La fuerza de una abuela

Claudina, la abuela de la recién nacida Heydi, notó que algo no estaba bien poco después de su nacimiento y que había que hacer algo. 

Y no era por el parto complicado que la obligó a pedir un taxi para llevar a su hija Wara a La Paz, oeste de Bolivia, que estaba a cinco horas de viaje 

Tampoco era por la rotura de aguas a mitad de trayecto que la puso de partera en plena carretera dentro del vehículo. 

Tampoco era por la hospitalización de 36 horas en La Paz ni por el labio hendido de su nieta 

Sino más bien, que había que hacer algo más que nada, para suplir la necesidad de ayudar a Heydi a tener una infancia y una vida lo más tranquila posible, sin estigmatizaciones ni humillaciones.  Y no toda la familia pensaba igual, ya que otro de sus abuelos había comentado que Wara seguramente intentó un aborto y eso le provocó la condición a Heydi.  

Una afirmación así es dificil para cualquier madre, pero probablemente aún mas para Wara, quien apenas tenía 16 años cuando tuvo a Heydi.

Heydi fue recibida por el personal de la misión antes de su cirugía.

La ansiedad preoperatoria fue reemplazada por alegría poco después.

Heydi poco antes de la operación.

Con su nueva sonrisa.

Claudina se decidió a encontrar una solución para la condición de su nieta. Al igual que Claudina, muchas otras familias se enfrentan a momentos de incertidumbre al momento de encontrar soluciones para reparar las condiciones de hendidura facial de sus hijos. Es por eso que Operation Smile busca crear alianzas estratégicas con organizaciones locales que pueden ser clave para poder dirigir a las familias a los servicios integrales que ofrecemos en nuestros centros de atención permanente y en las misiones médicas.

El apoyo de otras personas fue fundamental para que Claudina se enterara de lo que hacía Operación Sonrisa Bolivia y su programa en conjunto con el Banco de Crédito (BCP). 

Registró a Heydi en el BCP y tiempo después la contactó Javier Valenzuela gerente del programa Operación Sonrisa Bolivia y el BCP en su calidad de encargado de la Responsabilidad Social Empresarial.   

Tras una primera revisión médica integral en La Paz, Heydi fue seleccionada para acudir a la misión en Santa Cruz (este). 

El viaje de 16 horas en autobús hasta Santa Cruz sería un gran esfuerzo.  Pero el programa de Operación Sonrisa Bolivia y el BCP incluía los boletos y el alojamiento.  Esto fue de mucha ayuda ya que Claudina y su esposo Florencio son los encargados de sostener económicamente a  su hija Wara y Néstor,  padres de su nieta Heydi, pues ambos tienen 16 años edad.  

Wara y Néstor también pudieron llegar hasta Santa Cruz. La abuela Claudina esperó ansiosa durante la cirugía.  Una vez que la operación terminó, expresó su agradecimiento a Operation Smile.

“Porque nuestros niños pueden sonreír y no tienen que ocultarse”, dijo. 

NUESTRO MÉTODO

Nosotros hemos establecido una presencia global y actualmente proveemos cuidado médico de primera clase para tratar condiciones de hendidura facial, en mas de 30 países con la ayuda de miles de voluntarios que representan más de 60 países. Así es como estamos llevando cirugía segura para alrededor del mundo.

Sonríe con Lay: Preguntas y respuestas con Kathy Magee

Kathy Magee , Operation Smile Presidenta y cofundadora.

Por tercer año consecutivo, Operation Smile y LAY’S® se unen para difundir sonrisas en todo el país con la campaña Smile with Lay’s.

“Lo que más me gusta es que han traído personas de nuestra comunidad directamente a la campaña, lo que profundiza la conexión genuina de la gente con nuestra misión”, dijo Kathy Magee, cofundadora y presidenta de Operation Smile. “¡Este año, estoy encantado de aparecer en mi propia bolsa!”

En las tiendas de todo Estados Unidos, nuestras “bolsas de sonrisas” especialmente diseñadas han presentado anteriormente las sonrisas reales de nuestros voluntarios devotos y compasivos. Este año encontrarás las sonrisas de Kathy; Dr. Dane Hoang, dentista pediátrico voluntario de Operation Smile; y Brady Hishmeh, estudiante voluntario que nació con labio y paladar hendido y utilizó su experiencia personal para ser pionero en nuestro primer conversatorio de condiciones de hendidura facial.

Para Operation Smile y LAY’S®, esta campaña va más allá de unir a las personas para tener la oportunidad de compartir sus inspiradoras historias de esperanza y bondad.

“Los que más se benefician de asociaciones como estas siempre serán nuestros pacientes”, dijo Kathy. “Estoy muy emocionada por otra campaña de “Smile with Lay´s” porque significa que tenemos otra oportunidad de recibir una donación de $ 1 millón que se destinará a brindar cirugía y atención integral a los niños”.

Recientemente nos conectamos con Kathy para aprender más sobre la asociación con LAY’S® y cómo la campaña Smile with Lay’s impactará las vidas de nuestros pacientes y sus familias afectados con condiciones de hendidura facial en todo el mundo.

El Dr. Dane Hoang consuela a un paciente joven durante la misión dental Operation Smile 2016 en Hue, Vietnam. Fotografía: Jasmin Shah.

P: ¿Podría contarnos más sobre la asociación entre LAY’S® y Operation Smile? ¿Qué llevó a esta histórica campaña de varios años?

R: “¡Estamos muy emocionados de comenzar nuestro tercer año consecutivo de la campaña Smile with Lay! Nuestra relación con la empresa matriz de LAY’S®, PepsiCo, es ya de varios años, se remonta al 2007. Desde entonces, han sido un socio fundamental en toda la región de América Latina, ayudándonos a traer nuevas sonrisas a los rostros de miles de niños afectados. por condiciones de hendidura, además de brindarles atención de apoyo como terapia del habla, odontología y mucho más.

“Esta sólida relación de 10 años inspiró a LAY’S® a acercarse a nosotros en 2017 con la maravillosa idea detrás de la campaña. Hemos experimentado la forma en que las sonrisas pueden unir a las personas de todo el mundo, por lo que no podríamos haber pensado en una mejor manera de brindar atención a más personas.

“¡Smile with Lay’s ha sido un éxito increíble tanto para Operation Smile como para LAY’S®! Tanto en 2018 como en 2019, la campaña superó las expectativas en términos de ventas, lo que fue genial para LAY’S®. Para nosotros, significó una donación de $ 1 millón en cada uno de esos años “.

P: ¿Por qué cree que Smile with Lay’s ha tenido tanto éxito?

R: “¡Creo que es una campaña muy divertida! Todos sabemos que las sonrisas son contagiosas, y creo que lo bien que le ha ido a Smile with Lay en los últimos dos años lo demuestra aún más. Es realmente tan llamativo, con las sonrisas de la gente en las bolsas, crea esa sesión fotográfica que creo que emocionó a la gente con solo tomar una bolsa y divertirse con ella, incluso en las redes sociales.

