Adelantando la cirugía segura en India: el centro para hendiduras de Durgapur

Rahki y su hijo Shyam comparten una sonrisa en su hogar de Amdole, Bengala Occidental, India. Foto: Lorenzo Monacelli.

Seguimos cumpliendo nuestra promesa de promover la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19. Estamos ayudando a los trabajadores de la salud de primera línea a mantenerse a salvo, bien alimentados y empoderados para atender mejor a sus pacientes mediante la entrega de suministros y equipamientos vitales y la realización de capacitaciones a distancia para fortalecer su respuesta. También brindamos asistencia nutricional, botiquines de higiene y servicios sanitarios virtuales para ayudar a las personas a satisfacer sus necesidades sanitarias y prosperar. Si puede (y en el momento en que pueda), ayúdenos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza. 

En una zona rural de Bengala Occidental, India, una parte del poblado de campesinos de Amdole descansa sobre la ribera de un lago adornado con árboles y pequeñas casas de ladrillo y arcilla.  

Un camino estrecho y polvoriento pasa entre las casas y luego dobla hacia una amplia zona de tierra cultivable. Carros impulsados por bueyes o motocicletas que cruzan el pueblo y los campos interrumpen la serenidad cada tanto. 

Es aquí donde Shyam, de tres años, se divierte con sus hermanos y los amigos de ellos. Su madre y su padre, Rahki y Milon, vigilan a los pequeños desde su patio de arcilla que tiene vista al lago.  

Aunque nació con labio hendido, que puede presentar diversos problemas de salud si no se lo trata, Shyam no ha tenido todavía ningún problema ni ha sufrido discriminación por parte de sus amigos o vecinos en esta comunidad donde los vínculos son tan estrechos.  

De todas formas, debió haber recibido cirugía en el primer año de su vida para asegurar su bienestar físico y emocional a largo plazo. Sin embargo, sus padres fueron desinformados por los doctores y el personal del hospital en el que Shyam nació. Les dijeron que no podía ser operado hasta que tuviera cinco años de edad. 

Fueron necesarios tres años antes que Rahki y Milon se enteraran de Operation Smile India y su centro para tratamiento de hendiduras en Durgapur, Bengala Occidental.  

Shyam le roba una sorisa a sus padres mientras esperaban para ser registrados en Murarai. Foto: Lorenzo Monacelli.

“En la casa de al lado vive un doctor, al que llamamos Rajakaka”, dijo Rahki. “Nos dijo ‘mañana hay un campo (de Operation Smile para el análisis integral de pacientes) en Murarai. Ustedes deberían ir con su hijo’”. 

La capacidad de Operation Smile India para llegar hasta los padres de Shyam es la base de su propuesta de mejorar el acceso a una cirugía de hendidura facial segura para personas que viven en las remotas comunidades campesinas de esta región. 

El centro para hendiduras de Durgapur, financiado con el apoyo de la Baxter International Foundation, está ubicado en las instalaciones del Hospital Multidisciplinario IQ City Narayana y opera gracias a una alianza con la Fundación de Salud Inga y el propio hospital.  

Aunque el centro está temporariamente cerrado debido a la pandemia de COVID-19, ya proveyó más de 1.000 cirugías desde su apertura en marzo de 2019. 

Durante la pandemia y los estrictos cierres que esta generó, que provocaron la pérdida de trabajo inmediata para los jornaleros de la zona, el equipo de Durgapur montó y distribuyó paquetes con alimentos y productos de higiene capaces de durar dos o tres semanas a cientos de familias. Aunque las cirugías fueron postergadas, los equipos también se acercaron a los pacientes para informarse mejor sobre sus necesidades, para que Operation Smile India sea capaz de servirles de forma más efectiva cuando la pandemia quede atrás.  

“Hay una gran necesidad de asistencia sanitaria aquí. Solamente hay un par de hospitales decentes. Nadie se ocupa de las hendiduras en esta zona”, dijo Abhishek Sengupta, el director ejecutivo de Operation Smile India y director regional para India, Rusia e Italia. “Al mismo tiempo, (Durgapur) es una ciudad que está muy cerca de los estados circundantes de Jharkhand, al igual que de otros distritos de Bengala Occidental donde la cobertura de salud es incluso peor que en Durgapur”.  

Abhishek Sengupta, director ejecutivo de Operation Smile India y director regional para India, Rusia e Italia. Foto: Lorenzo Monacelli.

“Nos da acceso a una geografía a la cual no podríamos llegar si tuviéramos una base en Calcuta u otro centro urbano”, agregó. 

Y ese acceso es posible gracias a una estrategia de captación de pacientes que está enfocada en las comunidades con el fin de llegar hasta padres como Rahki y Milon, cuyos niños necesitan cirugía de hendiduras esencial y un seguimiento a largo plazo por medio de terapia del habla, odontología y ortodoncia.  

“La forma en que estos campos funcionan es que tenemos un equipo que normalmente trabaja con oenegés locales y organizaciones comunitarias”, explicó Abhishek. “La razón por la cual apelamos a organizaciones locales es porque los habitantes de la zona las conocen. Entonces es mucho más fácil lograr un acercamiento y generar confianza con los pacientes que si fuéramos directamente”. 

RahkiMilon y Shyam se acercaron a Murarai, situado solamente a unos 15 kilómetros de su hogar. El Club de Leones local prestó sus instalaciones para el campo y docenas de pacientes y sus familias de comunidades cercanas conocieron al equipo de Operation Smile India liderado por Safir Rehman “Mithu” Seikh. 

Safir Rehman “Mithu” Seikh anota la información sobre un paciente en Murarai. Foto: Lorenzo Monacelli.

“Le explicamos nuestro trabajo a las familias. Digamos que un niño llega con labio hendido, ese niño va a tener problemas grandes en su vida escolar”, dijo Mithu, en referencia al estigma social que viven muchos niños con condiciones de hendidura. “Si un niño tiene paladar hendido (les explicamos) los problemas que puede tener, cuándo se debe realizar la cirugía o si es necesaria”. 

El equipo escucha con detenimiento a los padres y recopila información detallada sobre cada paciente para determinar los próximos pasos en su periplo de asistencia. Si califican para cirugía o alguna asistencia por hendidura que es ofrecida por el centro en Durgapur, las familias son agendadas para consulta. Operation Smile India también cubre los gastos de traslado, alimentación y alojamiento para las familias en su pabellón específico en el hospital.  

