“Cada pequeña cosa que haces marca la diferencia”

Además de encontrar su hogar en Glenwood Springs, Colorado, Estados Unidos, el quinceañero Willy Sikora descubrió una comunidad que lo alienta a compartir su historia.
7 MIN

Willy disfruta dedicar su tiempo a sus diversos intereses, como utilizar su bicicleta, tocar el violín o esquiar. Sin embargo, si no fuera por una serie de acontecimientos que impulsaron su viaje desde China a Estados Unidos, su vida cotidiana sería muy diferente.

Willy nació con labio y paladar hendidos. También nació cuando la política de un solo hijo  -reformada en 2016- todavía regía en China. 

Los bebés que nacen con hendidura facial tienen muchas veces dificultades para alimentarse, lo que significa que tienen un mayor riesgo de caer en la desnutrición. Willy no fue la excepción. 

Su madre de nacimiento trató de alimentarlo, pero la gravedad de su condición de hendidura facial hacía que aspirara la leche. No pasó mucho tiempo para que la salud de Willy quedara comprometida. Al ver que su hijo tenía neumonía, sus padres lo internaron en un hospital de niños en China. Ese fue su último acto. 

Durante el Mes de Enero
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Willy Sikora, antes de recibir cirugía. Fotografía: Cortesía de la familia Sikora.

“Estaba en el hospital con neumonía”, recordó Willy. “Es lo último que sé de ellos, desaparecieron”. 

Al vivir en una sociedad donde los recursos son limitados y a los padres se les multaba por tener hijos adicionales, no era algo fuera de lo común que las familias abandonaran su segundo hijo o intentaran ponerlo en adopción si había nacido con alguna condición que afectara su salud. 

En el hospital, Willy superó la neumonía y pasó sus primeros meses en un orfanato. En ese tiempo los orfanatos de China tenían sobrepoblación y muchas dificultades para cubrir la demanda. El que alojaba a Willy atendía a otros 600 niños. 

Muchas familias alrededor del mundo en busca de adopción llegaron a China, con el fin de brindar una vida mejor a los huérfanos. 

Patti Braceland-Sikora y su esposo John estaban deseosos de expandir su familia y luego de varios meses de espera en el proceso de adopción, recibieron una llamada telefónica durante unas vacaciones que les cambió la vida. 

La decisión de adoptar a un niño con un problema de salud de por vida no es una decisión que se pueda tomar a la ligera. Pero esa llamada no podría haber llegado a unos padres más capaces. Como mióloga orofacial, Patti se especializa en el tratamiento de afecciones relacionadas con los músculos y la función de la cara y la boca. En su trabajo, ha cuidado a muchos niños que nacen con hendidura facial.

A los 13 meses, Willy tuvo su primera operación de paladar hendido, que había progresado significativamente desde su adopción. Esta sería la primera de muchas cirugías a las que Willy se sometería a lo largo de su vida. John y Patti reconocieron que tratar a un niño con hendidura facial es una experiencia completamente diferente a la de criar a un niño con esta condición. Pero con el amor que sentían por su hijo, se negaron a permitir que nada se interpusiera en su camino para darle a Willy la vida feliz y saludable que merecía.

“Quería que todos lo conocieran tal como era; en realidad, fue difícil pasar por las cirugías”, dijo Patti. “Me encantaba su sonrisa tal como era”.

Se podría suponer que alguien que había superado los desafíos que enfrentó Willy trataría de evitar las oportunidades de revivir esos momentos. Pero él es diferente.

Durante el Mes de Enero
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El programa estudiantil de Operation Smile recibió a 200 estudiantes de 20 países el año pasado. Willy, de calzado amarillo, estuvo presente. Fotografía: Steve Barrett.

Con un corazón solidario y pasión por ayudar a los demás, Willy se involucró con Operation Smile.

Conocido por fomentar la unidad en todas las comunidades a las que llega, el Programa Estudiantil de Operation Smile estableció “Cleft Connect”, un medio virtual para que personas como Willy construyan amistades, compartan sus viajes de cuidado de hendidura facial y participen en conversaciones con otros adultos jóvenes que nacieron con esta condición.

“Ha sido bueno poder diversificarme y hablar con personas con problemas similares. Realmente he disfrutado poder hablar con ellos”, dijo Willy. “Y algunos de los adultos que vienen han sido de mucha ayuda. Es bueno saber que ellos también saben por lo que hemos pasado. Tienen un nivel de comprensión que no tienen muchas otras personas”.

En 2022, Willy asistió a la Conferencia Internacional de Liderazgo Estudiantil anual de Operation Smile. La reunión fue una experiencia emotiva para todos los asistentes debido a que fue la primera en persona desde el inicio de la pandemia.

Y fue especialmente memorable para Willy. Además de tener la oportunidad de conocer a los miembros de “Cleft Connect” en persona por primera vez, conoció a otros cinco estudiantes con hendidura facial que también habían sido adoptados en China.

Para Willy, la conferencia revitalizó su dedicación a Operation Smile y, en el otoño boreal de 2022, celebró el 40 aniversario de la organización recaudando dinero para el primer evento “Cycle for Smiles” (Pedalea por una Sonrisa) que se llevó a cabo en Basalt, Colorado. Willy fue nombrado embajador y cumplió su función al ayudar a promover el evento, recaudar fondos para la organización y dar un discurso de motivación a los ciclistas antes de que comenzara la carrera.

“Cada pequeña cosa que haces marca la diferencia”, dijo Willy. “Incluso si no lo hace de inmediato, cuando haces una pequeña donación, estás marcando la diferencia para alguien”.