“También creo que Operation Smile y LAY’S® son socios ideales. LAY’S® cree profundamente en nuestro trabajo y comprende el valor de una sonrisa y lo que significa para un niño que necesita que le operemos.

“Lo que más me gusta es que han traído personas de nuestra comunidad directamente a la campaña, lo que profundiza la conexión genuina de la gente con nuestra misión. Este año, estoy encantada de aparecer en mi propia bolsa. El Dr. Dane Hoang, uno de nuestros increíbles dentistas voluntarios, y Brady Hishmeh, un estudiante voluntario muy dedicado que nació con una condición de hendidura facial y realmente se ha convertido en un líder joven maravilloso, también tienen sus propias bolsas de papas fritas. Las personas tienen la oportunidad de aprender más sobre nuestras historias, y muchas otras en todo el país que están ayudando a sus comunidades, tanto en la bolsa como en el sitio web de la campaña.

“Esto hace que signifique mucho más que su colaboración de marketing de causa estándar. Todas estas historias son muy inspiradoras y es un honor ser incluido. Creo que este año, ahora más que nunca, necesitamos más y más razones para sonreír y sentirnos animados, y “Smile with Lay’s” lo está haciendo. Además, ¡Es agradable ver esas sonrisas en las bolsas cuando todos cubrimos nuestras sonrisas con nuestras máscarillas en la tienda! “

Dr. Dane Hoang, Operation Smile volunteer pediatric dentist.

P: ¿Qué ha significado este apoyo de LAY’S® para nuestros pacientes y qué significará para ellos en el futuro?

R: “Ha sido maravilloso ver el impacto que ha resultado de nuestra asociación con LAY’S®. Cambiar la vida de un niño que necesita nuestra ayuda ha motivado todas las decisiones que hemos tomado durante los últimos 38 años. Y ha sido muy emocionante trabajar junto a un socio como LAY’S® porque lo entienden y creen en el poder de difundir sonrisas.

“Los que más se benefician de asociaciones como estas siempre serán nuestros pacientes. Estoy muy emocionado por otra campaña de Smile with Lay porque significa que tenemos otra oportunidad de recibir una donación de $ 1 millón que se destinará a brindar cirugía y atención integral a los niños que han estado esperando.

“La atención que ofrecemos a estos niños les dará la oportunidad de comer, hablar y vivir vidas más saludables”.

Brady Hishmeh, creador del panel de hendiduras de Operation Smile.

P: ¿Qué es lo que más le ha emocionado del trabajo de Operation Smile durante el año pasado, tanto antes de la pandemia como en la actualidad?

R: “¡Es difícil delimitar solo uno! Creo que todos aquí en Operation Smile estaban realmente ansiosos por lanzarse de lleno a este año porque teníamos muchos proyectos nuevos y emocionantes planeados para 2020.

“Unirnos a la OMS para celebrar 2020 como el Año de la Enfermería y la Partería es solo un ejemplo. Las enfermeras cumplen funciones críticas en nuestras misiones médicas y en hospitales de todo el mundo. Como enfermera y cofundadora de Operation Smile, me sentí muy orgullosa de honrar a estos hombres y mujeres compasivos por el cuidado y la esperanza que brindan a la vida de las personas todos los días.

“Algo más de lo que estaba encantada de haber sido parte fue nuestra misión médica exclusivamente femenina. Fue extraordinario no solo porque fue la primera misión femenina al 100%, sino porque tuvimos mujeres de todo el mundo que se unieron para cambiar la vida de los niños que viven en Marruecos. Lo que hizo que esta misión fuera aún más especial para mí fue el hecho de que mis dos hijas y mi nieta estuvieron a mi lado mientras se hacía la historia de Operation Smile ”.

Kathy Magee rodeada por el equipo médico de mujeres durante la primera Misión de Mujeres de Operation Smile en Oujda, Marruecos. Fotografía: Jasmin Shah.

“Es cierto que la pandemia de COVID-19 afectó nuestras misiones y proyectos futuros, pero también nos hizo darnos cuenta de lo que nuestra devota comunidad de voluntarios, personal y estudiantes es capaz de hacer cuando hay una necesidad insatisfecha. A medida que reenfocamos nuestros esfuerzos para apoyar a las comunidades de todo el mundo a través de donaciones de equipos y suministros, nuestros estudiantes voluntarios aquí en los EE. UU. Encabezaron una iniciativa para proporcionar comidas y empoderamiento a los trabajadores de la salud en las líneas del frente.

“Fue muy inspirador presenciar a nuestra juventud, el futuro de Operation Smile, dar un paso adelante y difundir la esperanza durante estos tiempos difíciles”.

Durante elprimer conversatorio de condiciones de hendidura facial, el estudiante voluntario Brady Hishmeh de Nueva Jersey habla con 500 estudiantes voluntarios de todo el mundo en ISLC 2017 en Roma, Italia. Fotografía: Kristy Walker.

La historia de Karla

Soy Karla Victoria Martinez Velazco

Karla, quien nació con una condición hendidura facial tuvo problemas para comer, beber y hablar.

El padre de Karla, Ángel, estaba decidido a encontrar una solución para su hija. Entonces él cambió la vida de Karla para siempre.

La emoción se convirtió en congoja

Ángel y su esposa, Julieta, estaban encantados de tener otro hijo, su quinto. Pero cuando ultrasonido mostró que su bebé nacería con una hendidura facial, su emoción se  convirtió rápidamente en congoja. “Dolor, enojo. Así me sentí “, dijo Ángel.

Pero el amor de Ángel por su hija superó por mucho su dolor. Incluso cuando sus  vecinos lo culparon por la condición de su hija Karla, él siguió amándola y luchando por ella.

“Mi hija Karla es un pilar en mi vida y la razón por la que valoro la vida”. Ángel

Años de sentirse impotente

El labio hendido y el paladar hendido de Karla le dificultaban comer y beber. Durante el  primer año de su vida, Karla tuvo que ser alimentada con una jeringa. Ángel buscó un  hospital u organización que brindara atención quirúrgica accesible para su hija, en vano.

Decidido, Ángel continuó su búsqueda hasta que encontró a Operation Smile México.

Después de años de sentirse impotente, la esperanza finalmente regresó a Ángel.

Camino hacia la curación

Al llegar a la misión médica, Ángel se sintió nervioso y abrumado.

Había tanta gente aquí buscando ayuda. La oportunidad de Karla de un futuro más brillante finalmente había llegado, pero a él le preocupaba que no fuera seleccionada para la cirugía.      Sus temores pronto fueron disipados cuando el nombre de Karla fue llamado.

Después de la cirugía de labio hendido de su hija, Ángel no pudo dejar de mirar la nueva  sonrisa de su hija. “Los sentimientos que tuve cuando la vi, con la cirugía realizada, lloré por dentro. Estaba tan feliz”, dijo Ángel.