Tras una consulta con el equipo de Mithu, la familia de Shyam se alegró de saber que su hijo fue agendado para recibir cirugía gratuita en el centro el mes siguiente. Todo fue posible gracias al apoyo de Operation Smile India para un traslado de cinco horas y varios días de estadía. 

“Se siente bien saber que, aunque es tan lejos, mi hijo estará bien” dijo Rahki. 

El Hospital Multidisciplinario IQ City Narayana, sede del centro de Operation Smile en Durgapur. Foto: Lorenzo Monacelli.

La confianza que Rahki depositó en Operation Smile fue reafirmada por la asistencia de primer nivel que recibieron de parte de personal del centro. El modelo que se utiliza en Durgapur es diferente al de los otros 30 centros que Operation Smile opera en 16 países, que son fundamentalmente gestionados por voluntarios.  

En Durgapur, Operation Smile India emplea cirujanos, anestesistas, ortodoncistas y terapeutas del habla y se apoya en personal de enfermería y pediatría en alianza con el hospital. 

El objetivo del equipo es proveer a los pacientes la asistencia integral que se merecen. 

“Estos niños necesitan asistencia integral”, dijo el doctor Partha Sadhu, el principal cirujano de hendiduras en el centro de Durgapur. “Porque, cada tanto tiempo, el paciente necesita un seguimiento, la necesaria intervención quirúrgica, dental, terapia del habla, todo”.  

“Es por eso, que, en lugar de trabajar como un cirujano aislado, siempre es mejor hacerlo en equipo”.  

El dentista de Operation Smile India, Dr. Dipanjan Chakroborty examina a Shyam durante su evaluación médica integral en Durgapur. Foto: Rohanna Mertens.

Abhishek agregó: “Uno tiene que mantener el seguimiento. Un niño puede necesitar dos o tres cirugías. Un niño casi siempre va a necesitar una terapia del habla prolongada. Se necesita asistencia en ortodoncia, porque muchas veces hay que hacer mucho trabajo con la estructura ósea del rostro antes que el niño esté listo para una cirugía. Muchos de ellos están desnutridos, así que tenemos que tener un programa de alimentación apropiado para que el paciente tenga el nivel de salud necesario para una operación”.  

“Es necesario proveer asistencia integral y completa desde la cuna hasta el final de la etapa de crecimiento”. 

Luego de un mes de mucha anticipación, la familia de Shyam llegó al centro. Se instalaron en el pabellón de pacientes antes del comienzo de su evaluación médica integral. Shyam gozaba de buena salud y fue agendado para cirugía. 

El Dr. Partha Sadhu, tercero desde la izquierda, opera un labio hendido en el centro de Durgapur al tiempo que la Dra. Radha Pranbu, segunda desde la izquierda observa y Dr. Gunjan Agarwal, derecha, asiste. Foto: Lorenzo Monacelli.

Tras una operación que duró alrededor de una hora, el curso de su vida cambió para siempre. 

Así como eso fue solamente el principio de la asistencia para Shyam, el centro también está listo para continuar su crecimiento una vez que termine la pandemia de COVID-19. Ya están en marcha los planes para reforzar los programas de acercamiento a las comunidades más allá de la captación de pacientes para desplegar programas de alimentación, de terapia del habla, asistencia postoperatoria y, eventualmente, cirugías incluso más cerca de las familias como la de Rahki y Milon.  

“Cuando iniciamos esto, queríamos ir poco a poco con el centro. Empezamos impulsando la cirugía segura, luego comenzamos a añadir los demás componentes”, dijo Abhishek. “El próximo paso es acercar todo a la comunidad, para poder conectar el último tramo hasta nuestros pacientes”. 

Si puede (y en el momento en que pueda), ayúdenos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza.  

Rahki sostiene a Shyam luego de su operación de labio hendido en el centro de Durgapur. Un cambio positivo para sus vidas. Foto: Rohanna Mertens.

Mujeres en la Medicina: formando a la próxima generación

Seguimos cumpliendo nuestra promesa de promover la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19. Estamos ayudando a los trabajadores de la salud de primera línea a mantenerse a salvo, bien alimentados y empoderados para atender mejor a sus pacientes mediante la entrega de suministros y equipamientos vitales y la realización de capacitaciones a distancia para fortalecer su respuesta. También brindamos asistencia nutricional, botiquines de higiene y servicios sanitarios virtuales para ayudar a la gente a satisfacer sus necesidades sanitarias y prosperar. Si puede (y en el momento pueda), ayúdenos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza de cara al futuro.

Foto del equipo en el segundo día de valoración de la misión médica “Mujeres en la Medicina: inspirando a una generación” de Operation Smile en el Hospital Al Farabi de Uchda, Marruecos. Foto de Jasmin Shah.

Al igual que las mujeres que las guiaron e inspiraron, nuestras instructoras se convirtieron también en mentoras, transmitiendo su conocimiento, pasión y experiencia como voluntarias a sus estudiantes que liderarán a las generaciones futuras en los próximos años.

Las voluntarias que desempeñan un papel fundamental en la prestación de atención médica quirúrgica y multidisciplinaria de alta calidad a los pacientes que sufren de labio o paladar hendido fueron homenajeadas durante nuestra primera misión médica internacional compuesta en su totalidad por mujeres: Mujeres en la Medicina: inspirando a una generación.

“En promedio, un equipo de misión médica de Operation Smile está compuesto en un 60 % por mujeres voluntarias”, dijo Kathy Magee, cofundadora y presidenta de Operation Smile. “Ya sabemos que nuestro trabajo simplemente no sería posible sin su talento, generosidad y compasión”.

Radouane, de dos años, muestra una gran sonrisa mientras espera con su madre para recibir su evaluación de salud integral durante el día de la valoración. Foto de Jasmin Shah.

En Uchda, Marruecos, el equipo dirigido por mujeres y conformado por más de 50 voluntarias médicas provenientes de 25 países unió fuerzas para ofrecer de manera eficiente y colaborativa evaluaciones de salud integrales para 286 pacientes.

De ese total, casi 130 niños como Radouane recibieron cirugías que les cambiaron la vida para así tener un futuro mejor.

Hace casi tres años, la madre de Radouane, Safia, dio a luz sola en casa. Pero incluso después de ver el labio hendido de él, el amor que ella le tiene nunca vaciló.

