayudar  a las familias con hendiduras”.

En nuestros programas médicos siguientes en Oaxaca, Ángel se ofreció como defensor de pacientes, reconfortando a los padres nerviosos, explicándoles qué esperar.

Igual como alguien lo había hecho por su familia tiempo antes.

A continuación puedes ver un video con la historia de Karla y Ángel: