El largo viaje de Elizabeth y su familia

La situación de Venezuela ha llevado a que millones de personas busquen refugio en naciones vecinas. Yoel, su esposa Yelisbeth y sus cuatro hijas son una de las familias que dejaron atrás su hogar, amigos y trabajos en busca de una vida mejor.
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Familia de Elizabeth (3 meses) posando y sonriendo antes de su intervención con Operation Smile
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Elizabeth, de tres meses, rodeada de su madre, Yelisbeth, su padre, Yoel, y sus hermanos. Foto: Carla Formanek.

Desde Venezuela a Iquitos, Perú

Si bien la decisión de Yelisbeth y Yoel de abandonar Venezuela fue impulsada por su deseo de encontrar un lugar seguro para criar a sus hijos, también buscaban algo que les costó encontrar en su país de origen: una cirugía para su hija Elizabeth, de 3 meses.

Elizabeth nació con una hendidura facial y una diferencia en una extremidad que afectaba su mano izquierda.

Fue solamente después de llegar a Iquitos, Perú, que la familia se conectó con un hombre que les informó sobre Operation Smile y las cirugías gratuitas que ofrece para niños como Elizabeth.

Aprovechando la oportunidad de ayudar a su hija, Yoel se puso en contacto con el equipo de la organización con sede en Perú, pero descubrió que la solución seguía fuera de su alcance: el próximo programa quirúrgico estaba previsto para Lima, que estaba muy lejos de donde se habían asentado.

En un intento por evitar que su familia soportara la dura distancia del viaje, Yoel se acercó a Operation Smile Brasil.

Luego de informarles que la familia era venezolana, la organización los animó a buscar una cirugía segura en la fundación en su país natal. Eso no era posible en aquél momento. A pesar de los continuos desafíos que le impidieron a él y a su familia establecerse pacíficamente en el nuevo país, Yoel encontró la fuerza para perseverar por las personas que más ama y aprecia en este mundo.

 

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Foto: Carla Formanek.

Aunque no estaba seguro de cuál sería la respuesta, Yoel contactó a Operation Smile Brasil una vez más. Terminó la llamada sintiéndose más esperanzado que nunca.

El equipo le dijo a Yoel que, en un mes y medio, se realizaría un programa médico en Porto Velho, que estaba a más de 650 kilómetros de distancia. Por radio, Yoel transmitió la historia de Elizabeth y sus planes de viajar a Brasil para buscarle la atención que necesita.

Conmovido por la historia y la resiliencia de la familia, el propietario de una empresa de embarcaciones les ofreció boletos para abordar su barco y viajar por el río Amazonas hasta Santa Rosa de Yavarí, la última ciudad antes de la frontera con Brasil.

Esto inició el primer paso del largo y desafiante viaje que se interponía entre Elizabeth y la atención que podría cambiar su vida para siempre.

De Iquitos a Tabatinga, Brasil

La familia tardó casi tres días en llegar a Brasil. Al viajar a Tabatinga, ciudad amazónica ubicada al otro lado de la frontera, se vieron nuevamente sorprendidos y conmovidos por la compasión mostrada a lo largo del camino. “Tuvimos la ayuda de mucha gente”, recordó Yoel. “Personas que nunca habíamos visto nos dieron comida y alojamiento”.


De Tabatinga a Manaos, Brasil

Al llegar a Tabatinga, la familia se cruzó con una mujer llamada Cristiana, quien generosamente les ofreció alojamiento y comida. Yelisbeth y Yoel dependían de los escasos ingresos que obtenían de la venta de chocolates y algunas de las últimas posesiones que aún les quedaban. A más de 885 kilómetros del sitio del programa médico en Porto Velho, estimaron que el siguiente tramo de su viaje costaría casi tres veces la cantidad de dinero que tenían en ese momento.

 

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Foto: Carla Formanek.

Pero sabiendo que su sueño de ver a Elizabeth operada cada vez estaba más cerca, toda la familia volvió a hacer increíbles sacrificios para ganar dinero: dejaron al perro que los había acompañado en casa de Cristiana, vendieron su refrigerador y abandonaron uno de sus tuk. tuks, un triciclo motorizado, dejando que los seis compartieran uno.

