Un nuevo comienzo

Seguimos cumpliendo nuestra promesa de promover la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19. Estamos ayudando a los trabajadores de la salud de primera línea a mantenerse a salvo, bien alimentados y empoderados para atender mejor a sus pacientes mediante la entrega de suministros y equipamientos vitales y la realización de capacitaciones a distancia para fortalecer su respuesta. También brindamos asistencia nutricional, botiquines de higiene y servicios sanitarios virtuales para ayudar a las personas a satisfacer sus necesidades sanitarias y prosperar. Si puedes (y en el momento en que puedas), ayúdanos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza. 

Akosua vivió 52 años con hendidura facial. Foto: Margherita Mirabella.

A medida que crecía, Akosua siempre se sintió diferente a los demás niños de su comunidad. 

“Nunca fui una mujer feliz”, dijo. “Nunca dejaba que me tomaran una fotografía”.

A pesar de que no sabía el nombre de su condición, tenía claro que el maltrato y el acoso que tuvo que soportar tenía sus orígenes en el hecho de no tener una sonrisa como todos los demás.

No fue hasta que cumplió 52 años que se enteró del trabajo de Operation Smile Ghana y conoció más acerca de la hendidura facial que sufría. Hasta ese momento la idea de una cirugía para restaurarle su sonrisa era desconocida.

Su familia la aceptó y la amó tal como se veía, pero algunas personas no podían ver más allá de su hendidura facial. El acoso en la escuela fue tan severo que optó por abandonar sus estudios en el segundo año. Y las humillaciones continuaron en su vida adulta.

De todas formas, Akosua nunca se doblegó ante el dolor y la desesperanza. Se casó y tuvo tres hijos que luego la apoyaron en los peores momentos del acoso.

En Ho, Ghana, muchos pacientes en la misma situación que Akosua recibieron su cirugía, Foto: Margherita Mirabella.

El estigma y los prejuicios en torno a la hendidura facial en Ghana también afectaron su forma de vida. Muchos clientes se negaban a comprar sus verduras por temor a su aspecto.

Algunas personas creían que su rostro era un reflejo de la calidad de sus vegetales. En un esfuerzo por salvar su negocio, Akosua comenzó a cubrirse.

Luego de más de 50 años de lucha por ser aceptada y tratada decentemente, encontró un camino por el cual no tendría que volver a tapar su sonrisa.  Operation Smile Ghana le brindó esa posibilidad gracias a las cirugías gratuitas y seguras que ofrece.

Estaba frente a la oportunidad de por fin tener la vida que tanto deseaba, no solamente para ella, también para su familia.

Acompañada por su hermano Charles, Akosua tomó un autobús y viajó durante 10 horas hasta un programa quirúrgico en Ho. Luego de su evaluación médica integral, los voluntarios médicos la colocaron en la agenda de cirugías.

Para Charles, que siempre recuerdaba el sufrimiento de su hermana, fue un momento de alegría infinita.

Seis meses después de la operación. Foto: Margherita Mirabella.

Akosua no podía creer que la sonrisa que veía en el espejo tras la operación fuera la suya. “Ahora tengo confianza, me encanta que me tomen fotografías”, dijo.

Los que alguna vez la trataron en forma indebida se sorprendieron al ver el cambio cuando regresó a casa. Ahora espera que sus ventas mejoren para poder proveer una vida mejor a sus hijos y a su familia.

Y también planea regresar a los estudios.

“Le digo a los vecinos sobre Operation Smile”, explicó. “Ya encontré un nuevo paciente con hendidura facial y me aseguraré de que se registre con Operation Smile Ghana y se acerque al próximo programa quirúrgico”.

Las respuestas

Seguimos cumpliendo nuestra promesa de promover la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19. Estamos ayudando a los trabajadores de la salud de primera línea a mantenerse a salvo, bien alimentados y empoderados para atender mejor a sus pacientes mediante la entrega de suministros y equipamientos vitales y la realización de capacitaciones a distancia para fortalecer su respuesta. También brindamos asistencia nutricional, botiquines de higiene y servicios sanitarios virtuales para ayudar a las personas a satisfacer sus necesidades sanitarias y prosperar. Si puedes (y en el momento en que puedas), ayúdanos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza. 

Hilis antes y después. Foto: Marc Ascher.

A veces para ver la luz hay que atravesar momentos de oscuridad. Eludirlos alarga la angustia. 

Dinorah y su esposo Víctor no sabían de antemano que su hija Hilis nacería con hendidura facial. Luego del parto por cesárea conocieron a su pequeña. La sorpresa no redujo el amor en lo más mínimo, pero generó interrogantes.

Al ver a su hija, Dinorah pensaba si una depresión que tuvo durante el embarazo fue la causa. La abuela de Hilis, confundida, ensayó la idea de que la bebé había sido cambiada al nacer.

Nada de eso ocurrió. Operation Smile investiga las causas de la hendidura facial como parte se su trabajo. Hasta el momento no son concluyentes, pero se cree que inciden factores genéticos y ambientales.

Los padres de Hilis se tranquilizaron al conocer de inmediato la existencia de Operación Sonrisa República Dominicana y que su hija podría ser operada por primera vez a los seis meses.

Comenzaron a llegar las respuestas que tanto ansiaban.

Dinorah y su hija. Foto: Marc Ascher.

Dinorah no podía amamantar a Hilis y la ayudaron los consejos de Operation Smile para poder alimentarla con fórmula y un biberón especial.