“No tuve miedo. Había visto niños así antes y sabía que ese era el destino de los dioses. Estoy agradecida por lo que los dioses me dieron”, dijo ella. “Él es mi hijo. Lo amo sea como sea”.

Aunque llegó a ser acosado por su labio hendido sin corregir, Radouane ahora tiene una nueva oportunidad de llevar una vida digna y saludable gracias a las abnegadas mujeres que, como voluntarias, ofrecieron su tiempo y habilidades para la misión.

Pero cambiar vidas a través de la cirugía no fue el único logro que consiguió el equipo médico femenino durante esta misión.

“Las técnicas biomédicas, enfermeras, cirujanas y dentistas se unen y, con sus diferentes habilidades, les enseñan a todos algo nuevo”, dijo la Dra. Carmen Kamas-Weiting de EE. UU., dentista voluntaria.

La Dra. Wafaa Mradmi (derecha), cirujana voluntaria de condiciones de hendidura facial, le da indicaciones a una colega cirujana durante el taller de capacitación en cirugía de labio y paladar hendido. Foto de Jasmin Shah.

El equipo participó en actividades de capacitación y tutoría, incluido un innovador taller de simulación de cirugía de condiciones de hendidura facial para residentes de cirugía plástica.

Los modulos de capacitación y educación de la misión les brindaron oportunidades de enriquecimiento a médicas que de otro modo no estarían en condiciones de acceder a estas.

Las cirujanas de condiciones de hendidura facial, la Dra. Wafaa Mradmi de Marruecos, su colega mentora la Dra. Irene Tangco de Filipinas y la Dra. Saloua Ettalbi de Marruecos, dirigieron las simulaciones quirúrgicas. Gracias a su experiencia, las estudiantes de medicina y las cirujanas plásticas certificadas aprendieron técnicas únicas para realizar cirugías en personas con condiciones de hendidura facial, lo que se traduce en mejores resultados quirúrgicos para los pacientes.

Estas simulaciones no solo mejoraron las habilidades de las profesionales médicas que participaron y empoderaron a las mismas, sino que también sirvieron como un paso más para que estas mujeres se conviertan un día en cirujanas voluntarias acreditadas de Operation Smile.

“Creo que, como una cirujana con conocimientos técnicos, somos muy afortunadas”, dijo Wafaa. “Tenemos esta oportunidad única de ayudar a las personas, de transmitir nuestras habilidades a las nuevas generaciones para que puedan brindar este cuidado y esta atención a esos niños. Tuve esta oportunidad con Irene hace muchos años y todavía estoy aprendiendo de ella”.

Desnutrida debido a su labio y paladar hendido, Janat, de un mes, llega al centro de atención de Operation Smile Marruecos en Uchda para que el equipo dental voluntario le coloque una placa de alimentación. Foto de Jasmin Shah.

También se llevaron a cabo durante todo el año talleres de capacitación dental en el centro de atención de Operation Smile Marruecos en Uchda, lo cual permitió que las estudiantes de odontología que participaron ampliaran su conocimiento sobre las complejidades que implica brindar atención odontológica pre y posquirúrgica de alta calidad a los pacientes que viven con condiciones de hendidura facial.

Cuando Janat, de un mes, llegó con sus padres, Carmen alertó a sus compañeras dentistas voluntarias luego de darse cuenta de que Janat estaba gravemente desnutrida debido a su labio y paladar hendido.

La dentista voluntaria y líder de los talleres, la Dra. Teresita Pannaci de Venezuela, se puso en acción y llevó a Janat, junto con su familia, al centro para que le adaptaran una placa de alimentación.

Durante las dos visitas de Janat al centro, algunas de las estudiantes de odontología tuvieron la oportunidad de poner en práctica lo que habían aprendido en los talleres.

Fue allí donde Teresita mostró cómo se miden y moldean las placas de alimentación y por qué estas pueden salvar la vida de pacientes con paladar hendido grave como Janat.

“Para mí, trabajar en esto como instructora o maestra es extremadamente importante porque… necesitamos una generación que herede esto e inspire a otras generaciones”, dijo Teresita. “Es lo que estamos haciendo aquí. Cuando veo a esta nueva generación que estamos comenzando a formar, ellas trabajan, entienden cuál es su papel, están comprometidas con la vida de los pacientes”.

El suave molde del paladar hendido de Janat que finalmente se convirtió en su placa de alimentación. Foto de Jasmin Shah.

Cuando llegó a la misión, Janat había perdido casi la mitad del peso que tenía al nacer. Su desnutrición se debió a los problemas que enfrentaba Fátima, su madre, cuando intentaba alimentarla.

El paladar hendido de Janat provocaba que ella se ahogara con la leche que le salía por la nariz. Sin saber con quién hablar ni qué hacer, Fátima se sintió impotente y temió por la vida de su hija al ver que la salud de Janat empezaba a deteriorarse.

“Tenía miedo de perderla”, dijo Fátima.

Gracias a las placas de alimentación que Janat y otro niño recibieron en el centro de parte de Teresita, Carmen y el equipo odontológico, comer, respirar y beber les resultó más fácil.

Fátima mencionó que Janat solo bebía un promedio de 3 onzas (89 ml) de leche al día. Después de probar su nueva placa de alimentación, Janat bebió 2.5 onzas (75 ml) en 10 minutos. Según Fátima, esa fue la primera vez que vio a su bebé beber sin ahogarse.

La Dra. Teresita Pannaci, dentista voluntaria, a la izquierda, observa cómo Fátima, la madre de Janat, alimenta a su hija por primera vez gracias a la incorporación de la placa de alimentación. Foto de Jasmin Shah.

“Fue encantador ver a nuestras voluntarias venir de 25 países, de los cinco continentes”, dijo Fouzia Mahmoudi, la cofundadora de Operation Smile Marruecos. “Compartiendo su saber práctico con nuestras residentes y nuestras cirujanas, compartiéndolo con el mismo amor, con la misma dedicación, desde el fondo de su corazón. Somos como una universidad sin muros”.