Fue después de hablar con camioneros y conocer más sobre las condiciones de las difíciles carreteras que Yoel fijó la fecha de salida. “Dijimos: ‘¡Vamos mañana!’ Pusimos la alarma a las tres de la mañana y nos fuimos”, dijo.

Después de casi cuatro días de viaje, todos llegaron sanos y salvos a la capital amazónica.

De Manaos a Porto Velho, Brasil

A lo largo del día, el suave camino pavimentado al que la familia se había acostumbrado dio paso a tierra y grava suelta. “Era una línea infinita hacia el horizonte. Y al costado del camino solo vimos bosque”, explicó Yoel. “Recorrimos kilómetros sin pasar por ninguna comunidad”.

Pero pronto, los caminos polvorientos aparentemente interminables se convirtieron en agua después de llegar al río Igapó-Açu ubicado en el noroeste de Brasil. Si bien recibir un pasaje para cruzar el río en un ferry supuso un alivio temporal para la familia, Yoel sabía que todavía les quedaba un largo camino por recorrer antes de llegar a Porto Velho, que todavía estaba a 560 kilómetros de distancia.

Después de cruzar en el ferry, Yelisbeth, Yoel y sus hijos se encontraron con más sol, calor y polvo mientras continuaban su viaje. Con el cansancio pesando sobre toda la familia, se detuvieron y tomaron un descanso al costado de la carretera.

Una vez más fueron recibidos con amabilidad. Al ver la señal de Yoel desde la carretera, un camionero frenó y se ofreció a llevar a la familia a Porto Velho a cambio de un pequeño precio. Yelisbeth dijo que todavía recuerda el olor embriagador que desprendía el combustible.

Y por la noche, cuando el conductor se detenía a descansar después de largas horas de viaje, la familia recordaba que no estaban fuera de peligro al estar tan cerca de la selva amazónica. “Escuchamos ruidos fuertes en el bosque y, de repente, vi pares de ojos brillantes que salían de las plantas. Eran jaguares”, dijo Yoel. “Sólo podía pensar en las chicas. Eran mi única preocupación”. Haciendo acopio de las últimas fuerzas que les quedaban, la familia prevaleció y recorrió la última distancia hasta el hospital, llegando el día antes del inicio previsto del programa quirúrgico.

 

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Yelisbeth mira asombrada la nueva sonrisa de Elizabeth después de la cirugía. Foto: Carla Formanek.

Elizabeth y su familia fueron recibidos con compasión por el equipo médico de Operation Smile Brasil. Y después de que Elizabeth pasó su evaluación médica integral, los voluntarios y el personal lucharon por contener las lágrimas de alegría cuando informaron a Yoel y Yelisbeth que había sido seleccionada para cirugía.

“Fue mucho sacrificio, pero cuando llegamos aquí no imaginábamos que seríamos recibidos con tanto cariño y amor”, dijo Yoel. Incluso agregó que la familia espera hacer de Brasil su hogar para siempre luego del trato que recibieron por parte de las personas dedicadas a la organización.

Al ver la nueva y hermosa sonrisa de Elizabeth, Yelisbeth y Yoel supieron que cada sacrificio que hicieron y cada kilómetro recorrido para llegar a este momento había valido la pena.

 

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Filipinas se llevó a cabo en 1982

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Operation Smile estableció una presencia en Corea del Sur en 2012

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Vietnam se llevó a cabo en 1989.

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Tailandia se llevó a cabo en 1997

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Myanmar se llevó a cabo en 2010

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El primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en China se llevó a cabo en 1991

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en India se llevó a cabo en 2002

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Jordania se llevó a cabo en 2000

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El primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en Egipto se llevó a cabo en 2006

Etiopía

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Etiopía se llevó a cabo en 2005

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Kenia se llevó a cabo en 1987

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Madagascar se llevó a cabo en 2007

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Ruanda se llevó a cabo en 2010

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Malawi se llevó a cabo en 2012

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Mozambique se llevó a cabo en 2014

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Sudáfrica se llevó a cabo en 2006

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El primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en la República Democrática del Congo se llevó a cabo en 2009

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Ghana se llevó a cabo en 2011

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El primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en Marruecos se llevó a cabo en 1998

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Operation Smile estableció una presencia en Suecia en 2010

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Operation Smile estableció una presencia en el Reino Unido en 2001

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Operation Smile estableció una presencia en Irlanda en 2004

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