“Haré la misión de mi vida encontrar y ayudar  a las familias con hendiduras”. Y ahora, él está haciendo precisamente eso. En nuestra misión más reciente en Oaxaca, Ángel se ofreció como defensor de pacientes, reconfortando a los padres nerviosos y les hizo saber qué esperar. Al igual que alguien lo había hecho por su familia dos años antes.

En busca de un Varón

Después de amar y criar a tres hijas, Nioti y su esposo, Monbula, no perdían la esperanza de que algún día tendrían un varón en su familia.

A las horas de la madrugada de una noche de invierno, Nioti dio a luz a su cuarto hijo, Bipul. Noti y Monbula, estaban llenos de alegría al ver que sus oraciones habían sido contestadas y ahora estaban recibiendo un hijo varón.

Sin embargo, esa alegría pronto se torno en preocupación al ver que su único varón había nacido con labio hendido.

Debido a que ellos desconocían las verdaderas causas de paladar hendido, Monbula y Nioti creían que la condición de labio hendido era un castigo de los dioses debido a la influencia lunar de un eclipse durante el embarazo. Las verdaderas razones que producen el labio hendido todavía no se saben a ciencia cierta, pero se cree que factores son ambientales y hereditarios .

Algunas personas de su comunidad creían que Bipul estaba “contaminado” debido a su labio hendido; Sin embargo, el amor de Nioti, era más grande que cualquier prejuicio.

“Fue mi suerte tener este niño.” Dijo Nioti.

Monbula y Nioti se dieron cuenta acerca de la posibilidad de recibir una cirugía el día que Bipul´s nació. Y aunque no sabían lo que el futuro depararía para su hijo Bipul, sabían que algún día recibiría el cuidado que ellos sabían que él necesitaba y merecía.

Cuando Bipul tenía tres años, su familia se enteró que en una cuidad cerca llamada Odisha, existía la posibilidad de accesar a una cirugía. Ellos estaban seguros que el día que habían pensado había llegado. Sin embargo, para Bipul la idea de dejar su pequeña comunidad lo aterraba, por lo que su familia decidió no ir a Odisha, lo que permitió que Bipul siguiera viviendo con el labio hendido.

Bipul siguió creciendo y el tiempo para que el fuera a la escuela llegó. Sin embargo, los otros niños le podían apodos y lo molestaban todo el tiempo, creando un ambiente escolar casi insoportable para él. A menudo, regresaba a casa llorando debido a todo el abuso verbal que sufría durante el día. Nioti, su madre, trataba de consolarlo diciéndole que algún día él recibiría la cirugía que le repararía su labio hendido y le cambiaría su vida.

Cuando Bipul tenia 9 años, la cirugía de la que su madre le hablaba todo el tiempo no parecía estar tan lejos, ya que Operation Smile hizo un evento en su comunidad para dar a conocer que pronto iba a haber una misión médica en Durgapur.

Bipul no tenia miedo esta vez.

Estaba tan listo, que dijo que si tenía que viajar solo para llegar al lugar de la misión, lo haría. Como que si todo el miedo que lo detuvo en el pasado se había esfumado. Bipul muy contento emprendió el viaje con su familia que lo llevaría a encontrar su nueva sonrisa.

 

Bipul y su madre, Noiti esperando para la cirugíaPhoto: Jasmin Shah

En cada etapa de la cirugía, ya fuera que ellos estuvieran recibiendo una evaluación médica, o que estuvieran esperando el día donde anuncian los pacientes que recibirán la cirugía, Bipul tenía una gran sonrisa en su cara, y le daba la señal de “pulgares hacía arriba” a todos los que pasaban.

La valentía de Bipul no solo le ayudo a enfrentar el ambiente desconocido de la misión, pero le ayudo a relacionarse con otros pacientes y voluntarios del hospital.

 

MonuDe siete años y Bipul posan para una foto el día de anuncio de pacientes que recibirán cirugía. Photo: Jasmin Shah. 

Monu, de siete años, quien su familia también aprendió acerca de la misión en el mismo evento que Bipul, fue un paciente que formo una relación estrecha con Bipul.

A pesar de que vivir con una condición de hendidura puede poner la vida de un niño en una encrucijada, porque incrementa el riego de enfermedad y mal nutrición, también puede llevar a una vida de soledad y asilamiento debido a los fuertes paradigmas sobre las condiciones de hendidura.

Monu y Bipul, han vivido a cinco minutos el uno del otro toda su vida, pero nunca se habían conocido hasta el día de la misión.

Los padres de Monu, Santosh and Bina, sabían que su hijo no era el único niño con condiciones de hendidura. Pero cuando estaban en el sitio de la misión en Durgapur, se sorprendieron  al ver el numero de familias que se presentaron para busca de reparación quirúrgica de la condición de hendidura para sus hijos.

Bipul and Monu jugan juntos mientras esperar recibir la cirugía que repará su labio hendido.PhotoJasmin Shah. 

Después de que Bipul y Monu, recibieran y pasaran exitosamente sus exámenes preoperatorios, se mantuvieron juntos durante la misión jugando juntos en el área de niños antes de su cirugía. Y pues, Monu al ver que Bipul le daba la señal de aprobación de “pulgares arriba” a los voluntarios y otros miembros del staff que conocían, él lo empezó a hacerlo también.

Y como lo esperaban, el equipo de Operation Smile curó la sonrisa de ambos, quienes se mantuvieron como amigos cercanos aun después de la cirugía cuando regresaron a sus hogares.

Con una cirugía segura de Operation Smile la vida de cada paciente tiene un futuro prometedor. No solo un niño tiene la oportunidad de ir a la escuela, pero también ahora pueden encontrar el valor que necesita para ir y alcanzar sus sueños, que alguna vez se pudieron ver opacados por el perjuicio social.

El sueño de Monu es convertirse en un policía y el de Bipul es poder seguir estudiando y algún día le gustaría poder hablar Inglés. Para Monu y Bipul, una condición que generalmente previene que las personas puedan desarrollar relaciones interpersonales, les permitió convertirse en grandes amigos.

 Monu and Bipul  una año después de recibir su cirugía de  Operation Smile. Photo: Jasmin Shah. 

Pláticas de COVID-19

Honrando nuestro compromiso con pacientes en Nicaragua

Ahora más que nunca, es nuestra obligación cuidar del bienestar y salud  de los individos alrededor del mundo. Para crear una nueva estrategia nos estamos apoyando en nuestra experiencia de proveer cirugía para reparar condiciones de hendidura facial, y cuidado integral en lugares de recursos limitados, así como tambien nos estamos apoyando en nuestra trayectoria de mejorar la salud y diginidad de aquellos a quienes servimos.

Es por ello, que hemos buscado las mejores maneras en que podemos ayudar a resolver las necesidades de salud de las personas y apoyarlos en las comunidades donde trabajamos. Aún cuando nuestras misiones médicas han sido pospuestas, los centros de atención están cerrados y el futuro parece incierto no nos detendremos sino más bien es lo que estamos utilizando como el combustible para cambiar la manera en que proveemos cuidado a nuestros pacientes. Y pueden estar seguros que estamos haciendo todo lo que esta en nuestras manos para ayudar a nuestros pacientes, sus familias y sus países en medio de esta pademia.