La nutrición es clave en un recién nacido y todavía más en un bebé con hendidura facial, ya que las dificultades para alimentarse pueden desarrollar otras enfermedades o provocar la muerte.

Aunque su hija mejoró su estado de salud general, a Dinorah le costaba mucho salir a la calle con ella. Terminó por cubrirle el rostro para que los vecinos no le hicieran preguntas.

Obviamente sabía que Hilis no era la única con hendidura facial, pero de todas formas se sorprendió cuando llegó a un programa quirúrgico de Operación Sonrisa República Dominicana y vio a tantos niños y familias en la misma situación.

Eso la tranquilizó de alguna forma, sabía que estaba en buenas manos.

Hilis superó la evaluación médica integral sin problemas y fue agendada para cirugía. Sus padres no podían creer el cambio en su pequeña. Fue operada otra vez para repararle su paladar.

Ahora es una niña que disfruta de sus amigas y de aprender en la escuela. Y aguarda con ansiedad el nacimiento de su hermana Chanti.

Hilis después de su operación de labio hendido. Fotografía: Marc Ascher.

El día de la enfermería

Seguimos cumpliendo nuestra promesa de promover la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19. Estamos ayudando a los trabajadores de la salud de primera línea a mantenerse a salvo, bien alimentados y empoderados para atender mejor a sus pacientes mediante la entrega de suministros y equipamientos vitales y la realización de capacitaciones a distancia para fortalecer su respuesta. También brindamos asistencia nutricional, botiquines de higiene y servicios sanitarios virtuales para ayudar a las personas a satisfacer sus necesidades sanitarias y prosperar. Si puedes (y en el momento en que puedas), ayúdanos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza. 

La enfermera voluntaria Kristi Loveridge durante un programa médico en Puebla, México. Foto: Jasmin Shah.

Se necesita una devoción particular para seguir una carrera en el campo de la atención médica.

Para honrar a las mujeres y hombres que donan su tiempo y experiencia, estamos celebrando el Día Internacional de las Enfermería el 12 de mayo y reconociendo lo agradecidos que estamos de trabajar con personas tan talentosas y apasionadas que se comprometen a cuidar a los pacientes en sus comunidades locales, así como a pacientes alrededor del mundo.

Los profesionales médicos dedican años de estudio y trabajo para garantizar la mejor atención en una variedad de áreas.

Los sistemas médicos de todo el mundo fueron llevados al límite con la pandemia de COVID-19. Nuestro mundo luchó contra un virus del que, hace tan solo dos años, sabíamos muy poco.

Con más de 6.000 voluntarios médicos activos, Operation Smile es una de las organizaciones sin fines de lucro basadas en voluntarios más grandes del mundo.

De los 51 puestos de voluntarios en un programa médico típico de Operation Smile, 19 están ocupados por personal de enfermería. 

Camille Pond, enfermera de quirófano voluntaria, con un paciente en Bangladesh. Foto: Marc Ascher.

Celebrado en todo el mundo el 12 de mayo, el Día Internacional de la Enfermería conmemora los logros de la profesión en el aniversario del nacimiento de Florence Nightingale.

Florence fue una enfermera pionera en la atención adecuada del paciente que influyó en las políticas de los siglos XIX y XX en torno a la necesidad de una atención médica y de enfermería segura y de alta calidad.

Durante los últimos dos años, los servicios de salud y atención se vieron obligados a una transformación abrupta y drástica para mitigar con éxito la propagación de COVID-19 y continuar brindando los más altos niveles de atención a los pacientes en hospitales, consultorios médicos y otras instalaciones en todo el mundo.

Queremos destacar a las enfermeras que sirven regularmente a su comunidad y van más allá para brindar atención en otros países como voluntarias médicas de Operation Smile. Las enfermeras siempre están en primera línea, especialmente durante una gran pandemia.

Foto cortesía de Victoria Leal.

Nada podría haber preparado a Victoria Leal y sus compañeros de enfermería para los cambios que sufrirían cuando su piso en un hospital de Florida se convirtió en una unidad de cuidados intensivos de COVID-19 en menos de 24 horas.

“Le dije a las otras enfermeras: ‘No vayan a trabajar por un cheque. Uno va a cuidar al paciente y a motivarse con los resultados’. Creo que con esta pandemia las enfermeras sienten o piensan que necesitan ser mejores enfermeras”, dijo.

Victoria ha estado en 24 programas de Operation Smile. Pero en 2020, usó sus conocimientos y habilidades adquiridos en viajes al extranjero para atender y cuidar a los pacientes afectados por COVID-19.

La experiencia recabada con Operation Smile “te enseña a tener más imaginación para crear algo para sobrevivir, para protegerte o para trabajar con un paciente porque aprendemos de esas enfermeras que trabajan con esas limitaciones. Me hicieron más compasiva”, explicó Victoria.

La escasez de equipo de protección personal es algo que ninguna enfermera o profesional médico esperaba experimentar cuando, en el pasado, muchos de estos materiales a menudo se desechaban después de un uso.

Doreenlove, enfermera voluntaria de Operation Smile Ghana. Foto: Zute Lightfoot.

Pero el virus afectó a los trabajadores de la salud, los hospitales y las comunidades a escala mundial. Y los desafíos que trajo la pandemia en las personas de ingresos bajos y promedio fueron aún más devastadores.

