Voces desde la primera línea: Preguntas y respuestas con la pediatra Jen Lin

Voces desde la primera línea: Preguntas y respuestas con la pediatra Jen Lin

Historia de un Voluntario

Fotografía cortesía de Jen Lin.

Ansiosa por asistir a una misión médica en Marruecos, la voluntaria Jen Lin salió de Seattle a principios de marzo lista para cambiar vidas, pero un poco más de una semana después, regresó a casa y al instante tuvo que adaptarse a una nueva realidad.

“En un país de más de 300 millones de personas, no sabía qué tan rápido se propagaría”, dijo Jen.

Como médico de medicina familiar, Jen trabaja en atención ambulatoria de urgencia y clínicas de atención primaria, brindando atención médica muy necesaria a pacientes pediátricos y adultos. Pero hoy, la llaman para servir valientemente a pacientes afectados por el coronavirus.

Al igual que muchos de los voluntarios de Operation Smile que están desinteresadamente poniendo la salud y el bienestar de los pacientes por encima de la de ellos, Jen encuentra formas de mantener la esperanza, pensar de manera innovadora y mantenerse comprometida en medio de la pandemia.

“Siento que esto es para lo que me entrenaron como médico de medicina familiar en atención urgente”, dijo Jen. “Estamos capacitados para ser útiles en muchas áreas de la medicina y para cuidar a las personas”.

Recientemente nos sentamos con Jen para aprender cómo se ve un día promedio trabajando en primera línea en un epicentro de COVID-19 y para escuchar cómo su red global de amigos en el campo de la medicina está uniendo fuerzas para combatir la escasez de recursos necesarios.

Fotografía cortesía de Jen Lin.

P: Seattle tiene algunas de las concentraciones más altas de casos de coronavirus en los EE. UU., ¿Qué desafíos y o limitaciones han enfrentado usted y sus colegas profesionales médicos durante la pandemia?

R: “Seattle fue la ubicación de los primeros casos de COVID-19 en los EE. UU. Inicialmente, los protocolos de nuestros hospitales evolucionaron rápidamente y nadie sabía qué tan rápido se estaba propagando COVID-19 o incluso cualquier información específica sobre el virus. Todos teníamos que ser flexibles e ir a donde fuera la necesidad, que, para mí, era una clínica COVID-19 de mayor riesgo donde podría enfermarme o transmitirla a mi familia y amigos. Ese fue mi mayor reto.

“El otro problema era la preocupación por nuestro recurso limitado de equipo de protección personal (EPP) en el que probablemente estábamos reutilizando suministros a niveles demasiado conservadores desde el principio. Pero eso se basó en la información que el hospital tenía en ese momento “.

P: ¿Ha experimentado algún acto de generosidad o compasión por parte de otros profesionales de la salud en los EE. UU., o incluso en todo el mundo, que intentan apoyar a su hospital?

A: “¡Absolutamente! Tengo conocidos y amigos no médicos de China y EE. UU. Que desinteresadamente al principio de la pandemia utilizaron sus finanzas personales para enviarme respiradores N95 / KN95 de China a los EE. UU. Recibí cerca de 500 máscaras de ellos, que luego repartí a mis amigos de atención médica en 10 sistemas hospitalarios diferentes en el área de Seattle.

“Quería compartir con todos los que pudiera porque somos un equipo que lucha contra este virus. Estoy tan conmovida por su generosidad y consideración al querer que estos recursos limitados vayan directamente a manos de trabajadores de la salud como yo que están en la primera línea de esta pandemia. Sin dudarlo, ayudaron a cientos de trabajadores de la salud que nunca habían conocido”.

P: ¿Puede describir su experiencia al abandonar Seattle para asistir a una misión médica en marzo y cómo se sintió al regresar a su hogar a una situación casi irreconocible debido a COVID-19?

R: “Cuando salí de Seattle hacia Marruecos, estaba un poco preocupada porque creo que teníamos nueve pacientes con COVID-19 positivos, pero todos eran del mismo hogar de ancianos a 20 minutos de Seattle. Estaba ocupada durante la misión, por lo que me di cuenta de lo que pasaba hasta cuando el presidente cerró las fronteras a varios países europeos dos días antes de que volviéramos a casa.

“La mayoría de nosotros, voluntarios internacionales, teníamos previsto transitar por esos países. Mi primer turno fue el día después de llegar a casa, así que fue una locura para mí ponerme al día sobre nuestros protocolos y pautas para COVID-19 “.

