De “Mi equipo” a “Nuestro Equipo” – Operation Smile Espanol

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De “Mi equipo” a “Nuestro Equipo”

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Historia de un Voluntario

Elizabeth Alberti, de once años, con su cirujano y voluntario de Operation Smile Dr. Arun Gosain. Fotografía: cortesía de Heather Alberti.

Con tan solo 10 años, Elizabeth Alberti se enfrentaba a su séptima cirugía para reparar su condición de hendidura facial.

Inicialmente, Elizabeth estaba nerviosa por someterse a otro procedimiento. Pero su ansiedad se convirtió en su mayor aliado cuando la estudiante de secundaria de Wisconsin se dio cuenta de que no solo cambiaría su enfoque, sino que le daría la fuerza para ayudar a cambiar vidas.

“Una tarde, tuvo una repentina explosión de perspectiva”, contó la madre de Elizabeth, Heather. “Y ella dijo:” Mamá, aquí estoy retrasando la posibilidad de tener otra cirugía, y me di cuenta de que hay niños en todo el mundo que darían cualquier cosa por tener una sola “.

Fue entonces cuando decidieron ayudar a los niños de todo el mundo a acceder al mismo tipo de atención que Elizabeth recibió en el Hospital de Niños Lurie de Chicago.

Inspirada por el cirujano de Elizabeth y voluntario de Operation Smile Dr. Arun Gosain, el dúo madre-hija lanzó su primera campaña digital “Equipo E” para recaudar fondos para las personas que viven con una condición de hendidura facial.

Cientos de seguidores colaboraron mientras Elizabeth compartía su historia en el “Smile fund” y las páginas de Facebook del “Equipo E”. Publicó videos personales y habló abiertamente sobre los desafíos que las personas que viven con paladar hendido pueden enfrentar.

No pasó mucho tiempo antes de que ella recaudara $ 16,000. Con cada cirugía que cuesta tan poco como $ 240, eso quiere decir que Elizabeth cambió con éxito la vida de más de 60 personas.

“Operation Smile me ayudó a escapar de mis propios miedos y enfocarme en los demás”, dijo Elizabeth, quién ahora tiene 11 años. “Ha sido una experiencia increíble, y estoy muy orgullosa de nuestro progreso. Mucha gente me ha ayudado a llegar a este punto. Amo Operation Smile, y me hace muy feliz poder ayudar a otros niños nacidos con hendidura “.

Pero no es ahí donde termina la historia de Elizabeth: Su recaudación de fondos en abril de 2018 fue tan solo el comienzo.

“Lo que presenciamos fue que cuando se dio cuenta de que podría tener un mayor impacto en las personas, quería seguir contando su historia y buscar lo que vendría a continuación”, desde presentar ante el liderazgo de la iglesia para donaciones hasta trabajar con su distrito escolar para obtener apoyo, dijo Heather. .

El” Equipo E “se ha convertido en el” Team We ” (Equipo nosotros). No es solo la historia de Elizabeth. Es la historia de todos los que necesitan acceso a la atención quirúrgica segura que se merecen. “Se dio cuenta de que, para tener un mayor impacto, necesitaba conectarse con más personas y recursos. “Team We” es la oportunidad de unir fuerzas con las muchas personas que la han apoyado hasta este punto, así como con el Dr. Gosain y su equipo y Operation Smile y sus voluntarios “, dijo Heather. “Esta asociación nos permite sentir directamente el impacto que Operation Smile está teniendo en el campo y hace que el” Equipo NOSOTROS “sea más grande y más fuerte”. El vínculo especial de Elizabeth con Arun está en el corazón de este próximo esfuerzo de recaudación de fondos para Operation Smile. “Dr. Gosain es especial porque es un cirujano tan maravilloso y hace un trabajo increíble. Realmente ha tratado de conocer a mi familia y a mí como persona, y también hemos aprendido mucho sobre él”, dijo Elizabeth. “Estaba realmente interesada en la recaudación de fondos y otros proyectos en los que he trabajado recientemente para

mejorar la vida de los niños con hendidura”. Estaba tan interesado e impresionado por su trabajo que nominó a Elizabeth para el reconocimiento como “Pacientes con Coraje” de la Sociedad Americana de Cirujanos Plásticos (ASPS) 2019. “Nunca me he encontrado con otro niño tan motivado para retribuir a la comunidad de hendidura facial como Elizabeth”, escribió Arun en su carta al comité de selección. “Mientras que las condiciones de hendidura facial pueden afectar (aproximadamente) a uno de cada mil niños, es raro que el niño dedique su energía para empoderar a otros niños con hendiduras faciales como compañeros y colegas cuando más necesitan este apoyo: durante los años de la escuela primaria y secundaria.” En mayo, el ASPS nombró a Elizabeth “paciente con coraje” y la reconocerá durante su reunión a finales de este año. Con este honor llegó una donación de $ 1,000 a la organización benéfica elegida por Elizabeth, y ella decidió dársela a la Operation Smile.

El “Team We” continuo en marzo con una recaudación de fondos que se centró en Asunción, Paraguay, donde Arun sirvió en una misión médica en mayo de 2019 con dos residentes del Hospital de Niños Lurie.

“Ser capaz de proporcionar tal experiencia a la próxima generación de cirujanos plásticos, al tiempo que transforma la vida de tantos niños merecedores, refuerza mi elección de carrera”, dijo Arun. “¡No puedo imaginar otra carrera que pueda acercarse a esto!”

Los Alberti comenzaron un nuevo “Smile fund” de “Team WE” y desde entonces han reunido $ 1,648, haciendo posible la cirugía para otras siete personas. Han decidido un objetivo final de recaudación de fondos de $ 5,018, que representa la cantidad de millas que se necesitan para viajar de Chicago a Asunción. Pero lo más importante, representa a las 20 personas que esperan recibir la cirugía que cambiará sus vidas.

“A Elizabeth siempre le ha gustado pensar que debido a que nació con una hendidura, otros niños por ella tendrán una vida mejor”, dijo Heather. “Y ella ha pasado los últimos años haciendo que eso suceda”.

Mientras su historia continúa desarrollándose, Elizabeth dijo que esta experiencia le ha enseñado la importancia de compartir su propia historia, algo que anima a todos a hacer.

“Las historias son poderosas”, dijo Elizabeth. “Me he sorprendidó como el contar simplemente mi historia inspira a las personas a ayudar a otros”.

En julio de 2019, Elizabeth hizo exactamente eso cuando compartió su historia en la Conferencia de Liderazgo de Estudiantes Internacionales de Operation Smile Student Programs en la Universidad de Wake Forest en Carolina del Norte.

Fotografía: cortesía de Heather Alberti.

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