Para las personas interesadas en unirse al campo de la medicina, con la esperanza de cambiar algún día las vidas de pacientes como Radouane y Janat, la enfermera Florence Mangula, voluntaria de la unidad de cuidados postanestésicos, tiene un mensaje:

“Yo les diría: asuman la responsabilidad, háganlo con todo su corazón, para que puedan ayudar a las personas menos afortunadas de la comunidad. Háganlo con la pasión de ver a alguien sonreír, la pasión de ver una familia unida, la pasión de quitar el estigma de la familia y hacer sonreír a un niño”.

Compasion y acción personificada. Estudiantes haciendo historia.

eguimos cumpliendo nuestra promesa de promover la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19. Estamos ayudando a los trabajadores de la salud de primera línea a mantenerse a salvo, bien alimentados y empoderados para atender mejor a sus pacientes mediante la entrega de suministros y equipamientos vitales y la realización de capacitaciones a distancia para fortalecer su respuesta. También brindamos asistencia nutricional, botiquines de higiene y servicios sanitarios virtuales para ayudar a la gente a satisfacer sus necesidades sanitarias y prosperar. Si puede (y en el momento pueda), ayúdenos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza de cara al futuro

Estudiante entregando comidas a profesionales médicos en Sentara Norfolk General en Norfolk, Virginia. Foto Operation Smile.

Pete Hansen está en una posición única para entender mejor el impacto de la iniciativa Operation Smile’s Serving Smiles, y no solo porque ha estado ayudando a los estudiantes voluntarios a descargar almuerzos en cajas desde la parte trasera de su coche.

A medida que los programas estudiantiles se asocian en la Operation Smile, Pete entiende el poder de reunir a los jóvenes para apoyar una causa.

Es un accesorio en la escena musical aquí en Hampton Roads, Virginia, así que está bien conectado con los restauradores locales. Y, lo más importante, es el marido de una enfermera que ha estado trabajando largas horas mientras Hampton Roads –y el mundo– lidian con los efectos del COVID-19.

Así que, cuando su equipo de estudiantes lleva comidas preparadas a nivel local a hospitales de toda su comunidad, sabe que no solo están trayendo el almuerzo, sino que están reuniendo a la comunidad.

Los voluntarios estudiantiles de Operation Smile de Orlando trabajaron con un restaurante local llamado Old Cuban Café para entregar comidas en el hospital Orlando Health Dr. Phillips y en el parque Advent Health Winter. Los estudiantes ayudaron a empaquetar las comidas y adjuntar una tarjeta dibujada a mano personalizada con un mensaje dentro en cada almuerzo. Foto Operation Smile.

“Tener la oportunidad de asociar a los estudiantes de la localidad con restaurantes locales para enviar comida y amor a los trabajadores locales de atención médica que están cuidando a los pacientes locales simplemente no tiene precio”, dijo Pete, quien administra los programas estudiantiles de Operation Smile en Virginia. “Como cónyuge de una enfermera del hospital, sé exactamente lo estresante y desafiante que es esta vez para los trabajadores de la salud de primera línea. Creo que hablo en nombre de todos nuestros estudiantes voluntarios cuando digo lo afortunados que somos de tener esta oportunidad de enviar algo de amor a los héroes que están en primera línea en esta pandemia”.

A medida que el mundo se enfrenta al COVID-19, los voluntarios estudiantiles de Operation Smile en Estados Unidos y América Latina están trayendo el espíritu global de servicio de la organización a sus ciudades natales a través de su programa piloto Serving Smiles.

Es un enfoque de tres puntas para apoyar los pilares de sus comunidades durante este momento difícil: los jóvenes están reuniendo a sus vecinos para llevar negocios muy necesarios a los restaurantes familiares, para que sus comidas puedan alimentar a nuestros trabajadores de la salud, es un verdadero “ganar-ganar-ganar”.

En solo dos semanas, el esfuerzo Serving Smiles ha proporcionado casi 2000 comidas a seis hospitales en Virginia y dos en la ciudad de Nueva York, así como hospitales en Florida y California y una estación de bomberos en Paraguay. Los voluntarios han enviado paquetes con café, té y agua embotellada a tres hospitales del país de Panamá.

Y eso es solo el principio: Más envíos están programados para hospitales en Pensilvania, Texas y Utah en la próxima semana.

Voluntarios estudiantiles dejan docenas de comidas en el Centro Médico Bon Secours DePaul en Norfolk, Virginia. Foto Operation Smile.

Así es como funciona: los programas estudiantiles Operation Smile están contactando a sus líderes estudiantiles y, juntos, se están conectando con hospitales y restaurantes donde trabajan mamá y papá dentro de su región. Mientras que Operation Smile trabaja con los restaurantes y cubre el costo de las comidas, los estudiantes están recaudando fondos para proporcionar aún más almuerzos en los próximos días y semanas.

Siempre que sea posible, los estudiantes de secundaria ayudan a hacer el reparto a la vez que mantienen la distancia social, usan mascarillas y toman todas las precauciones recomendadas por los funcionarios de salud.

“Este proyecto de servicio es solo otro ejemplo de lo poderosos que somos como comunidad, y de que tenemos fuerza a través de la unidad y la cooperación”, dijo Abby Hendrickson, una estudiante del instituto Princess Anne que ayudó a entregar Gourmet Gang al hospital Sentara Leigh en Norfolk, Virginia. “Los restaurantes locales y los líderes estudiantiles activos están trabajando juntos para proveer a nuestros héroes médicos durante esta crisis. Para mí, eso es inspirador y muestra cómo un pequeño acto puede llegar muy lejos para otra persona”.

“Fue un placer para nuestro personal trabajar con la Operation Smile y con sus estudiantes voluntarios para ayudar a traer sonrisas para aquellos que están cuidando de nuestra comunidad”, dijo Mia Guinan, propietaria del restaurante Gourmet Gang, con sede en Hampton Roads. “Les deseamos lo mejor y apreciamos la oportunidad de participar”.

Serving Smiles comenzó cuando Will Clifford, al volver a casa antes de lo esperado de su año sabático en Ecuador, decidió tomar medidas. Después de todo, hacer el bien está en su sangre: es nieto de los cofundadores de Operation Smile Dr. Bill y Kathy Magee.

Voluntarios estudiantiles dejan docenas de comidas en el Centro Médico Bon Secours DePaul en Norfolk, Virginia. Foto Operation Smile.

Paquetes de cuidado de café, té y agua embotellada han sido entregados por voluntarios a tres hospitales en Panamá. Foto Operation Smile.