La vida de Willy es tan impresionante como inspiradora. No es solo un testimonio de su fortaleza como persona, sino también del impacto positivo que puede tener una familia amorosa y solidaria.

“Después de la cirugía, poder volver a la normalidad y hacer lo que solía hacer y perseguir lo que quiero hacer”, dijo Willy, “es mucha perseverancia y determinación”.

Con un corazón solidario y pasión por ayudar a los demás, Willy se involucró con Operation Smile.

Durante el Mes de Enero
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Willy espera que su historia inspire a otros a nunca rendirse en la búsqueda de un futuro mejor. Fotografía: Chelsea Self.

Conocido por fomentar la unidad en todas las comunidades a las que llega, el Programa Estudiantil de Operation Smile estableció “Cleft Connect”, un medio virtual para que personas como Willy construyan amistades, compartan sus viajes de cuidado de hendidura facial y participen en conversaciones con otros adultos jóvenes que nacieron con esta condición.

“Ha sido bueno poder diversificarme y hablar con personas con problemas similares. Realmente he disfrutado poder hablar con ellos”, dijo Willy. “Y algunos de los adultos que vienen han sido de mucha ayuda. Es bueno saber que ellos también saben por lo que hemos pasado. Tienen un nivel de comprensión que no tienen muchas otras personas”.

En 2022, Willy asistió a la Conferencia Internacional de Liderazgo Estudiantil anual de Operation Smile. La reunión fue una experiencia emotiva para todos los asistentes debido a que fue la primera en persona desde el inicio de la pandemia.

Y fue especialmente memorable para Willy. Además de tener la oportunidad de conocer a los miembros de “Cleft Connect” en persona por primera vez, conoció a otros cinco estudiantes con hendidura facial que también habían sido adoptados en China.

Para Willy, la conferencia revitalizó su dedicación a Operation Smile y, en el otoño boreal de 2022, celebró el 40 aniversario de la organización recaudando dinero para el primer evento “Cycle for Smiles” (Pedalea por una Sonrisa) que se llevó a cabo en Basalt, Colorado. Willy fue nombrado embajador y cumplió su función al ayudar a promover el evento, recaudar fondos para la organización y dar un discurso de motivación a los ciclistas antes de que comenzara la carrera.

“Cada pequeña cosa que haces marca la diferencia”, dijo Willy. “Incluso si no lo hace de inmediato, cuando haces una pequeña donación, estás marcando la diferencia para alguien”.

La vida de Willy es tan impresionante como inspiradora. No es solo un testimonio de su fortaleza como persona, sino también del impacto positivo que puede tener una familia amorosa y solidaria.

“Después de la cirugía, poder volver a la normalidad y hacer lo que solía hacer y perseguir lo que quiero hacer”, dijo Willy, “es mucha perseverancia y determinación”.

Si puedes (y en el momento en que puedas), ayúdanos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza. 

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Operation Smile estableció una presencia en Australia en 1999

Filipinas

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Filipinas se llevó a cabo en 1982

Corea del Sur

Operation Smile estableció una presencia en Corea del Sur en 2012

Vietnam

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Vietnam se llevó a cabo en 1989.

Tailandia

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Tailandia se llevó a cabo en 1997

Myanmar

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Myanmar se llevó a cabo en 2010

China

El primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en China se llevó a cabo en 1991

India

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en India se llevó a cabo en 2002

Emiratos Árabes Unidos

Operación Sonrisa estableció presencia en los Emiratos Árabes Unidos en 2011

Jordania

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Jordania se llevó a cabo en 2000

Egipto

El primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en Egipto se llevó a cabo en 2006

Etiopía

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Etiopía se llevó a cabo en 2005

Kenia

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Kenia se llevó a cabo en 1987

Madagascar

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Madagascar se llevó a cabo en 2007

Ruanda

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Ruanda se llevó a cabo en 2010

Malawi

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Malawi se llevó a cabo en 2012

Mozambique

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Mozambique se llevó a cabo en 2014

Sudáfrica

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Sudáfrica se llevó a cabo en 2006

Congo

El primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en la República Democrática del Congo se llevó a cabo en 2009

Ghana

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Ghana se llevó a cabo en 2011

Marruecos

El primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en Marruecos se llevó a cabo en 1998

Italia

Operation Smile estableció una presencia en Italia en 2000

Suiza

Operation Smile estableció una presencia en Suiza en 2015

Suecia

Operation Smile estableció una presencia en Suecia en 2010

Reino Unido

Operation Smile estableció una presencia en el Reino Unido en 2001

Irlanda

Operation Smile estableció una presencia en Irlanda en 2004

Haití

El primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en Haití se llevó a cabo en 2008

República Dominicana

En 2009 se realizó el primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en República Dominicana

Canadá

Operation Smile estableció una presencia en Canadá en 2011

Estados unidos

El Dr. Bill Magee y Kathy Magee fundaron Operation Smile en 1982 en Norfolk, Virginia

México

En 2006 se realizó el primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en México

Guatemala

En 2011 se realizó el primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en Guatemala

Honduras

El primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en Honduras se llevó a cabo en 1997

Panamá

El primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en Panamá se llevó a cabo en 1991

Colombia

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Columbia se llevó a cabo en 1988

Ecuador

En 1995 se realizó el primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en Ecuador

Perú

En 1999 se realizó el primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en el Perú

Paraguay

En 2005 se realizó el primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en Paraguay

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En 1999 se realizó el primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en Bolivia

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Una cirugía puede transformar la vida de un niño en tan sólo 45 minutos, pero Operation Smile no se limita al quirófano...

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