Esta ¨Conversación de COVID-19″  esta en un formato de preguntas y respuestas. Este fue un evento “en vivo” que se realizó en Inglés con  Indiana Siu, Directora Regional de  Operation Smile  Nicaragua,  República Dominicana  y Guatemala; Tatiana Morales, Directora Ejecutiva de Operation Smile Nicaragua; y  Scarlette Gomez, Pedágoga de  Operation Smile Nicaragua. Los anfitriones del evento fueron John Streit,nuestro gerente de escritura y prensa,  y Laura Gonzalez, nuestro Gerente de contenido Digital, quién modero las preguntas y respuestas de la audiencia.

Pero si tienes preguntas, aunque esta es una grabación, nos encantaría saberlas.

Para  dejar tus preguntas presiona Aquí

Alguien de nuestro equipo se estará contactando contigo para responderte.

El entrenamiento de hoy es la solución del mañana

Ruanda se enfrenta a graves desafíos en cuanto al número y la habilidad de sus profesionales de la salud: solo dos cirujanos plásticos reconstructivos y 18 anestesiólogos atienden al país de casi 12 millones de personas.

Y la necesidad se extiende mucho más allá de las condiciones de hendidura facial. En Ruanda, gran parte de la demanda quirúrgica resulta de traumatismos y quemaduras. La falta de cirujanos adecuadamente capacitados obliga a algunos pacientes a esperar durante años antes de poder recibir tratamiento, lo que empeora sus condiciones y sobrecarga aún más el sistema de salud.

Sin embargo, Operation Smile está ayudando a aliviar este sufrimiento innecesario al ayudar a los trabajadores de salud locales con capacitación y educación.

A partir de 2015, Operation Smile se asoció con la Universidad de Ruanda, Partners In Health y el Ministerio de Salud de Ruanda para organizar rotaciones de capacitación quirúrgica dos veces al año. Ahora, el foco principal de la organización en el país, las rotaciones se formalizaron después de una serie de misiones médicas internacionales realizadas entre 2010 y 2015.

Desde entonces, más de 25 residentes de cirugía general de Ruanda han recibido capacitación práctica y educación a través de las rotaciones.

Dr. Faustin Ntirenganya, jefe del departamento de cirugía de la Universidad de Ruanda. Fotografía: Margherita Mirabella.

El Dr. Faustin Ntirenganya, jefe del departamento de cirugía de la Universidad de Ruanda y uno de los dos cirujanos plásticos del país, dijo: “No pesquen por nosotros, enséñennos cómo pescar, me gusta ese enfoque. Solía ​​participar en cirugías y misiones de hendidura facial con personas que venían del extranjero. La vieja forma de hacer negocios era venir, operar e irse. Luego escuché que Operation Smile estaba buscando algo más sostenible, lo que significaba venir y capacitar a los médicos residentes locales ”.

El Dr. Steve Naum, un cirujano voluntario de Operation Smile que ayudó a encabezar el desarrollo de las rotaciones, dijo: “Hemos sido testigos de que algunos de los médicos residentes graduados salen a los hospitales del distrito y continúan realizando procedimientos reconstructivos para heridas y quemaduras de pacientes”. Esto es evidencia de que su experiencia con el Dr. Faustin y con nosotros les ha brindado la capacitación, la confianza y el interés para continuar practicando procedimientos reconstructivos como cirujanos generales en la comunidad “.

Dr. Steve Naum, educador voluntario cirujano de Operation Smile. fotografía: Margherita Mirabella.

Las rotaciones también han fortalecido las habilidades de los residentes en anestesiología, otra área de gran necesidad en Ruanda, con cinco graduados que completaron el programa desde su inicio.

Según el Dr. Paulin Banguti, director del programa de posgrado en anestesia de la Universidad de Ruanda, ese número representa el aumento inicial de una nueva ola de futuros anestesiólogos Ruandeses. Espera tener 60 anestesiólogos activos practicando en el país para 2024.

“Tenemos 30 médicos residentes en el programa (Universidad de Ruanda) ahora con el compromiso de reclutar entre 10 y 15 nuevos residentes por año”, dijo Banguti. “A partir de agosto de 2019, produciremos un promedio de ocho a 10 anestesiólogos por año. Esto nos acerca mucho a nuestro objetivo “.

Dr. Paulin Banguti, director del programa de anestesia de posgrado en la Universidad de Ruanda. fotografía: Margherita Mirabella.

El futuro de la cirugía plástica reconstructiva en Ruanda parece más brillante que nunca. Mediante una donación garantizada a Operation Smile Sweden a través de la Lotería de códigos postales sueca, Operation Smile ayudará a establecer el primer programa de certificación de cirugía plástica reconstructiva de posgrado del país en asociación con la Universidad de Ruanda y los ministerios de educación y salud de Ruanda.

El programa está programado para comenzar en septiembre de 2019, y sus primeros graduados recibirán certificaciones en 2022.

Fotografía: Margherita Mirabella.

Respuesta Global a la Pandemia COVID-19

Respuesta Global a la Pandemia COVID-19

Fotografia: Zute Lightfoot.

Nota del editor: Las actualizaciones del 16 de abril de 2020 incluyen asociaciones que entregarán equipos médicos críticos a hospitales de África y la iniciativa “Servir sonrisas” dirigida por estudiantes.

Hoy en día, nuestros equipos en todo el mundo están reenfocando sus esfuerzos para combatir la pandemia de COVID-19 en sus comunidades mientras siguen comprometidos con el cuidado de la salud y el bienestar de nuestros pacientes y sus familias.

Desde Vietnam hasta Guatemala, brindamos ayuda inmediata mediante la redirección de suministros y equipos para apoyar a los trabajadores de salud que están en la primera línea.

En lugares como Nicaragua y Colombia, estamos utilizando tecnología para brindar consultas de forma segura, como terapia del habla y asesoramiento psicosocial a nuestros pacientes.

“Me ha impresionado la generosidad de nuestros países al responder a una situación difícil en medio de una incertidumbre significativa”, dijo Stuart Myers, vicepresidente senior de programas de Operación Sonrisa. “La opción fácil, la opción segura, hubiera sido retroceder y esperar a ver cómo se desarrollaban las cosas. Ellos no hicieron eso. Voluntariamente dieron lo que tenían disponible para ayudar a otros necesitados.”

Fotografia: Peter Stuckings.

Redireccionamiento de suministros y equipos

Nuestros equipos alrededor de todo el mundo están redireccionando los suministros y equipos cruciales como guantes, máscaras, batas y ventiladores a donde más se necesitan y así brindar ayuda inmediata a los hospitales y abastecer las cadenas de suministro que no pueden cumplir la demanda.

Nuestra experiencia está principalmente basada en nuestro trabajo en ambientes de escasos recursos, y la pandemia de COVID-19 ha generado en los países más ricos del mundo una situación similar de falta de suministros y equipos.

