El Porqué de Clement

Se acerca el final de un largo día: el primer día de cirugías durante una misión médica reciente de Operation Smile en Koforidua, Ghana.
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Clement Ofosuhemeng explica a la familia el proceso de producción. Detrás de escena de la producción de la filmación de 'Love Prevails' con la madre Mariana y su hija Ramata Abubakari, 8 años, mujer, UCL, After, Assim Praso, Ghana. Septiembre de 2019. Fotografia: Operation Smile

Después de 15 horas de trabajo sin parar, Clement Ofosuhemeng sigue inmerso en el proceso de poner todo su ser en su papel de coordinador de pacientes de Operation Smile Ghana.

Mientras hablaba de su razón para asumir la ardua tarea de encontrar y atender a pacientes y familias afectadas por hendiduras faciales en su país, puede ver, y sentir, las emociones que fluyen y fluyen dentro de este hombre de voz suave y ferviente determinación.

“Lo veo como la única forma de decir gracias a mi madre y a la humanidad”, dice Clement. “Y me encanta hacerlo, y no me importa hacer todo lo posible para llegar a los pacientes”.

Y lo ha hecho con un éxito sin precedentes desde que se involucró con Operation Smile en 2015, primero como voluntario antes de convertirse en miembro a tiempo completo del personal de Operation Smile Ghana.

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El coordinador de pacientes de Operation Smile Ghana, Clement Ofosuhemeng, lleva a cabo una campaña de concientización y reclutamiento de pacientes en Twifo Praso, Ghana. Fotografía: Zute Lightfoot.

El “porqué” de Clemente es tan dramático y poderoso como el “porqué” está arraigado en el joven activista ghanés.

Así como le contó su abuela, cuando la madre de Clemente quedó embarazada de él, su padre comenzó a tener una aventura con otra mujer. Luego, la mujer intentó matar a la madre de Clement envenenando su comida cuando tenía seis meses de embarazo.

El veneno hizo que su madre sangrara profusamente y fue llevada de urgencia a un hospital. Mientras estaba inconsciente, los médicos decidieron que la única forma de salvarle la vida era abortar a Clement, quien creían que sufriría consecuencias potencialmente mortales. Cuando la madre de Clement se enteró del plan, se escapó del hospital a un lugar remoto para vivir el resto de su embarazo.

Tres meses después, el día del parto llegó y en la casa donde se hospedaba, no había nadie para ayudarle a dar a luz.

“Según mi madre, ella dijo que yo soy con el único hijo que cuando ella estaba dando a luz, no sufrió para nada. Fue un parto sin problemas”, dice Clement. “Después, vino gente y nos llevaron al hospital. Y aquí estoy yo. No tengo ninguna deformidad …

“Entonces, cuando yo era pequeño, fui un niño terco. Hubo una vez en que me envió a buscar agua para ella, y yo no quería ir.

“Ella me dijo: Clement, ¿Sabes que te defendí cuando estabas en mi vientre? Necesitas defenderme, pase lo que pase. Solo necesito un vaso de agua y no quieres ir “. Yo tenía 10 años para entonces y le pregunté:” ¿Qué quieres decir con eso? “Y ella dijo que un día me lo diría”.

Pero la tragedia golpeó antes de que ese día llegará. La madre de Clemente murió mientras daba a luz ese mismo año. La razón: no había un médico disponible para realizar una cesárea que le salvará la vida. El hermano de Clemente murió también.

“Así que cuando crecí, me di cuenta de que lo que ella solía decrime es verdad”, dice Clement, conteniendo las lágrimas. “Me dije a mí mismo que si mi madre me defendió cuando estaba en su vientre, ella me defendió contra todo pronóstico, entonces ¿Qué puedo hacer por la humanidad?”

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El coordinador de pacientes de Operation Smile Ghana, Clement Ofosuhemeng, dirige una sesión de narración de cuentos en el refugio de pacientes durante la misión médica de noviembre de 2017 a Koforidua, Ghana. fotografía: Zute Lightfoot.

La oportunidad de Clement llegó en 2015 mientras trabajaba en su proyecto de posgrado de servicio nacional en el departamento de contabilidad del Hospital de Enseñanza Korle Bu en Accra, Ghana.