Como enfermera en un país de recursos limitados como Ghana, Doreenlove Serwah también enfrentó la pandemia de COVID-19. Brinda atención vital a los pacientes y educa a su equipo sobre los protocolos de seguridad necesarios para manejar el virus.

“La pandemia y los problemas que surgieron hicieron muy evidente el papel que desempeñan las enfermeras”, dijo Doreenlove.

“Constituimos una gran fuerza de trabajo; me atrevo a decir que la mayor proporción en el sector de la salud. Tendemos a tener más tiempo de interacción con nuestros pacientes, y esto les permite ganarse nuestra confianza y comunicarse más abiertamente con nosotros, permitiéndonos asesorarlos, educarlos y cuidarlos. Nuestro tiempo de contacto mejorado y nuestras habilidades también nos permiten hacer valiosas observaciones y contribuciones a la planificación de su atención médica”.

Nabil Sadoq juega con un paciente de Operation Smile Marruecos. Foto: Margherita Mirabella.

Al igual que muchos otros trabajadores de la salud en todo el mundo, el enfermero Nabil Sadoq de Marruecos se ofreció como voluntario para trabajar en primera línea en la unidad de respuesta al COVID-19 de su hospital, a pesar de los riesgos y desafíos que sin duda enfrentaría.

“Lo primero que aprendemos de Operation Smile es el voluntariado. En mi hospital, fui uno de los primeros voluntarios que eligió trabajar en la unidad de COVID-19”, dijo.

“Empecé a trabajar en la unidad COVID-19 de la misma manera en que trabajábamos en los programas de Operation Smile. Nos ayuda a reducir el estrés a pesar de la carga de trabajo”.

El heroísmo de Victoria, Doreenlove y Nabil es universal. Estamos agradecidos por los sacrificios que hacen cada día cuando van a trabajar y estamos encantados de que elijan pasar su tiempo libre como voluntarios de Operation Smile.

Únanse a nosotros para celebrar el Día Internacional de la Enfermería, no solo hoy, sino todos los días, porque sin nuestros voluntarios médicos, Operation Smile no existiría.

Una alegría inolvidable

Seguimos cumpliendo nuestra promesa de promover la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19. Estamos ayudando a los trabajadores de la salud de primera línea a mantenerse a salvo, bien alimentados y empoderados para atender mejor a sus pacientes mediante la entrega de suministros y equipamientos vitales y la realización de capacitaciones a distancia para fortalecer su respuesta. También brindamos asistencia nutricional, botiquines de higiene y servicios sanitarios virtuales para ayudar a las personas a satisfacer sus necesidades sanitarias y prosperar. Si puedes (y en el momento en que puedas), ayúdanos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza. 

Eduardo antes y después. Foto: Margherita Mirabella.

Un parto y el nacimiento de un hijo es algo que nunca se olvida, pero en el caso de Giovanna menos.

Ella llegó al mundo en un taxi peruano cuando sus padres no llegaron a tiempo al hospital. La felicidad de que su segundo hijo Eduardo naciera en un hospital se vio de alguna forma atenuada por su condición de hendidura facial.

Pero nada de eso impidió el esfuerzo de Giovanna por su hijo. Gracias a los ultrasonidos ya sabía que nacería con labio y paladar hendidos y por lo tanto reaccionó con tranquilidad.

Preocupada por cómo reaccionarían su familia y amigos, investigó sobre la hendidura facial y luego se lo explicó a cada uno antes de mostrarles al bebé. Todos fueron muy solidarios y la apoyaron en sus cuidados.

Dedicada a buscar una solución, todo cambió el día en que una amiga le informó sobre el trabajo de Operación Sonrisa Perú.

Foto: Margherita Mirabella.

Los contactó y en poco tiempo ya estaba realizando el viaje de dos horas y media desde la periferia de Lima hasta la clínica de la organización.

Allí recibió el apoyo que necesitaba y le informaron sobre el próximo programa quirúrgico.

Si Eduardo pasaba la evaluación médica integral podría quedar en la lista de pacientes aprobados para recibir cirugía.

La evaluación que realiza Operation Smile es muy importante para decidir si un paciente está en las condiciones de salud adecuadas para enfrentar una operación.

Los pacientes llegan muchas veces con problemas de alimentación. En esos casos la cirugía es postergada y se los suma a los programas de nutrición de Operation Smile.

No fue el caso de Eduardo. La alegría de Giovanna al saber que su hijo sería operado fue algo que también recordará toda su vida.

La cirugía salió bien y el niño disfruta hoy de la escuela y de sus amigos.

“Con Operación Sonrisa no me siento sola, sé que no estoy sola en esta batalla. Gracias por todo”, dijo.

Por los niños y por su país

Seguimos cumpliendo nuestra promesa de promover la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19. Estamos ayudando a los trabajadores de la salud de primera línea a mantenerse a salvo, bien alimentados y empoderados para atender mejor a sus pacientes mediante la entrega de suministros y equipamientos vitales y la realización de capacitaciones a distancia para fortalecer su respuesta. También brindamos asistencia nutricional, botiquines de higiene y servicios sanitarios virtuales para ayudar a las personas a satisfacer sus necesidades sanitarias y prosperar. Si puedes (y en el momento en que puedas), ayúdanos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza. 

Foto cortesía de Mónica Arredondo en la que posa durante un programa quirúrgico en Guatemala.

En Guatemala, donde la desnutrición infantil es un problema, la pasión de Mónica Arredondo no es solamente salvar vidas, sino también aliviar una necesidad en el país que ama.  