Todos los días durante las últimas dos semanas, Will ha entregado 60 almuerzos al Hospital Sentara Princess Anne, ubicado a pocas cuadras de la sede global de Operation Smile en Virginia Beach. Eso es más de 800 comidas de restaurantes como el Bagel Baker, Hot Tuna y Northend Pizza entre otros.

“Aunque los tiempos son difíciles, es genial ver todo el amor y la generosidad que existe en mi comunidad”, dijo Madison Speiss, una estudiante de la escuela secundaria Oscar Smith que ayudó a entregar comidas al Hospital General de Norfolk. “Cada persona que encontré en mi entrega, desde que recogí las comidas hasta la entrega, estaba alegre y muy dispuesta a ayudar por una gran causa”.

Esta causa ha sido tan bien recibida que las celebridades de Operation Smile están compartiendo su apoyo entre sus seguidores.

“La iniciativa Serving Smiles realmente habla al corazón y al núcleo de Operation Smile”, dijo el actor estadounidense Bryan Cranston. “Darse la vuelta y apoyar a los demás en tiempos desesperados de necesidad es lo que mejor saben hacer. Estoy orgulloso de la organización y admiro esta nueva iniciativa en la que están apoyando a quienes están en primera línea de esta pandemia proporcionando miles de comidas gratuitas a los empleados de hospitales por todo el país”.

“Incluso en los peores momentos, Operation Smile encuentra maneras de volver y apoyar a las comunidades de todo el mundo y a nivel local”, dijo la actriz Kate Walsh. “Estoy orgullosa de la organización y de su recién lanzado programa Serving Smiles, que consiste en donar miles de comidas a hospitales. Este esfuerzo alimenta el alma y el espíritu de nuestros trabajadores de la salud que luchan en primera línea contra el COVID-19. Es un gesto amable que muestra gratitud y aprecio por aquellos que ponen su vida en juego para proteger la nuestra”.

Comidas para profesionales médicos en primera línea que son entregadas al Mount Sinai Health System, un hospital en la ciudad de Nueva York, por voluntarios estudiantiles. Foto Operation Smile.

Es Operation Smile quien ha movilizado a tantos jóvenes para apoyar a sus comunidades en un período tan corto de tiempo, pero eso solo habla de las tres décadas de la organización y nutrición de nuevos líderes voluntarios que forman através de Student programs.

“Quién habría sabido hace 38 años cuando involucramos a niños de secundaria con esto que estaríamos donde estamos hoy”, dijo Bill en un mensaje de video para reunir a los voluntarios estudiantiles para involucrarse con Serving Smiles. “No puedo decirles lo importantes que son ustedes. Ustedes son los que tienen las conexiones, ustedes son los que pueden hablar con sus padres, ustedes son los que pueden hablar con sus amigos, y los necesitamos ahora más que nunca”.

Desde la celebración de una Conferencia Internacional de Liderazgo Estudiantil anual hasta la capacitación de estudiantes de secundaria para servir como educadores de atención médica en misiones médicas, Operation Smile siempre ha invertido en jóvenes.

Al ofrecer esta plataforma Serving Smiles, Kathy sabe que no son solo los restaurantes o los trabajadores de la salud quienes se beneficiarán: los estudiantes también adquirirán habilidades valiosas.

“Nuestros estudiantes están activos con nosotros durante todo el año, y la pandemia COVID-19 les ha dado una oportunidad adicional para concentrarse”, dijo Kathy. “Esto fue iniciado por primera vez por estudiantes que querían ayudar al personal de salud de la zona y apoyar a los restaurantes locales. Como resultado, estamos construyendo relaciones con la comunidad y mostrando la fuerza de Operation Smile, y los estudiantes están adquiriendo habilidades de liderazgo que los impulsarán hacia el futuro”.

Profesionales médicos del hospital Sentara en Norfolk, Virginia, se reúnen para una foto de grupo sosteniendo sus comidas entregadas por estudiantes del programa Serving Smile. Foto Operation Smile.

El programa de terapia del lenguage“HablemOS”

HablemOS esta ayudando a miles de personas en toda América Latina

El centro de atención de Operation Smile de Nicaragua, ubicado en Managua, fue el primer centro que volvió a abrir sus puertas durante la pandemia y empezó a brindar consultas combinando la atención en persona y virtual. Fotografía: Operation Smile Nicaragua.

Nuestro compromiso de mejorar la salud y la dignidad durante la pandemia del COVID-19 sigue vigente. Estamos ayudando a los trabajadores de la salud de primera línea a mantenerse seguros, bien alimentados y fortalecidos para que puedan atender mejor a sus pacientes, proporcionándoles implementos y equipos para salvar vidas, así como formación a distancia para reforzar su capacidad de reacción. Igualmente, proporcionamos asistencia nutricional, equipos de higiene y servicios de salud virtuales para ayudar a las personas y atender sus necesidades sanitarias para que mejoren. Si usted puede, cuando le sea posible, ayúdenos a mantener nuestro compromiso de dar atención médica a los niños y de crear esperanza en el mañana.

A pesar de los desafíos sin precedentes que la pandemia del COVID-19 representó para los programas y los servicios de atención médica, nos negamos a permanecer al margen frente a esta adversidad.

Los voluntarios y los miembros del personal que trabajan en los centros de atención médica que hay a lo largo de América Latina encontraron una oportunidad de reunirse para asegurar que mantengamos nuestro compromiso de proporcionar atención a los pacientes y a sus familias en medio de los confinamientos y restricciones que hay en cada país.

Para los pacientes que presentan condiciones de hendidura facial de nacimiento, la terapia del lenguaje, antes y después de la cirugía, es una parte esencial del tratamiento integral de la condición de hendidura facial

Gran parte de esta labor continua se realizó en persona junto a los pacientes en los centros, pero con los efectos de la pandemia que afectaron a los países de todo el mundo, brindar esta atención de repente se volvió en algo imposible

Lizet Campos, directora regional de Operation Smile. Fotografía: Jasmin Shah.

La directora regional de Operation Smile, Lizet Campos, trabajando de forma estrecha con los demás directores regionales, que son colegas suyos, creó el concepto del programa denominado “HablemOS”, un juego de palabras que con las letras “OS” del final en mayúsculas para simbolizar Operation Smile.

