Asistencia nutricional que salvó una vida

Seguimos cumpliendo nuestra promesa de promover la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19. Estamos ayudando a los trabajadores de la salud de primera línea a mantenerse a salvo, bien alimentados y empoderados para atender mejor a sus pacientes mediante la entrega de suministros y equipamientos vitales y la realización de capacitaciones a distancia para fortalecer su respuesta. También brindamos asistencia nutricional, botiquines de higiene y servicios sanitarios virtuales para ayudar a las personas a satisfacer sus necesidades sanitarias y prosperar. Si puedes (y en el momento en que puedas), ayúdanos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza. 

Janat cuando tenía un mes. Foto: Jasmin Shah.

Les compartimos el testimonio de Karey Gardner, editora y escritora asociada de Operation Smile, sobre el impacto del programa de nutrición en una paciente de Marruecos. 

Mientras miraba a Janat acurrucada en los brazos de su madre, supe que se estaba muriendo.

Desde el día en que nació, el paladar hendido de Janat había hecho que la alimentación fuera imposible. A pesar de los mejores esfuerzos de sus padres, ella ya tenía un peso muy bajo para su edad cuando se enteraron de la existencia de Operation Smile Marruecos.

Luego de su evaluación integral de salud, los voluntarios determinaron que, sin una intervención inmediata, a Janat solamente le quedaban días de vida.

En menos de una hora, Operation Smile Marruecos organizó su traslado al centro de atención local. Recuerdo que en ese momento esperaba desesperadamente que no fuera demasiado tarde.

Motivados por un objetivo común de salvar una vida, fui testigo de cómo personas que hablaban varios idiomas y que pertenecían a diferentes culturas se convirtieron en una fuerza unificada.

La dentista voluntaria Teresita Pannaci de Venezuela, izq., observa al tiempo que Janat es alimentada por Fátima, su madre. Foto: Jasmin Shah.

Janat luchaba duro, pero la gravedad de su desnutrición era evidente.

Los movimientos más pequeños parecían drenarle la poca energía que le quedaba. Haciéndome a un lado para dejar trabajar al equipo odontológico, observé desde la puerta cómo ella intentaba comprender el enjambre de actividad que se desarrollaba a su alrededor. Pero incluso la simple acción de abrir los ojos la dejaba exhausta.

“¿Cómo es que esta bebé sigue viva?” me pregunté a mí misma.

Entonces mi atención se centró en la madre de Janat, Fátima. Supuse que era una mujer reservada y de voz suave que rara vez se encontraba expresando demasiadas emociones. En ese momento, recuerdo que me sentí un poco desconcertada por su calma y desapego.

Con la placa de alimentación de Janat en sus etapas finales de elaboración, aproveché la oportunidad para conocerla más.

El molde del paladar hendido de Janat sirve para elaborar una placa de alimentación. Foto: Jasmin Shah.

El enfoque de Fátima osciló entre mis preguntas y su hija a lo largo de la entrevista. Mientras relataba lo ocurrido en las últimas semanas, sus ojos se llenaron de lágrimas, dijo que habían sido las peores de su vida.

“Tenía miedo de perderla”.

“Le salía leche por la nariz”.

“No sabía a dónde ir”.

“Ella se estaba asfixiando”.

“Sentí que la estaba matando”.

Con cada palabra que escuchaba, me di cuenta de lo equivocada que había estado en mi suposición de la fuerza de Fátima y el amor que ella claramente tenía por su hija.

La vida de sus padres había estado llena de momentos aterradores al ver con impotencia cómo se desarrollaban las consecuencias de la hendidura facial de Janat. Todos los días, Fátima se levantaba sin saber si sería el último de su hija. Yo había confundido su miedo con indiferencia.

Y mientras esperaba junto a Fátima que el equipo de dentistas trajera la placa de alimentación, me percaté de algo más que no había reconocido: ella y su esposo todavía vivían esa pesadilla. Habían encontrado a Operation Smile, pero aún no sabían si era demasiado tarde.

Janat se recuperó, creció con normalidad y fue finalmente operada. Foto: cortesía de la familia de Janat.

Más de un año después, mis pies se aceleraron mientras caminaba hacia su habitación. No había visto a Janat desde que vi a Fátima radiante de felicidad mientras la alimentaba con la ayuda de la placa de alimentación.

Sentimientos de incredulidad y asombro me abrumaron cuando la vi. Pensé que había entrado en la habitación equivocada hasta que vi a Fátima sonriendo ampliamente mientras observaba a Janat introducirse otra galleta en la boca.

De pie en medio de la habitación, ya no era la bebé a la que una vez vi luchando por abrir los ojos. La niña que tenía delante era fuerte y no tuvo ningún problema en saltar a los brazos de su madre para tomar otro refrigerio. Los ojos de Fátima se encontraron con los míos y compartimos una sonrisa de complicidad antes de volver al pasillo.

Janat fue operada al día siguiente.

Recientemente me descubrí pensando en los niños que todavía sufren la amenaza de la desnutrición. ¿Cuántos padres tienen que luchar para mantenerlos con vida debido a su condición de paladar hendido? ¿Cuántos niños han perdido esa misma batalla?

Es solamente cuando recuerdo la historia de Janat que encuentro esperanza.