En muchos de los países donde trabajamos, nuestros equipos están donando el equipo de protección personal que tienen a la mano a los hospitales de sus comunidades.

También en los Estados Unidos donamos 1,800 mascarillas y 4,500 guantes al Hospital Sentara Princess Anne en Virginia Beach, Virginia.

“Estamos agradecidos, ya que Operation Smile es un vecino que dio un paso al frente para ayudarnos a ayudar a la comunidad”, dijo el Director Ejecutivo del hospital Paul Gaden. “Estos suministros donados son muy necesarios mientras lidiamos con esta pandemia mundial.”

Operation Smile donó 1,800 mascaras faciales y 4,500 guantes al Hospital Sentara Princess Anne en Virginia Beach, Virginia. Fotografía Operation Smile

Donaciones similares están siendo distribuidas en todo el mundo por parte de nuestras fundaciones internacionales en Italia, Guatemala, Nicaragua, Marruecos, Ghana, Sudáfrica, Panamá y Vietnam.

Operación Sonrisa Guatemala ha donado más de 4,000 guantes quirúrgicos y 400 máscaras protectoras al Hospital Juan Pablo II en la Ciudad de Guatemala.

“Sabemos que estamos en un momento de incertidumbre; no sabemos qué va a pasar “, dijo la directora ejecutiva de Operación Sonrisa Guatemala, Beatriz Vidal. “Contribuir en tiempos de emergencia nacional … Esto es lo que más nos motiva. Ser la diferencia, ser agentes de cambio.”

El director del Hospital de Niños Juan Pablo l II, Dr. Martiza Quex, también es pediatra voluntario de Operation Smile Guatemala. Dijo que donaciones como esta son críticamente necesarias en Guatemala, donde el sistema de salud del país no está preparado para manejar un brote viral en la escala de COVID-19.

“Ellos (el personal del hospital) estaban muy agradecidos, porque esta donación les permitirá proteger tanto a los pacientes como al personal”, dijo Martiza. “Unir esfuerzos por el bien común es muy importante en todo momento, pero especialmente en situaciones emergentes como esta, donde la vida y la salud de las personas se ven amenazadas independientemente de dónde se encuentren”.

Actualización del 9 de abril de 2020: Operation Smile Honduras donó $ 40,000 en equipo de protección personal y otros suministros al Ministerio de Salud de Honduras, el cual está distribuyendo los suministros a los principales hospitales públicos en Tegucigalpa.  Fotografía: Operation Smile
Actualización del 9 de abril de 2020: Operation Smile Mexico donó $ 10,000 de equipo de protección personal y otros suministros a cinco hospitales en tres estados mexicanos. “El personal médico de todo el país está luchando contra COVID-19 y no hay suficientes suministros médicos en México. Esperamos que esta donación ayude a nuestros voluntarios médicos, socios y personas en el sector de la salud en general para que puedan seguir dando su mejor esfuerzo mientras se sienten protegidos ”, dijo Miguel Ángel Pichardo, director ejecutivo de Operation Smile Mexico. Fotografia: Operation Smile
Actualización del 9 de abril de 2020: Operation Smile Paraguay donó suministros y equipos al Servicio de Salud de las Fuerzas Armadas de Paraguay.  Fotografía: Operation Smile
Operation Smile Vietnam donó equipo médico y suministros al Hospital Vietnam-Cuba y al Hospital Thu Duc. Fotografía Operation Smile.
Operation Smile Ghana dono suministros médicos y equipo para ayudar a los de primera línea por COVID-19. Fotografía Operation Smile.

También estamos dando apoyo adicional a los hospitales y trabajadores de salud asociados para que puedan brindar atención al paciente de manera segura durante y después de la actual pandemia.

Hay planes en marcha para remodelar y equipar unidades de cuidados intensivos para tratar pacientes con COVID-19. Junto con nuestros socios Diamedica y Lifebox, compramos 100 concentradores de oxígeno y 200 oxímetros de pulso, respectivamente, para ser enviados a hospitales en Malawi, Madagascar, Mozambique, Ghana, Kenia, Ruanda, Marruecos y Egipto.

También estamos explorando más asociaciones potenciales para continuar construyendo sobre nuestra respuesta a la pandemia.

Continuar nuestro compromiso con los pacientes.

Mientras dirigimos nuestros esfuerzos para responder a la pandemia, también entendemos que las necesidades de nuestros pacientes no han cambiado, al igual que nuestro compromiso con su salud y dignidad. Nuestras fundaciones alrededor del mundo están desarrollando nuevas formas de apoyo a nuestros pacientes y sus familias durante este tiempo de incertidumbre.

En Managua, Operación Sonrisa Nicaragua está llevando a cabo sesiones de terapia del habla y consultas psicosociales a través de Facebook Live con pacientes que tienen acceso a Internet y por teléfono para quienes no lo tienen. La terapeuta del habla Scarlette Gómez dijo que las sesiones virtuales son altamente efectivas y apreciadas por los pacientes y sus familias.

“Siempre he tratado de presentar la terapia como algo que puedes hacer en casa, pasar un rato divertido y aprender tanto como podamos”, dijo Scarlette. “Llevo más de dos años trabajando con la mayoría de estos pacientes y … me emociona cada vez que los veo; nos hace realmente felices cuando progresamos “.

“Gracias a Operation Smile por apoyar a mi hijo en la terapia del habla en línea, para que pueda continuar mejorando su habla”, dijo la madre de Isaias, una de las pacientes de terapia del habla de Scarlette. “Gracias a la Dra. Scarlette por su apoyo, y espero que continúen apoyándonos como siempre lo han hecho”.

Operación Sonrisa Colombia logopeda Angie Agudelo.

En Colombia, la logopeda (terapeuta del habla) Angie Agudelo está subiendo videos al canal de YouTube de Operación Sonrisa Colombia, compartiendo ideas de actividades que los niños pueden realizar mientras están aislados en casa.

Actualmente, hay planes para expandir las consultas virtuales en todas las fundaciones de Operation Smile en la región de América Latina y El Caribe.

También estamos aumentando el apoyo nutricional para nuestros pacientes que sufren de desnutrición. Incluso antes de la pandemia, estos son pacientes cuyas vidas están en riesgo porque no pueden crecer lo suficientemente fuertes como para recibir una cirugía de manera segura.

Madre en Madagascar proporcionando “comida terapéutica lista para usar“ a su hijo en 2017. Fotografía Operation Smile

En Etiopía, Ruanda, Ghana, Malawi, Madagascar, Honduras, Nicaragua, Venezuela, República Dominicana y Guatemala, se están movilizando cientos de cajas de comida terapéutica lista para usar (RUTF), una pasta nutritiva de maní, y se están llevando a cabo planes para distribuir estos suministros de manera segura a los pacientes y las familias que los necesitan.