P: ¿Cómo es el ambiente en su hospital actualmente?

R: “Aunque el coronavirus comenzó rápido y furioso para nosotros aquí en Seattle, la cuarentena domiciliaria ha disminuido considerablemente los volúmenes y las infecciones en las clínicas de atención primaria y urgente. Apreciamos que las personas estén tratando de mantenerse seguras en casa y que entren a la clínica y al hospital solo si es absolutamente necesario. Eso también significa que tenemos una gran cantidad de llamadas telefónicas y administración virtual de nuestros pacientes. Nuestros hospitales son los que ven a los pacientes críticos y descubrieron que los pacientes positivos para COVID-19 tienen una hospitalización de mayor duración con soporte respiratorio prolongado. En este momento, tenemos suficientes camas de hospital y ventiladores para ayudar a los pacientes de nuestro estado. Pero nuevas infecciones y muertes continúan pasando”.

Fotografía cortesía de Jen Lin.

P: ¿Puedes describir tu día promedio una vez que llegas al trabajo?

R: “En un día promedio de atención de urgencia, hago un turno de 8 a 12 horas en nuestra clínica de atención de urgencia respiratoria aguda COVID-19. Pasamos nuestro tiempo en nuestro EPP(Equipo de protección persona). Esto incluye una bata en la parte superior de nuestros uniformes, una gorra de uniforme, fundas para zapatos, nuestro respirador personal N-95 con una máscara quirúrgica en la parte superior, gafas protectoras, un par de guantes dobles y un protector facial de plástico reutilizable. “Cuando estamos en este EPP, a menudo sentimos calor, sentimientos claustrofóbicos y sofocantes, pero sabemos que nos mantiene a nosotros mismos y a nuestros pacientes lo más seguros posibles. Recibimos una máscara quirúrgica por día que usamos todo el tiempo en la clínica. He usado mi máscara N95 durante las últimas tres semanas. En esta clínica, solo vemos pacientes que tienen algún síntoma respiratorio. lo que podría deberse a COVID-19, y somos la única prueba de hisopo in situ para la red de clínicas de nuestro hospital. Esto ayuda a aliviar otras clínicas del paciente potencialmente contagioso que podría transmitir la enfermedad a otros pacientes sanos o al personal, al mismo tiempo que ayuda a utilizar eficazmente el EPP limitado. Después de mi turno, me voy a casa, me desnudo en la puerta y me meto directamente en la ducha”.

P: ¿Qué aprendiste al participar en Operation Smile que te ayudó a prepararte para responder a COVID-19?

A: “Flexibilidad. Nuestros protocolos y pautas para cada aspecto de esta pandemia han ido evolucionando, y los protocolos, como la forma en que conservamos nuestro EPP, a veces cambian a la mitad del día. Al igual que en una misión de Operation Smile, todos intentan hacer lo mejor que pueden con lo que tienen. También Operation Smile me ha dado la oportunidad de hacer amigos en todo el mundo. Estaba muy preocupado por mis amigos en Italia, afortunadamente todavía están a salvo “.

P: Es un momento muy estresante en nuestro mundo en este momento. ¿Cómo le va, personalmente, con el impacto que este virus ha tenido en usted mientras continúa enfrentando esta crisis?

R: “Siento que esto es para lo que estoy muy bien entrenada para hacer como médico de medicina familiar en atención primaria y urgente. Estamos capacitados para ser útiles en muchas áreas y para cuidar a personas de todas las edades con nuestro amplio conjunto de habilidades. Manejamos a las personas que están enfermas pero que no necesitan hospitalización, reconocemos a aquellos que necesitan el traslado del hospital para recibir servicios críticos al hospital, y también asesoramos a un gran número de otros pacientes que sufren angustia emocional por enfermedad o miedo.

“Estoy orgullosa de ser una médica de medicina familiar por este motivo. También me enorgullece ser parte de este equipo multidisciplinario compasivo que trabaja en primera línea para brindar atención a los necesitados. Sacrifican su tiempo y salud. Algunos están separados de sus familias para mantener a sus hijos y padres seguros y están trabajando horas adicionales en cualquier departamento que puedan debido a la gran necesidad de profesionales y personal capacitado. Esto es para lo que fuimos entrenados. ¡Lo lograremos!”

La pediatra voluntaria Jen Lin, de EE. UU., Examina a un paciente el primer día de la evaluación para la misión médica de mujeres de marzo de 2020 en Oujda, Marruecos. Fotografia: Jasmin Shah.