Las condiciones de hendidura facial pueden hacer que alimentarse resulte extremadamente difícil, por eso los especialistas del habla suelen llevar a cabo consultas inmediatamente después de que el niño nace, brindándole a las familias consejos sobre cómo alimentar apropiadamente a su niño.

Cientos de pacientes han accedido a consultas de terapia del habla en centros de atención médica en Managua, Nicaragua; Asunción, Paraguay; Bogotá, Colombia; y Caracas, Venezuela. Fotografía: Rohanna Mertens.

Los terapeutas del habla también les dan a los pacientes ejercicios para fortalecer el paladar antes de la cirugía que ayudan a mejorar los resultados del procedimiento quirúrgico. A medida que un niño crece y empieza a hablar, la atención continua que ellos brindan ayuda a que los pacientes sean capaces de hablar de forma mucho más clara.

En colaboración con nuestro equipo de supervisión médica, nuestro consejo del habla, junto a Mauricio Rojas, director del programa en México, y María Cristina Galindez, coordinadora del programa en Venezuela, Lizet y su equipo han implementado HablemOS a mediados de agosto del año pasado.

Con el apoyo de Operation Smile Suecia y gracias a la generosidad de la Lotería de código postal sueca, Lizet y su equipo tienen un programa completamente financiado que ellos esperan que muestre a los pacientes y sus familias que Operation Smile sigue comprometido con ellos a pesar de los desafíos mundiales actuales.

“Hasta ahora, el programa está probando ser un éxito rotundo”, afirmó Lizet. “Hasta la fecha, nuestros equipos en América Latina han realizado consultas del terapia de lenguaje a más de 3.200 pacientes. Del mismo modo, hay un servicio de atención en persona, ya que 629 de las consultas fueron realizadas en nuestros centros de atención médica en Managua, Nicaragua; Asunción, Paraguay; Bogotá, Colombia; y Caracas, Venezuela, a pesar de que este servicio sigue siendo realizado a una escala mucho más limitada que las sesiones de terapia virtuales”.

Los voluntarios y los miembros del personal se sienten motivados por la ampliación de la inversión de la organización en terapia del habla, que es crucial para ayudar a nuestros pacientes a tener una vida más digna y satisfactoria

Milagros Rojas, voluntaria durante mucho tiempo en Operation Smile, se unió al equipo de HablemOS, trayendo consigo años de experiencia como patóloga del habla. Fotografía: Margherita Mirabella.

El equipo de HablemOS tiene el honor de llevar la delantera en el desarrollo de un programa que tiene el potencial de ser replicado e implementado en todos los lugares en los que Operation Smile trabaja.

“Simplemente imagínese, en estas sesiones, a través de canciones y cuentos, podemos hacer que nuestros pequeños ejerciten sus habilidades para hablar y evitar que esto sea tedioso para ellos”, dijo Milagro Rojas, patóloga del habla voluntaria. “En lugar de ello, estas sesiones se convierten en sesiones de juego”.

Sabiendo que las familias de varios pacientes tenían acceso a teléfonos inteligentes o computadoras con conexión a internet, los terapeutas del habla se pusieron en contacto con las familias y reanudaron o iniciaron las consultas virtuales, en cuestión de semanas, para dar atención a cientos de pacientes mientras las puertas de los centros permanecieron cerradas al público.

Si las familias carecían de acceso a internet, las terapias eran brindadas también por vía telefónica.

Frente a la escasez de terapeutas del habla certificados en América Latina, como Milena Cleves, el programa HablemOS brinda oportunidades para incrementar el número de terapeutas calificados en la región. Fotografía: Marc Ascher.

“Existe una escasez de terapeutas del habla certificados por toda la región de América Latina y en otros países de ingresos bajos y medios”, afirmó Lizet. “Así que sabíamos que era crucial ofrecer entrenamiento y oportunidades de formación a los proveedores de terapia del habla para que más terapeutas – mejor calificados – puedan brindar atención a más pacientes”.

Trabajando junto a Hablarte E Integrate, organización mexicana de terapia del habla y del lenguaje sin fines de lucro, la parte del programa destinada a capacitación y educación ha inscrito a más de 61 terapeutas del habla de 13 países latinoamericanos.

“Aunque somos profesionales, siempre podemos acrecentar nuestros conocimientos”, afirmó Alina Navarro, terapeuta de lenguaje  voluntaria de Operation Smile Panamá. “Estoy contenta de adquirir una nueva perspectiva. En términos de orientación, ha sido muy útil conversar junto a otros profesionales acerca de los casos”.

El equipo del programa HablemOS se siente impulsado a brindar la tan necesaria atención en terapia del habla a los pacientes mientras el mundo sigue haciendo frente a los efectos del COVID-19.

“Deseo darle las gracias a aquellos que han hecho posible esta oportunidad”, dijo Milagros. “El Covid no fue una limitación porque todo es posible cuando las cosas se hacen con humanidad y amor infinito”.

Ayúdenos a seguir manteniendo nuestro compromiso en medio de la pandemia del COVID-19. El apoyo que nos brinde el día de hoy permitirá que podamos ayudar a los pacientes durante estos tiempos de incertidumbre y que les brindemos la atención y las cirugías que se merecen cuando la situación sea lo suficientemente segura para reanudar nuestras labores.

Mauricio Rojas, director y miembro del equipo de HablemOS, a la izquierda, comparte un momento especial con Jonathan durante una misión médica en México, en 2019. Fotografía: Rohanna Mertens.

Cirugía para el pueblo

Todo empezó unos cuantos años unos voluntarios y trabajadores de Operation Smile viajaron a el Triangulo de las minas  en busca de personas nacidas con condiciones de hendidura facial. Muchas personas que viven este lugar, viven en caseríos remotos, donde para poder llegar a una calle transitada, se debe caminar por horas o cabalgar a caballo, y una vez llegando ahí es necesario viajar en bus muchas horas más para poder accesar a un hospital.

Era difícil poder decirles a estas personas, solo vamos a atender a las pacientes que tienen condiciones de hendidura facial. Entonces Operation Smile decidió embarcase en esta nueva experiencia donde iban a proveer apoyo para dos hospitales más allá de los servicios quirúrgicos especializados para pacientes con condiciones de hendidura facial, y ofrecer cirugía segura y a tiempo para el pueblo.

Estos hospitales están aislados, y el único medio de transporte para las personas en esta región es una avioneta que hace un viaje por día. Este hospital solo cuenta con una sala quirúrgica y los recursos son limitados, incluyendo el agua potable, que a veces no hay.