En todo el mundo, nuestros voluntarios y personal siguen en contacto con la mayor cantidad posible de nuestros pacientes y sus familias, haciéndoles saber que una vez que sea seguro hacerlo, estaremos allí nuevamente para atender la necesidad de cuidado de condiciones de hendidura facial, del mismo modo que lo hacíamos antes de la pandemia.

Innovando para satisfacer las necesidades de las comunidades

Nuestras fundaciones también están respondiendo a las situaciones únicas que se están desarrollando en sus países. Operation Smile India está llevando a cabo una respuesta innovadora.

Originalmente, la fundación buscaba comprar y redirigir suministros de equipos de protección personal a sus hospitales asociados, pero rápidamente se dio cuenta que hay una escasez masiva en India y que no podría brindar este tipo de apoyo.

Comprometidos a apoyar a las comunidades en las que trabaja, la fundación se está asociando con la Fundación Inga Health y los gobiernos locales en Mumbai y Durgapur para distribuir alimentos y artículos de higiene personal a 700 familias y trabajadores del sector informal que están siendo los más afectados por el bloqueo nacional que ha estado vigente desde el 24 de marzo y durará hasta mediados de abril.

Actualización del 9 de abril de 2020: el personal de Operation Smile India prepara kits de alimentos para su distribución.  Fotografia: Operation Smile

“Estas son personas que trabajan en obras de construcción, pequeñas y grandes fábricas, tiendas y más”, dijo el director ejecutivo de Operation Smile India, Abhishek Sengupta. “Dado el bloqueo, los lugares donde trabajaban habitualmente se han cerrado y, por lo tanto, han perdido su empleo y su salario diario. Una gran parte de estos trabajadores que reciben paga diaria son trabajadores migrantes, en su mayoría personas de la India rural que vienen a las ciudades para conseguir oportunidades de empleo …”

“Queremos estar al lado de las comunidades a las que servimos”, dijo Abhishek. “Todavía estamos en contacto con nuestros pacientes y estamos buscando oportunidades para llegar a más personas”.

Abhishek Sengupta, Director Ejecutivo de Operation Smile India Fotografia: Lorenzo Monacelli.

En los Estados Unidos, los estudiantes voluntarios de Operation Smile encabezan una nueva iniciativa llamada “Sirviendo sonrisas”. Ellos están proporcionando comidas a profesionales de la salud que trabajan incansablemente en la primera línea de la pandemia.

El impacto de “Sirviendo Sonrisas” es triple: primero, la iniciativa apoya a los restaurantes lo que es muy necesario, segundo, brinda apoyo y reconocimiento a los trabajadores de la salud y tercero permite a los estudiantes contribuir en un momento de extrema necesidad. Cada entrega se lleva a cabo afuera de los hospitales, donde los estudiantes toman las medidas de seguridad necesarias como: distanciamiento social y equipo de protección personal para garantizar que las donaciones se realicen sin olvidar que al máxima prioridad es la seguridad de todos.

El programa piloto está en marcha en la región de Hampton Roads, Virginia, y se están planificando expandirlo a áreas de todo el país.

“Nunca ha sido tan crítico como es ahora que nuestra comunidad local se apoye mutuamente y se asocie para enfrentar juntos el desafío COVID-19. En nombre de nuestro personal de primera línea al igual aquellos que no son de primera línea en el Centro Médico DePaul, expresamos nuestra más profunda gratitud por la gran cantidad de apoyo mostrado por Operation Smile y nuestros restaurantes y vendedores locales de alimentos. Sus donaciones no solo han alimentado nuestros cuerpos, sino que también han alimentado nuestras mentes y levantado nuestros espíritus”, dijo Cindy Segar-Miller, Administradora del Hospital del Centro Médico Bon Secours DePaul en Norfolk, Virginia.

Xander Zimmerman, voluntario estudiante de Operation Smile, de 16 años, ayudó a entregar almuerzos en el Centro Médico Bon Secours DePaul. “Quiero dar un paso adelante y echar una mano. Esta es una forma de mostrar aprecio porque cada gesto amable es importante”, dijo Xander.

Participando en la iniciativa Serving Smile, los voluntarios de Operation Smile  Student programs dejan docenas de comidas en el Centro Médico Bon Secours DePaul en Norfolk, Virginia.   Fotografia: Operation Smile

Estas son solo algunas de las formas en que nuestros equipos en todo el mundo están cambiando la forma en que trabajan para satisfacer las necesidades de la comunidad local.

Estamos comprometidos a ayudar cómo podemos en la respuesta global de COVID-19, y seguiremos siendo ágiles para abordar las nuevas necesidades a medida que estas surjan.

Proporcionaremos actualizaciones continuas a nuestra respuesta global COVID-19 a través de actualizaciones de esta historia y otras características del blog, así como nuestras cuentas de redes sociales.

“Nunca podríamos estar donde estamos hoy sin ti, y no podremos estar donde necesitamos estar mañana sin ti”, dijo el cofundador y CEO de Operation Smile, el Dr. Bill Magee en el siguiente video. . “Necesitamos seguir avanzando, aceptando los desafíos que se nos presentan día tras día, y sabemos que podemos hacerlo, porque tú estás justo a nuestro lado, ayudándonos a avanzar, por lo que no podemos agradecerte suficiente.”

Un mensaje de nuestros cofundadores sobre COVID-19

Mira detrás de cámaras del video “El amor siempre prevalece”

Dirigido por: Jacob Watson, En cámaras: Cliff Co.

Kody, a la izquierda y yo en la derecha, somos miembros del equipo de guionistas/escritores de la empresa  Cliff Co. Quién ha estado trabajando conjuntamente con Operation Smile para poner en pantalla las historias conmovedoras de los pacientes con los que ellos trabajan. Sigue leyendo, y te mostraré los detalles detrás de cámaras de como grabamos la historia de Mariana y Ramata.

Ella es Ramata. Cuando llegamos a su casa en Assin Praso, Ghana; la personalidad extrovertida y compasión de Ramata  nos cautivó. Tan pronto como nos bajamos de nuestro auto, nos saludó con un inmenso abrazo y nos mostró su comunidad con alegría mientras buscábamos los mejores lugares para hacer las escenas. Ramata estaba encantada de presentarnos sus amistades y juntos disfrutamos de este tiempo a pesar de las limitaciones que conlleva la diferencia de idioma y cultura.

Ella es Mariana. Una mujer que personifica una madre fuerte, valiente y determinada. Ella es una mujer trabajadora que cumplió un papel importante en este proyecto. El amor que ella tiene por su hija es tal que estuvo presente en cada detalle y actividad que compartimos con ella. Los días de grabación fueron largos, calurosos y húmedos. Pero eso no fue obstáculo para la buena y amorosa actitud de Mariana, quién siempre estaba dispuesta a rehacer una escena o a intentar nuevas cosas hasta que lográbamos captar la esencia de la historia. Para nosotros, fue increíble experimentar el compromiso de Mariana y su pasión por compartir la historia de su hija con otros.