“Elegí la nutrición porque es un tema muy importante”, dijo. “Quería aportar a Guatemala, mi país, poder aportar mi granito de arena a los niños y lograr un mejor estado nutricional para ellos”.

En áreas empobrecidas de todo el mundo, la amenaza de la desnutrición es grave para muchas familias que enfrentan inseguridad alimentaria y carecen de fácil acceso a los recursos que necesitan.

Estos riesgos se vuelven aún más graves para los niños que nacen con labio y/o paladar hendido porque una condición de hendidura facial no tratada puede hacer imposible amamantarlos, darles biberón o que coman alimentos sólidos.

Cuando los niños no reciben la alimentación adecuada o el apoyo nutricional oportuno, no pueden calificar para una cirugía y continúan enfrentando consecuencias de salud que amenazan la propia vida.

Al ver a los pacientes llegar a un programa quirúrgico después de haber recibido atención nutricional continua, Mónica siente en su corazón que ha marcado una diferencia en sus vidas y en la suya propia.

Recientemente nos reunimos con Mónica para saber más sobre su dedicación para atender las necesidades de su país y cómo Operación Sonrisa Guatemala está enfrentando el impacto de la desnutrición.

Foto: Cortesía Mónica Arredondo.

P: ¿Puedes entrar en más detalles sobre la atención nutricional que Operación Sonrisa Guatemala brinda a los pacientes y sus familias?

R: Primero se evalúa a los niños para identificar su peso y su talla. Para evaluarlos, para identificar si tienen desnutrición crónica o desnutrición aguda, y también determinar si tienen retraso en el crecimiento.

Dependiendo del diagnóstico que se dé, podemos elegir a los niños que tienen desnutrición e ingresarlos al programa de nutrición. Este es un programa que tiene Operación Sonrisa Guatemala para apoyar a las familias y brindarles fórmulas infantiles y otros productos para mejorar el estado nutricional de sus hijos.

P: ¿Por qué esta disciplina específica de la atención integral es vital para los pacientes?

R: Es muy importante porque, como dije, hay muchos niños que tienen desnutrición crónica. Esto también está relacionado con varios factores, entre ellos la situación económica de las familias, por lo que influye mucho en el estado nutricional de los niños y también como país.

La nutrición es muy importante porque la desnutrición crónica es un problema bastante grande aquí en Guatemala y también para los pacientes con labio y/o paladar hendido.

Es importante que los pacientes tengan el peso y tamaño correctos para que puedan calificar para la cirugía. Para los padres o tutores, porque a veces también son otras personas las que cuidan a los niños, también es muy importante para ellos.

Están muy agradecidos con Operación Sonrisa Guatemala porque los apoyamos a través de consultas permanentes. Los padres tienen muchas dudas sobre qué alimentos pueden dar a sus hijos. Entonces para ellos es muy importante la primera cita, pero también el seguimiento que les da Operación Sonrisa Guatemala en cuanto a cómo se pueden apoyar con la nutrición.

Foto: Operation Smile. 

P: ¿Qué desafíos te generó a ti y al equipo la pandemia de COVID-19?

R: En relación a la pandemia, fue una situación difícil para Operación Sonrisa Guatemala porque para nosotros es muy importante tener consultas presenciales para evaluar peso, talla y alimentación de los niños. Cuando se hacía virtualmente, era un problema porque muchas de las familias no tenían esta capacidad. Entonces no tener consultas en persona nos afectó mucho.

Fue difícil porque no tuvimos la oportunidad de ver a los pacientes, entonces fue muy difícil para nosotros tener un seguimiento con ellos.

Sin embargo, se realizaron consultas virtuales. Se trataba de llamar a todos los pacientes que tenían citas programadas para que nuestro equipo recogiera la información de peso y talla. La educación nutricional se fortaleció enormemente con estas llamadas virtuales para que los padres también sintieran la ayuda de cómo continuar apoyando a sus hijos.

P: Recientemente se realizó un programa quirúrgico de Operación Sonrisa Guatemala en Petén. ¿Cómo te sentiste al ver que los pacientes llegaban al programa lo suficientemente sanos como para someterse a una cirugía después de haber luchado contra la desnutrición?

R: La verdad es que fue muy emocionante porque es algo que las familias esperan. Es muy emocionante tanto para las familias como para nosotros que estamos siguiendo el crecimiento de todos estos niños para que puedan ser operados.

Todo lo que hacemos con la nutrición, todo es para que ellos puedan calificar para su cirugía, y esto definitivamente les cambia la vida en todos los aspectos.

Si puedes (y en el momento en que puedas), ayúdanos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza.  

El cambio en Lucas

Seguimos cumpliendo nuestra promesa de promover la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19. Estamos ayudando a los trabajadores de la salud de primera línea a mantenerse a salvo, bien alimentados y empoderados para atender mejor a sus pacientes mediante la entrega de suministros y equipamientos vitales y la realización de capacitaciones a distancia para fortalecer su respuesta. También brindamos asistencia nutricional, botiquines de higiene y servicios sanitarios virtuales para ayudar a las personas a satisfacer sus necesidades sanitarias y prosperar. Si puedes (y en el momento en que puedas), ayúdanos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza. 

Vivi y Raúl junto con Lucas. Foto: Carlos Rueda.

Vivi observó que el doctor ponía una cara extraña y enseguida entendió que había algo mal con su bebé. 