El programa de Radio “Cirugía para el pueblo”  fue desarrollado para educar a las personas de la región acerca de las enfermedades y condiciones que pueden ser tratadas a través de la cirugía segura. Es importante la educación de la población como parte integral  del cuidado que Operation Smile esta ofreciendo en esta región.

Centro Centro Grace Mcgregor B, en Mangua.

Cuando el huracán Iota y Eta tocaron la tierra nicaragüense, Operación Sonrisa Nicaragua, tomó la iniciativa de convertir el Centro Grace Mcgregor B, en un centro de acopio. La decisión se dio a conocer a través de las plataformas virtuales de Operación Sonrisa Nicaragua.  Esto los convirtió a ellos en el primer centro de acopio donde los nicaragüenses rápidamente se solidarizaron con sus compatriotas más vulnerables y se volcaron a dar donaciones. Las donaciones fueron recibidas de individuos, organizaciones, instituciones, colegios y universidades.

Las personas de esta región fueron de las mas afectadas durante los huracanes Iota y Eta, incluyendo el 3% de nuestros pacientes quienes perdieron todo lo poco que tenían. Estas personas fueron llevadas a centros para damnificados creados por el sistema nacional de mitigación y prevención de desastres.

Operation Smile Nicargua, con el mismo sentimiento de ayudar a la comunidad, decidió repartir los insumos recolectados a través del mensaje de radio, y distribuirlos con los más necesitados.

Actualización de los Estándares Médicos Globales© con el objetivo de crear un mapa para el cuidado integral del paciente.

Autor: Geir Stangeland, Associate Chief Medical Office, Operation Smile

Translation: Sofia Machado Lemus.- Original text in English. here

Voluntarios durante una de las primeras misiones de Operation Smile, en Las Filipinas.

Hace ya casi 40 años atrás, Operation Smile fue creado basado en el tiempo que profesionales médicos capacitados voluntariaron para viajar a  algunos de los lugares más remotos del mundo para realizar cirugías a pacientes con condiciones de hendidura facial. Desde esa primera misión en Las Filipinas hemos ido creciendo y ahora proveemos cuidados médicos a pacientes en más de 30 países con voluntarios de más de 60 países.

Durante el último año, he trabajado en colaboración con el equipo médico de vigilancia (Medical Oversight) para revisar y redefinir los Estándares Médicos Globales© de cuidado del paciente. Algunos de los que han ayudado en este proceso incluyen cirujanos, anestesiólogos, pediatras, dentistas, profesionales de enfermería, proveedores de salud psico-social, patólogos del habla y lenguaje, y técnicos de biomedicina de los países en donde trabajamos.

Estos estándares son un pilar crítico en nuestro trabajo para suplir las necesidades de nuestros pacientes y para fortalecer los sistemas de salud de las comunidades en donde trabajamos alrededor del mundo. Estos estándares reflejan la diversidad de cuidados que proveemos y la capacidad de construir programas nuestros profesionales han desarrollado e implementado en las comunidades donde trabajamos.

Nuestros estándares aseguran que los pacientes reciban un cuidado integral para las condiciones de hendidura facial

Una de las cosas que más nos emociona es ver como nuestra organización ha encontrado una manera de desarrollar grupos de voluntarios capacitados en los países donde trabajamos a través de educación y entrenamiento de profesionales médicos locales. El día de hoy, más del 80% de nuestras misiones son realizadas por voluntarios locales.

Nuestra organización ha evolucionado de nuestro modelo original basado en misiones, a programas de 10 días de cuidado integral del paciente y un modelo de educación completa y multidisciplinaria.

Nuestros estándares establecen un alcance programático para tratar a los pacientes. Estos aseguran la calidad y seguridad desde la primera interacción que tenemos con nuestros pacientes y provee auditorias y revisiones de eventos médicos para reducir incidentes postoperatorios. Ellos reflejan nuestro objetivo de proveer un cuidado equilibrado y multidisciplinario para los pacientes que nacen con condiciones de hendidura incluyendo cuidado dental, pediátrico y terapia del habla.

El Co-fundador y CEO Dr. Bill Magee habla con los participantes durante la primera Conferencia de Estándares Médico Globales en el 2006.

¿Porque estamos actualizando nuestro enfoque?

Nosotros desarrollamos nuestro primer manual de Estándares médicos en el 2006. Estos fueron nuevamente revisados en el 2010. Las actualizaciones que hemos hecho este año 2020 continuan construyendo sobre las bases iniciales para asegurar que la seguridad, la buena calidad, y cuidado eficiente para cada paciente que servimos alrededor del mundo.

En este momento, tenemos un enfoque más amplio y hemos incluido a una vasta cantidad de colaboradores en este esfuerzo, como grupos de enfoque de profesionales de salud, directivas de consejos médicos, nuestros directores médicos, personas interesadas de nuestras oficinas centrales y otros individuos. Mas de 200 personas han contribuido con este esfuerzo.

Si bien cierto que, en publicaciones anteriores de este material incluíamos el cuidado del paciente durante la cirugía y anestesia, ahora hemos incorporado todas las disciplinas médicas que tienen un rol en el cuidado integral que proveemos a los niños nacidos con condiciones de hendidura facial. Por primera vez, nutrición, habla, pediatría, odontología y psicología han sido incluidas.

Las políticas descritas en este material también cubren las necesidades especiales en programas que han crecido fuera de nuestro modelo tradicional de misiones, como son la educación, visitas de profesores, cooperación con otras organizaciones y el establecimiento de centros de cuidado integral que proveen cuidado durante todo el año.

Geir y sus colegas durante el Encuentro Global (Global Summit) en las oficinas centrales de Operation Smile en Virginia Beach, USA.

Este documento refleja nuestra firme creencia que todas las profesiones cuentan al momento de proveer un cuidado integral. Es por eso que dependemos de nuestros “grupos de enfoque” de profesionales para que nos den sus consejos. Entendemos que es necesario que muchas profesiones trabajen en conjunto para poder obtener los mejores resultados de los pacientes. Para eso es necesario que:

  • Instalaciones que donde se llevan a cabo las cirugías seguras incluyan un ambiente limpio, un adecuado suministro de agua y electricidad, buena iluminación, enchufes correctos y seguros, lugares con ambiente controlado para el almacenamiento de equipo y medicamentos.
  • Todos los voluntarios médicos y de otras profesiones se encuentran actualizados y en buen estado de acuerdo las calificaciones de su especialidad y la gestión de voluntarios.
  • Equipos médicos, suministros y medicinas son obtenidos de casas farmacéuticas y distribuidores reconocidos.
  • Evaluación médica y evaluación del paciente que incluya la medición de signos vitales, la saturación de oxígeno, el peso y la altura y el procesamiento de los análisis de laboratorio.