Había pasado poco tiempo desde que habíamos llegado, cuando Ramata me reto a jugar el juego llamado ampeh. Este es un juego clásico en Ghana que incluye muchos movimientos de coordinación como saltar y aplaudir. Digamos que Ramata tenía ventaja, porque ya tenía experiencia, pero yo he estado practicando en mi oficina desde ese día para hacerlo mejor.

En esta foto pueden ver con una camisa azul a Clement Ofosuhemeng quién es el coordinador de pacientes, en Ghana. Su trabajo es admirable, el realmente vive para ayudar y cuidar de los pacientes, realmente ama a su gente en Ghana con todo su corazón. Él trabaja como que no hay tiempo que perder y su principal prioridad es poder conectar a los pacientes con Operation Smile para que reciban el cuidado que ellos necesitan para curar las condiciones de hendidura. Como pudieron ver en el video, Clement fue la persona que ayudó a Mariana y Ramata a conseguir el cuidado médico que necesitaban y ha ayudado a cientos de pacientes más a que vayan a las misiones médicas desde que el empezó a trabajar con nosotros en el 2015

El niño que viste en el video no era Ramata, sino un hermoso bebé llamado Kelvin. Su mamá adoptiva Felicia, viajó a una misión médica en Ho, Ghana el año pasado. En esa fecha Kelvin padecía de una infección respiratoria y estaba bajo de peso, según los parámetros de peso recomendados para su edad. La nutricionista DedeTeiko Kwadjo de Operation Smile aconsejo y enseño a Felicia personalmente y Kelvin fue capaz de ganar peso hasta alcanzar un peso saludable para su edad. Estamos contentos de contarte que luego de la filmación de este video, Kelvin recibió la cirugía que el necesitaba a través de Operation Smile.

Este video fue creado de una manera muy única. Nosotros escribimos cada palabra que tú ves en el video, con la ayuda de la familia que había vivido esto en realidad. Fuimos capaces de plasmar la experiencia que Mariana y Ramata vivieron, desde su propia perspectiva. En mi opinión, este tipo de video crea una oportunidad para que el público pueda conectarse directa en íntimamente con el sentimiento de la historia.

Aquí puedes ver una foto de todo el grupo que fue tomada al final de la filmación. De izquierda a derecha: Mariana, Zute Lighfoot(fotógrafo), Ramata, Jacob, Clement, and Kody.

Muchas gracias por leer el detrás de cámaras de esta historia. Estamos muy orgullosos de este video y nos sentimos honrados de haber tenido la oportunidad de trabajar juntos con Mariana, Ramata, Clement, y el equipo completo de Operation Smile. Ahora que conoces más acerca de la filmación, te animó a que vuelvas a ver este hermoso video. (Link to Spanish Ramata video)

Comunicado de parte del Director Médico Dr. Ruben Ayala acerca de la pandemia del COVID-19.

Queridos amigos y colaboradores de Operation Smile (Operación Sonrisa) en el mundo, 

Como la familia global que somos en Operation Smile(Operación Sonrisa), creemos que cada día tenemos la oportunidad de servir, ayudar a nuestras comunidades, ofrecer oportunidades para nuestros niños y contribuir con la humanidad. 

Hoy, estamos pasando por  tiempos sin precedente. Por ello nuestras acciones deben ser precavidas, consideradas y decisivas; siempre con empatía y solidaridad y cuidando unos de otros. 

Tenemos un gran desafío con el nuevo coronavirus que se ha esparcido alrededor del mundo causando la enfermedad conocida como COVID-19 posee retos increíbles. Nuestra prioridad siempre a sido proteger la salud y bienestar de todos, incluyendo cada persona involucrada con Operation Smile (Operación Sonrisa). La seguridad de nuestros pacientes, sus cuidadores, voluntarios, empleados, colaboradores, y asociados en cada una de las comunidades alrededor del mundo, siempre ha sido y continuará siendo nuestra prioridad. 

A medida que hay más conocimiento y evidencia ha sido dado de parte de los esfuerzos guiados por expertos médicos y científicos, nuestro liderazgo y nuestro equipo de repuesta al virus COVID-19 ha estado dándole seguimiento. Hemos monitoreado la evolución de esta enfermedad desde su primer brote, adaptando nuestros protocolos para aumentar nuestra capacidad de ofrecer cuidados médicos minimizado el riesgo . 

El 11 de marzo del 2020, la organización mundial de la salud (OMS)  declaró COVID-19 como una pandemia. El 6 de marzo del 2020 después de considerar cuidadosamente la información proporcionada por las agencias de la salud y consultar con nuestros colaboradores en los lugares donde trabajamos, hemos decido suspender todos los viajes internacionales de los voluntarios de Operación Sonrisa que iban a servir en programas y actividades.  De igual modo,todos los programas de campo de Operation Smile están en pausa por ahora y anticipamos que tendremos que cancelar y posponer programs durante los meses de abril, mayo y junio.

También estamos ajustando nuestras estrategias para asegurarnos de poder maximizar nuestros esfuerzos para el beneficio de nuestros pacientes una vez esta situación mejore. 

En esta manera, todas las decisiones relacionadas con los programas médicos continuarán siendo tomadas en colaboración con nuestros equipos de cada país, los ministerios de salud, y otros agentes importantes en el tema, teniendo siempre la seguridad de todos como nuestra primera prioridad. 

Finalmente, queremos reconocer que actualmente el talento de nuestros voluntarios  en muchos países esta siendo utilizado para apoyar a los pacientes afectados con COVID-19. Agradecemos a estos heroes su entrega y  servicio excepcional.

Alrededor del mundo también estamos redirigiendo nuestros equipos y suministros médicos, continuando nuestros programs de nutrición donde sea posible, y estamos trabajando con una multitud de colaboradores y ministerios de salud  para poder ayudar en este tiempo de necesidad sin precedentes. Con un espíritu de solidaridad, estamos trabajando duro para encontrar la manera mas apropiada en que podamos ayudar a  solventar las necesidades de salud que tengan las comunidades en donde trabajamos.

En las palabras del director de OMS General Dr. Tedros Adhanom GhebreyesusMiremos los unos por los otros, porque nos necesitamos los unos de los otros”. 

Ahora, más que nunca, debemos confiar unos en otros en actuar con amabilidad, compasión y empatía. 

Desde nuestra familia global hacia la tuya, te deseamos a ti y al resto de la comunidad la mejor salud. 

Con salud, 

 

Dr. Ruben Ayala. 

Director Médico 

Operation Smile 

 

Contra viento y marea

El caos económico y político de Venezuela no solo ha disuadido a los turistas de visitar la región, sino que ha provocado que hasta la fecha más de 4,5 millones de residentes se refugien en las naciones vecinas. 

 

Foto: Carla Formanek. 

De Venezuela a Iquitos, Perú 

Yoel, su esposa, Yelisbeth, y sus cuatro hijas son una de las familias que dejaron atrás su casa, sus amigos y sus trabajos en busca de una vida mejor. 