Estaba en medio del ultrasonido de los cinco meses de embarazo y cuando le informaron que su hijo nacería con hendidura facial no se sorprendió del todo.

Su esposo Raúl también nació así y aunque las causas del labio y/o paladar hendido no están determinadas fehacientemente, se cree que el factor hereditario puede ser parte.

Operation Smile, gracias al apoyo de los donantes, también respalda estudios científicos al respecto. Es un trabajo para el cual ha recogido muestras de ADN de personas con hendidura facial alrededor del mundo. La investigación continúa.

Vivi estaba triste, pero la envolvía una tranquilidad fruto de poseer la información adecuada. Sabía de Operation Smile y que la cirugía era posible cuando su hijo llegara a los seis meses.

Lucas es un niño con una nueva sonrisa. Foto: Carlos Rueda.

Vivi, nutricionista de profesión, sabía de la importancia que adquiere el tema para un bebé nacido con hendidura facial. Muchas veces pueden sufrir otras complicaciones por la falta de comida o incluso la muerte. Una vez que tuvo a Lucas en brazos se ocupó de alimentarlo correctamente.

Aunque era capaz de amamantarlo, su hijo no ganaba peso. Con la asistencia de Operación Sonrisa Paraguay, puso a Lucas en un régimen de fórmula y comenzó a ver los resultados casi de inmediato.

Lucas, un bebé siempre alegre, creció lo suficiente para poder enfrentar la cirugía de su labio hendido.

Cinco meses después volvió a un programa quirúrgico de Operación Sonrisa Paraguay para que le operaran el paladar.

La cirugía fue todavía más rápida, todo salió bien y no pasaron muchos días antes de que Lucas regresara a su hogar, para felicidad de sus vecinos y familiares, en particular su abuela, la señora Francisco.

Luego de sus dos cirugías Lucas no tiene problemas para alimentarse y crecer. Su nueva sonrisa y su personalidad muy sociable hacen el resto.

Estudiantes en acción

Seguimos cumpliendo nuestra promesa de promover la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19. Estamos ayudando a los trabajadores de la salud de primera línea a mantenerse a salvo, bien alimentados y empoderados para atender mejor a sus pacientes mediante la entrega de suministros y equipamientos vitales y la realización de capacitaciones a distancia para fortalecer su respuesta. También brindamos asistencia nutricional, botiquines de higiene y servicios sanitarios virtuales para ayudar a las personas a satisfacer sus necesidades sanitarias y prosperar. Si puedes (y en el momento en que puedas), ayúdanos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza. 

 Los estudiantes armaron kits con alimentos y productos de higiene. Foto: Operation Smile.

Cuando el Programa Estudiantil de Operation Smile identifica una necesidad, desafía a los estudiantes voluntarios a abordarla. 

Y los estudiantes voluntarios están tan motivados para servir que ni siquiera una pandemia fue capaz de impedirles ayudar a otros.

A continuación destacamos nuestras actividades del año fiscal 2021 (julio 2020-junio 2021) y los estudiantes que las hicieron posibles.

NUESTRA VISIÓN: Creemos en el poder de la juventud para crear un mundo compasivo.

NUESTRA MISIÓN: El Programa Estudiantil de Operation Smile empodera a los jóvenes a nivel mundial a través de la promoción, la educación, el liderazgo y el servicio.

Las conferencias virtuales cumplieron un papel fundamental. Foto: Operation Smile.

Los clubes estudiantiles alrededor del mundo debieron apelar a toda su creatividad en tiempos de pandemia.

En América Latina los estudiantes organizaron su conferencia anual de manera virtual. El costo de admisión era la donación de algún elemento de trabajo y así se reunieron 6.070 máscaras y 289 latas de leche en polvo.

La región también se vio beneficiada por la campaña “Enviando esperanza”. Los estudiantes voluntarios entregaron kits de alimentos, que fue posible gracias a la recaudación de fondos de sus pares en Italia.

Al tanto de que una nutrición adecuada y la ausencia de enfermedades son clave para asegurar que un paciente esté lo suficientemente saludable para recibir una cirugía, los estudiantes se esforzaron para que los pacientes de Nicaragua, Guatemala, Panamá y Paraguay no tengan que esperar más para el tratamiento.

Voluntarios de tres continentes se unieron para proporcionar kits de comida y artículos de cuidado esenciales.

“La pandemia ha afectado mucho a los pacientes, ya que la mayoría estaba lista para obtener sus sonrisas en abril de 2020 y ahora han estado esperando durante más de un año”, dijo la estudiante voluntaria de Panamá Ana Isabel de la Guardia, luego de ayudar a preparar y entregar alimentos.

Participaron estudiantes de los siguientes países: Nicaragua, Panamá, Guatemala, Paraguay, Italia, Alemania, Portugal, Irlanda y Estados Unidos, este último con el apoyo de 28 clubes de 12 estados.

Foto: Operación Sonrisa Panamá.

Otro caso destacable fue el del club en la Escuela Internacional de Fráncfort en Alemania.

Aunque sus eventos habituales de recaudación de fondos fueron cancelados, la asesora del club, Michelle Kaszuba explicó que de todas formas encontraron una manera de celebrar la “Semana de la sonrisa” anual, cuando explican el trabajo de Operation Smile a la comunidad escolar y realizan su recaudación de fondos, “Cambio por el Cambio”.

Estudiantes y educadores donaron monedas sueltas a Operation Smile, reuniendo más de 3.000 dólares.