Los instrumentos de cirugía son puestos en inventario, y se les da mantenimiento y de manera continua y sistematizada.

Un enfoque integral para proveer cirugía segura

Nuestro Manual de Estándares Médicos Globales© es uno de los tres componentes de Operation Smile que forma parte de los principios de tratar al paciente con integridad y respeto.

El primero es nuestro Código de Conducta, que es un manual estricto que es una guía de integridad y ética para todos nuestro equipo en temas de gobernanza organizacional, recursos humanos, protección del niños, calidad médica y manejo de fondos.

Segundo, nuestra declaración de los derechos del paciente es la base que nosotros como proveedores de la salud utilizamos y se espera que utilicemos que protege la información personal y privacidad de cada paciente, independientemente de su localización geográfica.

Desde mi punto de vista, los Estándares Médicos Globales© es el más importante de los tres. Este documento delinea como todo cuidado y tratamiento del paciente de ser proveído alrededor del mundo. El objetivo de cirugía segura es uno que debe ser alcanzado en cooperación con todos y compartido con todos los médicos y profesionales de la salud involucrados. Es nuestra visión de que los niveles de ejecución del cuidado del paciente deben ser consistentes y uniformes al momento de llevar acabo las intervenciones con los pacientes.

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En puesto de Examinador Médico Oficial de Operation Smile, Geir Stangeland, es responsable de la vigilancia médica de todas las actividades médicas de Operation Smile, así también como programas, educación y calificaciones de los voluntarios al mismo tiempo que asegurar la calidad y mejorara de los sistemas. Inicialmente, la organización llamo su atención porque proveían salud de manera gratuita a pacientes, especialmente niños nacidos con labios y paladares hendidos donde cuidado de calidad no está disponible.

El entrenamiento de hoy es la solución del mañana

Ruanda se enfrenta a graves desafíos en cuanto al número y la habilidad de sus profesionales de la salud: solo dos cirujanos plásticos reconstructivos y 18 anestesiólogos atienden al país de casi 12 millones de personas.

Y la necesidad se extiende mucho más allá de las condiciones de hendidura facial. En Ruanda, gran parte de la demanda quirúrgica resulta de traumatismos y quemaduras. La falta de cirujanos adecuadamente capacitados obliga a algunos pacientes a esperar durante años antes de poder recibir tratamiento, lo que empeora sus condiciones y sobrecarga aún más el sistema de salud.

Sin embargo, Operation Smile está ayudando a aliviar este sufrimiento innecesario al ayudar a los trabajadores de salud locales con capacitación y educación.

A partir de 2015, Operation Smile se asoció con la Universidad de Ruanda, Partners In Health y el Ministerio de Salud de Ruanda para organizar rotaciones de capacitación quirúrgica dos veces al año. Ahora, el foco principal de la organización en el país, las rotaciones se formalizaron después de una serie de misiones médicas internacionales realizadas entre 2010 y 2015.

Desde entonces, más de 25 residentes de cirugía general de Ruanda han recibido capacitación práctica y educación a través de las rotaciones.

Dr. Faustin Ntirenganya, jefe del departamento de cirugía de la Universidad de Ruanda. Fotografía: Margherita Mirabella.

El Dr. Faustin Ntirenganya, jefe del departamento de cirugía de la Universidad de Ruanda y uno de los dos cirujanos plásticos del país, dijo: “No pesquen por nosotros, enséñennos cómo pescar, me gusta ese enfoque. Solía ​​participar en cirugías y misiones de hendidura facial con personas que venían del extranjero. La vieja forma de hacer negocios era venir, operar e irse. Luego escuché que Operation Smile estaba buscando algo más sostenible, lo que significaba venir y capacitar a los médicos residentes locales ”.

El Dr. Steve Naum, un cirujano voluntario de Operation Smile que ayudó a encabezar el desarrollo de las rotaciones, dijo: “Hemos sido testigos de que algunos de los médicos residentes graduados salen a los hospitales del distrito y continúan realizando procedimientos reconstructivos para heridas y quemaduras de pacientes”. Esto es evidencia de que su experiencia con el Dr. Faustin y con nosotros les ha brindado la capacitación, la confianza y el interés para continuar practicando procedimientos reconstructivos como cirujanos generales en la comunidad “.

Dr. Steve Naum, educador voluntario cirujano de Operation Smile. fotografía: Margherita Mirabella.

Las rotaciones también han fortalecido las habilidades de los residentes en anestesiología, otra área de gran necesidad en Ruanda, con cinco graduados que completaron el programa desde su inicio.

Según el Dr. Paulin Banguti, director del programa de posgrado en anestesia de la Universidad de Ruanda, ese número representa el aumento inicial de una nueva ola de futuros anestesiólogos Ruandeses. Espera tener 60 anestesiólogos activos practicando en el país para 2024.

“Tenemos 30 médicos residentes en el programa (Universidad de Ruanda) ahora con el compromiso de reclutar entre 10 y 15 nuevos residentes por año”, dijo Banguti. “A partir de agosto de 2019, produciremos un promedio de ocho a 10 anestesiólogos por año. Esto nos acerca mucho a nuestro objetivo “.

Dr. Paulin Banguti, director del programa de anestesia de posgrado en la Universidad de Ruanda. fotografía: Margherita Mirabella.

El futuro de la cirugía plástica reconstructiva en Ruanda parece más brillante que nunca. Mediante una donación garantizada a Operation Smile Sweden a través de la Lotería de códigos postales sueca, Operation Smile ayudará a establecer el primer programa de certificación de cirugía plástica reconstructiva de posgrado del país en asociación con la Universidad de Ruanda y los ministerios de educación y salud de Ruanda.

El programa está programado para comenzar en septiembre de 2019, y sus primeros graduados recibirán certificaciones en 2022.

Fotografía: Margherita Mirabella.