La persistencia de una madre

Seguimos cumpliendo nuestra promesa de promover la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19. Estamos ayudando a los trabajadores de la salud de primera línea a mantenerse a salvo, bien alimentados y empoderados para atender mejor a sus pacientes mediante la entrega de suministros y equipamientos vitales y la realización de capacitaciones a distancia para fortalecer su respuesta. También brindamos asistencia nutricional, botiquines de higiene y servicios sanitarios virtuales para ayudar a las personas a satisfacer sus necesidades sanitarias y prosperar. Si puede (y en el momento en que pueda), ayúdenos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza. 

Valeska junto a sus progenitores. Foto: Marc Ascher.

Fue un eclipse.

Eso le dijeron a Zoraida, que tenía 17 años cuando nació su hija Valeska en Estelí, noroeste de Nicaragua.

“Los vecinos me dijeron que fue porque salí caminando durante el eclipse”, explicó Zoraida, haciendo referencia a una creencia bastante extendida sobre la causa del labio y paladar hendidos.

“Pensé que de alguna manera era mi culpa, pensé que de alguna manera esto era el juicio de Dios sobre mí”, afirmó.

Valeska llegó a Estelí con 10 meses. Foto: Marc Ascher.

Los médicos le dijeron a Zoraida que existía una solución por medio de cirugía, pero no podía pagarla.

Cada seis semanas viajaba a la capital Managua en busca de ayuda, pero siempre se le decía que no había lugar en la lista en del hospital público. El dinero comenzó a acabarse.

A la angustia por no obtener ayuda se sumaban las burlas y humillaciones de otras personas. “La gente se reía de mi bebé. Se burlaban de ella y escuchaba a otros hablar de ella. Les decían a sus hijos que ella era horrible y que, si la miran, ellos también podrían volverse así”.

Todo comenzó a cambiar cuando la contactó el hospital de Estelí para informarle de un próximo programa quirúrgico de Operación Sonrisa Nicaragua.

Operation Smile está presente en Nicaragua desde hace 27 años y ha desarrollado 117 programas quirúrgicos en varias localidades del país.

Más de 11.000 pacientes recibieron su evaluación médica integral en algún momento y de ellos fueron operados 5.738.

Operation Smile ha realizado más de 5.000 cirugías en Nicaragua. Foto: Jason Towlen.

Cuando Zoraida y su esposo se enteraron de la posibilidad en Estelí, a unas 3 horas de viaje en autobús, decidieron llegar allí como fuera. Su esposo se puso a trabajar horas extra para ahorrar el dinero necesario.

Valeska superó su evaluación médica integral y quedó en la lista de pacientes aptos para recibir una cirugía que les cambia la vida, y todo gracias al apoyo de generosos donantes como tú.

Sus padres y Valeska visitaron el centro de Operación Sonrisa Nicaragua un año después. Inaugurado en 2013, los voluntarios de Operation Smile ya realizaron allí 100.361 consultas en 15 especialidades como por ejemplo la siempre necesaria terapia del lenguaje.

Operación Sonrisa Nicaragua acaba de inaugurar un nuevo centro en Matagalpa, desde donde espera asistir a unos 800 pacientes del norte del país.

Era imposible no conmoverse ante la felicidad de Zoraida, su esposo y la nueva sonrisa de Valeska.

Zoraida no oculta su felicidad por el cambio en la vida de su hija. Foto: Marc Ascher.