En respuesta a la pandemia, el club creó tarjetas para los trabajadores de la salud locales y se unió a la campaña Enviando Esperanza, recaudando fondos para pacientes en Nicaragua.

“Uno de los mejores aspectos de nuestro club es que está realmente organizado y dirigido por los líderes estudiantiles y los miembros del club”, dijo Michelle. “… Están adquiriendo experiencia en el mundo real mientras trabajan para apoyar a una gran organización que está cambiando la vida de tantos”.

NUESTROS CUATRO PILARES

Los estudiantes voluntarios juegan un papel integral en la promoción de nuestra visión y misión y sirven como una fuente continua de inspiración. Operation Smile empodera a los jóvenes a nivel mundial a través de:

DEFENSA: Inspiramos a los jóvenes a ser una voz activa para las comunidades de todo el mundo que carecen de acceso a una cirugía segura, oportuna y efectiva.

EDUCACIÓN: Inculcamos el valor de la enseñanza y el aprendizaje para promover la responsabilidad social a través de la exposición a experiencias auténticas, comunidades diversas y atención médica global.

LIDERAZGO: Creamos el entorno para empoderar a los jóvenes para que se conviertan en activadores con mentalidad global. Cultivamos el liderazgo facilitando programas innovadores e inspiradores que enseñan habilidades valiosas y desarrollan líderes seguros.

SERVICIO: Empoderamos a los jóvenes para que comprendan la importancia de ser un participante activo para ayudar a otros a nivel local y global. Promovemos oportunidades para que los jóvenes se ofrezcan como voluntarios y se apropien personalmente de una causa.

La felicidad completa

Seguimos cumpliendo nuestra promesa de promover la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19. Estamos ayudando a los trabajadores de la salud de primera línea a mantenerse a salvo, bien alimentados y empoderados para atender mejor a sus pacientes mediante la entrega de suministros y equipamientos vitales y la realización de capacitaciones a distancia para fortalecer su respuesta. También brindamos asistencia nutricional, botiquines de higiene y servicios sanitarios virtuales para ayudar a las personas a satisfacer sus necesidades sanitarias y prosperar. Si puedes (y en el momento en que puedas), ayúdanos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza. 

Mira el video con la historia de Sebastián. Es en español, subtitulado en inglés.

María Dolores no podía creer la felicidad que la embargaba en el primer ultrasonido de su embarazo, hasta que le pidieron que se hiciera otro. 

Apenas le confirmaron que esperaba un hijo, también le indicaron que era necesario un nuevo ultrasonido más específico para evacuar una duda.

Al día siguiente le confirmaron que su hijo nacería con hendidura facial, y pese a que le explicaron su una cirugía era posible y que todo estaría bien, su felicidad era ahora a medias.

La alegría de un hijo quedó enmarcada en la angustia sobre su futuro y su vida. Y por mil interrogantes.

No era algo que María Dolores se esperaba y hasta pensó que, junto al abandono de su pareja, era un especie de castigo.

Además no le fue renovado un contrato de trabajo y se dedicó a vender joyería. Entre todas sus tribulaciones, nunca dejó de buscar una solución para su hijo.

Sebastián pudo alimentarse gracias a una placa especial que elaboran los voluntarios de Operation Smile. Foto: Henry Cuicas.

Un día escuchó sobre el trabajo de Operation Smile en la radio, los contactó y recuperó algo de esperanza y confianza.

A los diez días de nacido ya estaba con Sebastián en el centro de Operación Sonrisa México en Puebla.

La nutrición es clave en todo recién nacido, pero en el caso de los bebés con hendidura facial puede ser cuestión de vida o muerte. María Dolores recibió un biberón especial para poder alimentar a Sebastián con más seguridad. Lo había hecho con una jeringa en los primeros días.

En medio de tantas complicaciones, madre e hijo también recibieron el apoyo de sus hermanas, cuñado y sobrinos. El respaldo familiar es clave para hacer frente a la estigmatización y el aislamiento.

El apoyo integral de Operation Smile permitió que Sebastián fuera tratado también por Diana, una dentista voluntaria. Y luego se sumó Valeria, terapeuta del lenguaje voluntaria.

El respaldo de Operación Sonrisa México fue fundamental en los largos meses de la pandemia de COVID-19, cuando fue imposible realizar cirugías.

Con su nueva sonrisa, Sebastián tiene otro futuro. Foto: Jasmin Shah.

Cuando la situación mejoró María Dolores recibió una llamada para confirmarle que si su hijo estaba en buenas condiciones de salud tenía posibilidades de ser operado en el próximo programa quirúrgico.

Operation Smile siempre realiza una evaluación médica integral a los pacientes, para establecer su estado general y si están aptos para afrontar una cirugía.

Y Sebastián lo estaba.

Para María Dolores lo más difícil de todo este proceso fue, según dijo, el momento en que entregó su hijo a los doctores en la puerta del quirófano. Pero verlo después de la cirugía “fue algo increíble”.

La vida de María Dolores y Sebastián es otra ahora. El niño tiene otro futuro, escudado en su nueva sonrisa. Y la madre completó su felicidad.

Una ventana al mundo

Seguimos cumpliendo nuestra promesa de promover la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19. Estamos ayudando a los trabajadores de la salud de primera línea a mantenerse a salvo, bien alimentados y empoderados para atender mejor a sus pacientes mediante la entrega de suministros y equipamientos vitales y la realización de capacitaciones a distancia para fortalecer su respuesta. También brindamos asistencia nutricional, botiquines de higiene y servicios sanitarios virtuales para ayudar a las personas a satisfacer sus necesidades sanitarias y prosperar. Si puedes (y en el momento en que puedas), ayúdanos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza. 