Korle Bu es el hogar del Centro Nacional de Cirugía Plástica Reconstructiva y Quemaduras de Ghana, que está dirigido por el director médico de Operation Smile Ghana Dr. Opoku Ampomah. Un compañero de trabajo, un técnico biomédico y voluntario de Operation Smile Ghana, Emmanuel Kumahor, presentó a Clement a la organización, e inmediatamente se animó a ser voluntario.

Clement ha ayudado a traer cientos de pacientes potenciales a cada misión médica en Ghana desde que se unió a la organización. Esto fue claro con el desde la primera misión donde el participo en abril de 2015 en Cape Coast, donde su trabajo de reclutamiento de pacientes fundamental para el éxito de la misma.

Antes de esa misión, las cifras de participación de pacientes disminuían en Ghana, poniendo en riesgo el trabajo de Operation Smile en el país. Tanto Clement como Sabrina sabían que los pacientes y sus familias estaban allí, principalmente dispersos por las miles de aldeas remotas del país. Sin embargo, no estaban siendo contactados,  ni convencidos de que existía la oportunidad de recibir la atención quirúrgica gratuita de Operation Smile.

“Cuando escuché eso, me entristecí y dije:‘ Bueno, ¿Por qué? ¿Es cierto que no quedan pacientes en el país, o es algo no se está haciendo bien? Esa podría ser la razón ‘”, dice Clement. “Entonces dije:” Está bien, bueno, tengo una conexión muy fuerte en el terreno “, y presenté una estrategia que pensé que funcionaría”.

Y lo hizo.

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El coordinador de pacientes de Operation Smile Ghana, Clement Ofosuhemeng, conoce a Ama, una mujer que ha vivido con un labio hendido sin reparar durante 80 años, y le cuenta sobre Operation Smile Ghana y una próxima misión médica en la que finalmente podría recibir cirugía. Fotografía: Zute Lightfoot.

La mayoría de las personas en Ghana son de fe cristiana, y el tío de Clement es un profesor de teología profesional. Clement sabía sobre el estigma social generalizado y severo asociado con la condición de hendidura facial en el país, por lo que se asoció con su tío para crear conciencia sobre el trabajo de Operation Smile Ghana y la verdadera naturaleza de las condiciones de hendidura facial: que son condiciones que se pueden tratar quirúrgicamente y no los resultados de maldiciones sobrenaturales, a lo largo de su vasta red de líderes de la iglesia.

Clement también se embarcó en varias campañas de concientización que llevaron este mensaje de esperanza y sanación a las comunidades más remotas y pobre de todo el país.

“Hay lugares en los que cuando voy, los autos no van allí. Entonces, si tengo que caminar, caminaré. Si tengo que gatear, lo haré. Si tengo que nadar hasta ese lugar, nadaré”, dice Clement con severa convicción. “Mi misión es llegar lo más lejos que pueda para difundir el mensaje, de modo que podamos ayudar a los pacientes con labio y paladar hendido”.

Clement agrega que Operation Smile Ghana no solo salva vidas dentro del contexto médico.

“En Ghana, hay algunos casos en que las madres dan a luz a bebés con hendiduras faciales y los matan. Debo ser franco. Es difícil de decir, pero esa es la verdad del Evangelio “, dice Clement. “Cuando alguien da a luz a un bebé con una hendidura facial, la sociedad lo desaprueba. Son rechazados y aislados. Las personas comparten comentarios despectivos sobre ellos y los señalan con el dedo. Son vistos como no aptos para ser aceptados como seres humanos.

“Y he pasado por todas las regiones de Ghana, y puedo decir con certeza que el estigma se extiende por todas las regiones. Los ven como de los ríos. Los ven como de los dioses más pequeños. Los ven como animales”.

“Por supuesto, si la persona está educada, entonces esa persona sabe que es posible realizar una cirugía. Y si la persona también está rodeada de personas que están bien informadas sobre esta condición en particular, entonces esa persona obtendrá el asesoramiento adecuado”.

“¿Pero qué pasa si esa persona se encuentra en una comunidad donde desaprueban esos casos? Ahí, es donde radica el problema “.

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El coordinador de pacientes de Operation Smile Ghana, Clement Ofosuhemeng, y su red de defensores voluntarios de pacientes llegan a personas afectadas por hendiduras en algunas de las comunidades más remotas de Ghana. fotografía: Zute Lightfoot.