Aunque la decisión de Yelisbeth y Yoel de irse de Venezuela la motivó su deseo de encontrar un lugar seguro para criar a sus hijos, también buscaban algo que les costaba mucho encontrar en su país de origen: una cirugía para su hija de tres meses, Elizabeth.  

Elizabeth nació con problemas de labio hendido y una diferencia en las extremidades que le afectaba la mano izquierda.  

En su travesía llegaron a Iquitos, Perú, la familia conoció a un hombre que les habló de Operación Sonrisa y de las cirugías gratuitas que ofrece a niños como Elizabeth.   

Para aprovechar la oportunidad de ayudar a su hija, Yoel se puso en contacto con el equipo Fundación Operación Sonrisa Perú, solo para descubrir que la solución estaría fuera de su alcance: la próxima misión médica estaba programada para Lima, una ciudad que estaba muy  lejos de donde su familia se había instalado.  

En un intento de evitar que su familia tuviese que afrontar otra larga distancia de viaje, Yoel se puso en contacto con Operación Sonrisa Brasil.   Una vez informados de que la familia era venezolana, ellos les animaron a buscar una cirugía segura en la fundación de su país natal. Pero con estos tiempos tan difíciles en el país y en la fundación, no había misiones programadas para ninguna fecha próxima.  

A pesar de los continuos retos que impidieron que él y su familia se establecieran pacíficamente en el nuevo país, Yoel encontró la fuerza en su familia para perseverar. 

Aunque no estaba seguro de cuál sería el resultado, Yoel decidió ponerse en contacto con Operación Sonrisa Brasil una vez más. Esta vez, cuando termino la llamada, él estaba con más esperanza que nunca. 

El equipo le dijo a Yoel que, en un mes y medio, se llevaría a cabo una misión médica en Porto Velhoy este lugar no era cercano sino que estaba a más de 650 millas de distancia. Es por ello que Yoel decido compartir por radio, la historia de Elizabeth y su intención de viajar a Brasil para conseguir la atención médica que ella necesitaba  Conmovido por la historia y la fortaleza de la familia, el propietario de una empresa de barcos que les escucho les ofreció pasajes para que subieran a su barco y viajaran por el río Amazonas hasta Santa Rosa de Yavarí, la última ciudad antes de la frontera con Brasil.  

Esto dio inicio al primer paso del largo y complejo viaje que se interponía entre Elizabeth y los cuidados que podrían cambiar su vida para siempre.

De Iquitos a Tabatinga, Brasil  

La familia tardó casi tres días en llegar a Brasil.   

En su viaje a Tabatinga, una ciudad amazónica situada al otro lado de la frontera, la familia se sorprendió una vez más y se conmovió por la compasión que les mostraron en el camino.   

“Tuvimos la ayuda de mucha gente”, recordó Yoel. “Gente que nunca habíamos visto nos dio comida y alojamiento.  

Esto nos recuerda una vez más que al final todos somos una gran comunidad y que juntos podemos lograr mucho. 

Photo: Carla Formanek.

De Tabatinga a Manaus, Brasil  

Al llegar a Tabatinga, la familia se cruzó con una mujer llamada Cristiana, que generosamente les ofreció alojamiento y comida.  

Yelisbeth y Yoel dependían de los escasos ingresos que obtenían de la venta de bombones y de algunas de sus últimas posesiones que aún tenían con ellos.   

A más de 550 millas de la misión médica, la familia estimaba que el siguiente tramo de su viaje les costaría casi tres veces el dinero que tenían en ese momento.  

Pero como sabían que su sueño de conseguir la cirugía de Elizabeth estaba cada vez más cerca de su alcance, toda la familia hizo una vez más increíbles sacrificios para ganar dinero: dejaron al perro que los había acompañado en casa de Cristiana, vendieron su nevera y abandonaron uno de sus tuk tuks, un triciclo motorizado, ahora los seis tenían que compartir uno.  

Después de casi cuatro días de viaje, todos llegaron sanos y salvos a la capital amazónica. Ahí hablaron con los camioneros para conocer mejor las condiciones de la carretera, luego de eso “Dijimos ‘¡Nos vamos mañana!’, pusimos la alarma a las tres de la mañana y nos fuimos”, dijo Yoel. 

Photo: Carla Formanek.

 

De Manaus a Porto Velho, Brasil  

En el transcurso del día, el suave camino pavimentado al que la familia se había acostumbrado dio paso a la suciedad y la grava suelta.   

“Era una línea infinita hasta el horizonte. Y al lado del camino, solo veíamos el bosque”, dijo Yoel. “Viajamos durante millas sin pasar por ninguna comunidad”.  Pero de pronto, los aparentemente interminables caminos polvorientos cesaron al llegar  al río Igapó-Açu, situado en el noroeste de Brasil.   

Aunque atravesar el río en transbordador alivió por momentos a la familia, Yoel sabía que aún les quedaba un largo camino por recorrer antes de llegar al lugar de la misión, Porto Velho, que estaba a casi 350 millas de distancia.   

Después de salir del transbordador, Yelisbeth, Yoel y sus hijos se encontraron con más sol, calor y polvo mientras continuaban su viaje.   Con el agotamiento que pesaba sobre toda la familia, se detuvieron y se dieron un descanso a un lado de la carretera. Al ver la señal de Yoel en la carretera, un camionero se detuvo y ofreció llevar a la familia a Porto Velho por un módico precio.   

Yelisbeth dijo que todavía recuerda el olor penetrante de la gasolina del carro. Y por la noche, cuando el conductor se detenía a descansar después de largas horas de viaje, le recordaba a la familia que corrían peligro por estar tan cerca de la selva amazónica.  

“Escuchamos fuertes ruidos del bosque, y, de repente, vi un par de ojos brillantes salir de las plantas. Eran jaguares”, dijo Yoel. “Solo podía pensar en las chicas. Eran mi única preocupación”.  

Con las últimas fuerzas que les quedaban, la familia sobrevivió y recorrió el ultimo tramo hasta el hospital, llegando un día antes del inicio de la misión. 

Elizabeth al cuidado de los voluntarios médicos de Operación Sonrisa Brasil. Foto: Carla Formanek. 

El equipo médico de Operación Sonrisa Brasil recibió a Elizabeth y a su familia con compasión. Y después de que Elizabeth superara su evaluación médica completa, los voluntarios y el personal se esforzaron por contener las lágrimas de alegría cuando informaron a Yoel y Yelisbeth que había sido seleccionada para la cirugía.   

“Fue un gran sacrificio, pero cuando llegamos aquí, no imaginábamos que nos recibirían con tanto afecto y amor”, dijo Yoel.   

Incluso dijo que la familia espera instalarse en Brasil para siempre después del tratamiento que recibieron por parte de las personas comprometidas con la organización. 

Al ver la nueva y hermosa sonrisa de Elizabeth, Yelisbeth y Yoel supieron que cada sacrificio que hicieron y cada milla que recorrieron para llegar a ese momento habían valido la pena. 

Yelisbeth mira con alegría la nueva sonrisa de su hija.

Photo: Carla Formanek.