El centro hace alusión a Filipinas, donde comenzó el trabajo de Operation Smile en 1982. Foto: Echard Wheeler.

El centro interactivo Anthony L. y Hideko S. Burgess ayuda a enseñar sobre los pacientes y sobre el trabajo de los voluntarios. 

El Centro de Aprendizaje Interactivo (ILC por sus siglas en inglés) en la sede global de Operation Smile en Virginia Beach, Estados Unidos, funciona como una ‘ventana al mundo’, que permite a los visitantes viajar junto a nuestros amigos que se ven afectados por hendidura facial mientras buscan la cirugía segura y el tratamiento integral que necesitan y merecen.

Con empatía y compasión, los visitantes comprenderán mejor los desafíos que los pacientes y sus familias enfrentan en su camino hacia un futuro más brillante.

Esta experiencia inmersiva busca educar a los estudiantes, la comunidad y los visitantes sobre cultura, medicina, geografía y liderazgo. El ILC se creó para acercar a las personas al trabajo de la organización a través de las perspectivas de nueve amigos: pacientes reales de Operation Smile que, a pesar de muchos desafíos y barreras, se unieron a nosotros con la esperanza de recibir cirugía y otros tratamientos esenciales en programas quirúrgicos y centros de atención alrededor del mundo.

Ubicada virtualmente donde se realizó el primer programa quirúrgico de Operation Smile, Filipinas, la exhibición deja un legado y un aprendizaje a partes iguales.

Si bien los visitantes aprenderán todo sobre Operation Smile y sus esfuerzos globales para brindar atención esencial para hendidura facial donde más se necesita, la exhibición también explica cómo la organización apoya los Objetivos de Desarrollo Sostenible de Naciones Unidas, brinda una oportunidad para explorar carreras y apoya lecciones en ciencia, tecnología, ingeniería, artes y matemáticas, así como en los Estándares de aprendizaje de Virginia.

Los visitantes aprenden sobre el trabajo que se desarrolla en los programas quirúrgicos. Foto: Echard Wheeler.

Quizás lo más importante es que esperamos que todos los que experimenten el ILC se vayan con un mayor sentido de empatía y capacidad de amabilidad.

Si eres es un educador, un seguidor curioso, un socio corporativo o alguien que solamente quiere aprender más sobre Operation Smile, estás invitado a conocer el centro.

Damos la bienvenida a grupos escolares y educativos. Todos los tours deben reservarse con anticipación comunicándose con nosotros a ILC@operationsmile.org.

Para la seguridad de todos nuestros invitados y personal, se les pide a los visitantes que usen máscaras y mantengan la distancia social, cuando sea posible, en todo el ILC.

El ILC puede ofrecer excursiones virtuales y experiencias de recorridos virtuales a escuelas, aulas y grupos comunitarios. Comuníquense con nosotros para obtener más información sobre las oportunidades virtuales.

Tanto las experiencias virtuales como las presenciales se pueden adaptar para satisfacer las necesidades de aulas o planes de estudio específicos. Envíanos un correo electrónico para discutir experiencias personalizadas.

También puedes aplicar para ser docente del ILC. Guiarás grupos de estudiantes y demás visitantes a medida que aprenden más sobre medicina, ciencia, matemática, geografía, arte y liderazgo. Contáctanos.

Foto: Echard Wheeler.

Un agradecimiento especial

Fue su amor por la educación, y entre ellos, lo que hizo posible el ILC.

Iluminado por sus viajes e inspirado por el amor de su vida, Hideko, el legado de aprendizaje y trabajo arduo de Anthony “Tony” L. Burgess brilla a través de su donación de un millón de dólares a Operation Smile.

La familia Burgess está empoderando a generaciones de jóvenes para que experimenten y adopten una perspectiva global.

Militar de Estados Unidos, Tony conoció a su esposa mientras servía en Japón como profesor de inglés.

Investigó organizaciones benéficas en las que la educación y el desarrollo de los niños eran una prioridad, y cuando conoció al equipo de Operation Smile y se enteró de los planes para el ILC, Tony supo que había encontrado la opción perfecta para honrar la memoria de Hideko.

“Creo que todos tenemos el privilegio de ser testigos de un hombre que trascendió a sí mismo al más alto nivel de realización humana, convirtiéndose en un humanitario”, dijo Fred Facka, el director de donaciones planificadas de Operation Smile. “Y, en su caso, desde una vida humilde”.

Asegurar vidas más saludables

Seguimos cumpliendo nuestra promesa de promover la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19. Estamos ayudando a los trabajadores de la salud de primera línea a mantenerse a salvo, bien alimentados y empoderados para atender mejor a sus pacientes mediante la entrega de suministros y equipamientos vitales y la realización de capacitaciones a distancia para fortalecer su respuesta. También brindamos asistencia nutricional, botiquines de higiene y servicios sanitarios virtuales para ayudar a las personas a satisfacer sus necesidades sanitarias y prosperar. Si puedes (y en el momento en que puedas), ayúdanos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza. 

La directora de nutrición de Operation Smile, Charlotte Steppling. Foto: Rohanna Mertens.

Nuestra directora de nutrición, Charlotte Steppling, ha visto de primera mano cómo la falta de conocimientos y orientación adecuados puede tener un impacto devastador.