Clement tiene  una cualidad especial, el es capaz de convencer a las familias y pacientes naturalmente escépticos de que pueden confiar en Operation Smile  Utilizando su naturaleza persistente pero amable, les explica que la organización realiza este trabajo en África y en todo el mundo mostrándoles varios sitios web de las fundaciones Operation Smile y fotos de antes y después de pacientes anteriores. Él dice que muchas conversaciones comienzan con pacientes y cuidadores pensando que todo suena demasiado bueno para ser cierto, ya que la atención médica es gratuita y Operation Smile Ghana cubre los gastos de viaje hacia y desde la misión, así como el alojamiento y la comida durante la misma.

La mayoría de las veces finalmente es capaz de abrirse paso. El desarrolla una relación personal con elllos.

“Hago mi mejor esfuerzo para establecer una buena relación con ellos, para que se sientan cómodos conmigo, cómodos llamándome. Siempre los llamo: numerosas llamadas, numerosas sesiones de asesoramiento para que sientan que estamos aquí para ellos “, dice Clement. “Estamos con ellos para realizar el proceso antes de la cirugía, durante la cirugía y después de la cirugía. Entonces no es solo la cirugía “.

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El coordinador de pacientes de Operation Smile Ghana, Clement Ofosuhemeng, se fue, y el voluntario Emmanuel Amass Amankwah escucha mientras la madre de una paciente comparte su historia durante la misión médica de noviembre de 2017 a Koforidua, Ghana. fotografía: Zute Lightfoot.

Una vez que los pacientes y sus cuidadores llegan al lugar de alojamiento para pacientes de la misión, comienzan a tomar forma las transformaciones increíbles. Operation Smile Ghana tiene  se esmera por crear un ambiente de comunidad de apoyo entre las familias. Se encargan de educar a los asistentes sobre las condiciones de hendidura facial y ofrecen actividades que tienen el potencial de generar ingresos, como tinción de telas y la creación de joyas con cuentas.

Durante una misión reciente, Clement llamó a un grupo de pacientes y sus familias a reunirse en un círculo. Pidió que cada uno de ellos compartiera sus historias. Mientras el grupo escuchaba, las emociones eran casi palpables.

Clement dijo que compartir estas experiencias resuena mucho más allá de la misión, pues los pacientes las llevan a las comunidades de donde vinieron.

“Cuando llegan la misión y luego ven a tantas personas con hendiduras faciales, eso los fortalece. Pueden haber pensado que eran los únicos con una hendidura facial, pero ¿Qué están viendo ahora? Personas con diversos grados de condiciones de hendidura facial. Entonces, en el lugar de la misión es como una familia.

“Desde el primer día, siempre estoy con ellos. Hacemos bromas. Comparto mi historia con ellos. Y a veces, las historias que tienen son mucho más poderosas que incluso las mías …”

“Cuando regresan a sus pueblos, veo que son embajadores potenciales para ayudar a borrar el estigma. Ahora que han recibido educación sobre las hendiduras faciales, pueden difundir la información, las buenas noticias y la verdad para eliminar la percepción negativa que las personas tienen sobre la hendidura facial. Entonces, cuando puedo reclutar a más de 300 pacientes potenciales, los veo a todos como personas que pueden ayudar a que el trabajo funcione, para hacer que la información sobre Operation Smile se vuelva viral “.

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El coordinador de pacientes de Operation Smile Ghana, Clement Ofosuhemeng, y los defensores voluntarios de pacientes, Issac Arthur y Patrick Kwane Yalley, realizan una campaña de concientización y reclutamiento de pacientes en Mfantsiman, Ghana. Fotografía: Zute Lightfoot.

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Filipinas se llevó a cabo en 1982

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Vietnam se llevó a cabo en 1989.

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Tailandia se llevó a cabo en 1997

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Myanmar se llevó a cabo en 2010

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El primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en China se llevó a cabo en 1991

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en India se llevó a cabo en 2002

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Jordania se llevó a cabo en 2000

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El primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en Egipto se llevó a cabo en 2006

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Etiopía se llevó a cabo en 2005

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Kenia se llevó a cabo en 1987

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Madagascar se llevó a cabo en 2007

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Ruanda se llevó a cabo en 2010

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Malawi se llevó a cabo en 2012

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Mozambique se llevó a cabo en 2014

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Sudáfrica se llevó a cabo en 2006

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Ghana se llevó a cabo en 2011

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El primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en Marruecos se llevó a cabo en 1998

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