Hace años, mientras ayudaba en los esfuerzos de Operation Smile, Charlotte se dio cuenta de algo sorprendente.

“Estábamos rechazando a los pacientes que sufrían de desnutrición”, dijo. “Esperaba ver a estos niños aparecer en el próximo programa, pero simplemente no regresaban. Estaban muriendo, y me rompió el corazón”.

Los niños que nacen con labio y/o paladar hendido enfrentan grandes desafíos con la alimentación y la nutrición adecuada durante los meses críticos posteriores al nacimiento. Estos factores pueden provocar desnutrición, retrasos en el crecimiento y desarrollo y, en ocasiones, la muerte.

Operation Smile sabía que para cumplir su promesa de brindar atención quirúrgica segura y de alta calidad a la mayor cantidad de pacientes posible, la nutrición debía convertirse en una prioridad.  En la actualidad, ya hemos establecido programas especializados en nutrición en más de 20 países.

Hablamos con Charlotte para obtener más información sobre el futuro de los programas de nutrición de Operation Smile y por qué es crucial que los niños que viven con hendidura facial estén bien alimentados antes de que puedan someterse a una cirugía.

Charlotte acompaña a Celestine a ver a su hijo recién operado. Foto: Zute Lightfoot.

Pregunta: ¿Puedes contarnos un poco más sobre cómo llegaste a este puesto como directora del programa de nutrición de Operation Smile?

Respuesta: Llegué a Madagascar en 2013 para servir como voluntaria de los Cuerpos de Paz. En el pueblo donde vivía, me encontré con numerosos niños y adultos que vivían con labio y/o paladar hendido sin tratar.

Me di cuenta de que había numerosas barreras para la atención, incluida la falta de conocimiento y acceso a la atención médica. No sabían que existía la oportunidad de recibir atención y el potencial de ser evaluados por un equipo médico con la esperanza de recibir una cirugía gratuita. La idea les resultaba insondable: ‘¿Cirugía gratis? ¿Atención gratuita?’

Le expliqué a los posibles pacientes sobre sus alternativas y les hablé de Operation Smile. Viajamos a la capital, Antananarivo, y conocimos al equipo de voluntarios.

Después de tres años de servicio con los Cuerpos de Paz y tres años acercando a más de 70 pacientes de una aldea remota en Madagascar, la fundación local me ofreció la oportunidad de unirme a su equipo.

Tenía mi base en Antsirabe, una ciudad de las tierras altas centrales y trabajaba en el hospital local con el que Operation Smile se había asociado.

Aquí en Madagascar los nutricionistas son una rareza. Antsirabe se encuentra en una región que tiene una asombrosa tasa de desnutrición del 65%, la tasa más alta de Madagascar. Curiosamente, esta región es también un importante centro agrícola y el principal productor de hortalizas y ganado.

Creo que aumentar el conocimiento sobre nutrición, sobre los primeros 1.000 días de vida, sobre hábitos saludables y la adopción de un entorno higiénico, es fundamental.

Construimos un programa basado en la educación sobre la lactancia materna, la promoción de alimentos y nutrición saludables y la importancia del agua, el saneamiento y la higiene.

Brindamos a nuestros pacientes y sus familias donaciones de alimentos terapéuticos listos para usar (RUTF por sus siglas en inglés) y sucedáneos de la leche materna.

Nos emocionó ver que los pacientes que seguían los programas de nutrición regresaban para someterse a un examen médico y recibir autorización para la cirugía.

Foto: Zute Lightfoot.

P: ¿Por qué una nutrición adecuada es tan crítica para los niños que nacen con labio y/o paladar hendido?

R: “Para recibir cirugía, el paciente debe tener un estado nutricional saludable. En Operation Smile, tenemos estándares muy altos en cuanto a quién está habilitado para una cirugía. Todos nuestros pacientes son candidatos por supuesto, pero ser autorizados para la cirugía es un tema muy diferente.

Trabajamos con las comunidades a través de nuestros equipos locales para averiguar qué hay disponible, luego pensamos en formas innovadoras de incluir alimentos con alta densidad de proteínas y brindar una dieta balanceada para que los pacientes estén bien alimentados y nutridos. Los padres de los pacientes también son bien informados y se sienten empoderados de poder cuidar a sus hijos.

P: ¿Qué está pasando en este momento con respecto a los programas de nutrición?

R: Es un momento interesante para la nutrición y los programas de atención integral de Operation Smile. Actualmente, nuestro equipo está trabajando en la creación de una biblioteca de recursos para que los países del programa se sientan más respaldados cuando se trata de crear y diseñar programas de nutrición.

También estamos creando un plan de estudios para la capacitación, abriendo un camino de acreditación para los voluntarios de nutrición y creando sesiones de capacitación para los trabajadores de la salud y los cuidadores de la comunidad.

Trabajando en estrecha colaboración con los equipos locales, nos esforzamos por garantizar que la información sea específica del país y la cultura en función de los grupos de alimentos disponibles y las recomendaciones que les gustaría hacer sobre nutrición y alimentación.

También estamos finalizando una evaluación nutricional integral que nos ayudará a determinar el estado de un paciente que sufre de desnutrición y construirá una plataforma para seguir su progreso. Esta evaluación le permitirá al nutricionista en el país o al voluntario de nutrición proporcionar la atención adecuada para el paciente.

Si puedes (y en el momento en que puedas), ayúdanos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza.