Unión de esfuerzos para salvar niños

El Dr. Bill Magee, cofundador y director ejecutivo de Operation Smile, junto a la Dra. Wafaa Mradmi, una cirujana plástica basada en Marruecos, publicaron una columna de opinión en la revista Newsweek.
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Dr. Bill Magee. Dr. Jamil Al Totanji Hospital, Local Mission March 21 thuough March 26, 2008.

A continuación les oftrecemos una traducción al español.

Un niño menor de cinco años muere en algún lugar del mundo cada seis segundos, en gran parte a causa de enfermedades prevenibles.

Más de cinco millones de pacientes necesitan cuidado de labio y/o paladar hendido. Más de 5.000 millones de personas, más del 63% de la población mundial, carecen de acceso a atención quirúrgica segura. Incluso cuando los países movilizan recursos contra el COVID-19, los servicios de salud esenciales para mujeres y niños siguen siendo desviados y no priorizados. Es necesario que suceda lo contrario.

Este es un llamado a la acción: no podemos permitir que los niños de todo el mundo sigan muriendo de muertes evitables.

Como cofundador y cirujano de Operation Smile, la organización sin fines de lucro basada en voluntarios quirúrgicos más grande del mundo, trabajamos para encontrar formas de ayudar a tantos pacientes como sea posible, brindando cirugías de labio y/o paladar hendido y atención médica que salvó las vidas de más de 300.000 niños en el últimos 40 años.

Estamos orgullosos del trabajo que hacemos, pero millones de niños siguen muriendo cada año. Hoy hacemos un llamado a las ONG y a los gobiernos para que adopten un nuevo modelo para frenar y, en última instancia, detener la mortalidad infantil.

Durante el Mes de Enero
This mission also includes the opening of ACLS Training Center sponsored by Roma Downey and Mark Burnett. (Operation Smile Photo - Marc Ascher)

Madre e hija durante un programa médico en Nicaragua. Foto: Vasna Wilson.

Nuestra propuesta es simple: Asociarnos. Autorizar. Invertir.

Resolver estos desafíos significaría salvar vidas e instalar inversiones que construyen infraestructura y mejoran sistemas de salud. Si bien la cooperación de gobierno a gobierno es fundamental para abordar los objetivos de salud compartidos, los gobiernos por sí solos no pueden resolver estos problemas. Es vital que las ONG y los sectores privados continúen aumentando la cooperación bilateral y multilateral para hacer nuestra parte y garantizar que todos los niños tengan acceso a atención médica de calidad.

El mismo espíritu de cooperación que hemos visto en los últimos dos años: científicos que trabajan a través de fronteras en tiempo real para secuenciar el virus de COVID-19, empresas que trabajan juntas para desarrollar vacunas, profesionales de la salud de primera línea que trabajan día y noche para salvar vidas, es exactamente lo que queremos para enfrentar todos los desafíos médicos, incluida la falta de acceso a una cirugía segura.

Así es cómo se haría:

En primer lugar, se podrían salvar cientos de miles de vidas ampliando las asociaciones y aumentando la colaboración. A medida que ampliamos la cooperación médica internacional para combatir el COVID-19, debemos aumentar de manera similar las asociaciones y las inversiones para abordar las deficiencias sistémicas que nos dejaron vulnerables a la pandemia, y tantos otros desafíos de salud compartidos.

Tomemos la malaria como ejemplo. La malaria cobró casi 409.000 vidas en 2019, principalmente en países en desarrollo, pero los nuevos tratamientos, así como técnicas simples como los mosquiteros, pueden ampliarse aún más a través de asociaciones internacionales.

Vemos esto en nuestro propio trabajo también. Nuestra organización trabaja en asociación con los ministerios de Salud, hospitales y profesionales de la salud locales para brindar cirugía y atención de labio y/o paladar hendido que salvan vidas en más de 30 países.

Otras organizaciones de servicios médicos internacionales, incluidas “Médicines Sans Frontières”, “International Medical Corps” y “Mothers 2 Mothers”, han estado sentando las bases de manera similar en sus respectivos campos, al priorizar la asociación y el desarrollo de infraestructura sobre la atención médica ‘inmediata’.

 Georgina Mtengeni, Female, 5 years old, UCL, Before, distance traveled 5 hours. First day of Surgery.Operation Smile Mission, Lilongwe, Malawi. August 1 to August 9 2015. Hospital Kamuzu Central Hospital. Lilongwe. (Operation Smile Photo- Margherita Mirabella)
 
Una paciente en Malaui. Foto: Margherita Mirabella. 

En segundo lugar, los gobiernos, las ONG y los actores privados deben empoderar a los profesionales locales, en particular a las mujeres, con la capacitación, las herramientas y el apoyo que necesitan para transformar sus comunidades.

Cuando reunimos a nuestro primer equipo médico exclusivamente femenino en Marruecos, vimos el poder de las mujeres para conectar la atención con las comunidades necesitadas. Ese programa quirúrgico unió a más de 95 voluntarias médicas de 20 países; nuestro equipo de cirujanas estaba compuesto por médicas de Rusia, Marruecos, Filipinas, Ecuador, Perú, Suecia y México.

La cooperación internacional no solo mejora la atención directa en el país anfitrión, sino que también mejora la capacidad y el conocimiento de todos los profesionales, que regresan a casa para mejorar la atención en sus propias comunidades.

No hay escasez de talento médico en el mundo en desarrollo, pero históricamente los profesionales han carecido de suministros básicos o capacitación suficiente, especialmente en las técnicas más avanzadas o nuevas capaces de cambiar una vida. Es por eso que nosotros, y muchas de nuestras organizaciones pares, estamos comprometidos a expandir los planes de estudios de capacitación para los médicos locales en todos nuestros programas quirúrgicos y de atención integral.

Durante el Mes de Enero
Bill Magee speaks at the Medical Center Press Conference.. The Magee's in Naga, Philippines where at the Bicol Medical Center Operation Smile began 25 years ago. Naga, Philippines (Operation Smile Photo - Marc Ascher)

La cooperación internacional es la clave. Fotografía: Jasmin Shah.

Finalmente, debemos invertir juntos. Hoy, en este artículo de opinión, Operation Smile confirma un compromiso de 10 años para aumentar el acceso a una atención segura para 1 millón de pacientes que necesitan cirugías de labio y/o paladar hendido y otras cirugías esenciales.

Esta es una ambición audaz que combinará la atención directa al paciente con importantes inversiones en hospitales locales, creando asociaciones a largo plazo que aumenten la disponibilidad de la atención, el uso de los servicios y los resultados de calidad. Desde el comienzo de la pandemia, fundaciones y corporaciones globales líderes como Johnson & Johnson y Bristol Myers Squibb también han anunciado nuevas y audaces inversiones en infraestructura de salud.

Cuando una muestra representativa o una combinación de ONGs, líderes corporativos y fundaciones realizan inversiones en nuevos campos y geografías, y para la próxima generación de profesionales, podemos realizar soluciones sostenibles a nivel comunitario, lo que genera un impacto medible en todos los países.

Para Estados Unidos y otros países del Norte, la asociación, el empoderamiento y la inversión son necesidades morales: las crisis de salud en cualquier parte del mundo nos afectan a todos. Para los países del Sur, estas asociaciones son un verdadero signo de solidaridad y respeto que fortalecen la capacidad médica local y salvan vidas.

Más allá de nuestros respectivos intereses, dicha cooperación es la hoja de ruta para salvar las vidas de los niños en esta década. Como la pandemia ha dejado al descubierto, todas las naciones deben aumentar la capacidad, la eficiencia y la entrega para enfrentar los desafíos de salud de todos nuestros ciudadanos, niños y todos. Solamente trabajando juntos podemos enfrentar las crisis de salud global en nuestras propias comunidades.

Para aquellos que dicen que no podemos reducir la mortalidad infantil de manera realista, o extender aún más nuestros recursos y experiencia, les decimos simplemente: debemos hacerlo.

Hemos visto el impacto de la colaboración en los rostros de los niños, que alguna vez fueron rechazados y ahora reciben tratamiento. Sabemos el impacto que el trabajo conjunto puede tener en un niño, una familia y un país.

Como médicos, tenemos un interés compartido en ampliar aún más la cooperación global para erradicar de una vez por todas la inequidad en la atención médica de los niños. Tomemos las lecciones de los últimos dos años y ampliémoslas para lograr el mayor bien de todos: abrazar nuestra responsabilidad compartida con los niños en todas partes.

Si puedes (y en el momento en que puedas), ayúdanos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza. 

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Australia

Operation Smile estableció una presencia en Australia en 1999

Filipinas

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Filipinas se llevó a cabo en 1982

Corea del Sur

Operation Smile estableció una presencia en Corea del Sur en 2012

Vietnam

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Vietnam se llevó a cabo en 1989.

Tailandia

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Tailandia se llevó a cabo en 1997

Myanmar

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Myanmar se llevó a cabo en 2010

China

El primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en China se llevó a cabo en 1991

India

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en India se llevó a cabo en 2002

Emiratos Árabes Unidos

Operación Sonrisa estableció presencia en los Emiratos Árabes Unidos en 2011

Jordania

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Jordania se llevó a cabo en 2000

Egipto

El primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en Egipto se llevó a cabo en 2006

Etiopía

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Etiopía se llevó a cabo en 2005

Kenia

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Kenia se llevó a cabo en 1987

Madagascar

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Madagascar se llevó a cabo en 2007

Ruanda

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Ruanda se llevó a cabo en 2010

Malawi

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Malawi se llevó a cabo en 2012

Mozambique

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Mozambique se llevó a cabo en 2014

Sudáfrica

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Sudáfrica se llevó a cabo en 2006

Congo

El primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en la República Democrática del Congo se llevó a cabo en 2009

Ghana

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Ghana se llevó a cabo en 2011

Marruecos

El primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en Marruecos se llevó a cabo en 1998

Italia

Operation Smile estableció una presencia en Italia en 2000

Suiza

Operation Smile estableció una presencia en Suiza en 2015

Suecia

Operation Smile estableció una presencia en Suecia en 2010

Reino Unido

Operation Smile estableció una presencia en el Reino Unido en 2001

Irlanda

Operation Smile estableció una presencia en Irlanda en 2004

Haití

El primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en Haití se llevó a cabo en 2008

República Dominicana

En 2009 se realizó el primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en República Dominicana

Canadá

Operation Smile estableció una presencia en Canadá en 2011

Estados unidos

El Dr. Bill Magee y Kathy Magee fundaron Operation Smile en 1982 en Norfolk, Virginia

México

En 2006 se realizó el primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en México

Guatemala

En 2011 se realizó el primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en Guatemala

Honduras

El primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en Honduras se llevó a cabo en 1997

Panamá

El primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en Panamá se llevó a cabo en 1991

Colombia

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Columbia se llevó a cabo en 1988

Ecuador

En 1995 se realizó el primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en Ecuador

Perú

En 1999 se realizó el primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en el Perú

Paraguay

En 2005 se realizó el primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en Paraguay

Bolivia

En 1999 se realizó el primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en Bolivia

Brasil

Una cirugía puede transformar la vida de un niño en tan sólo 45 minutos, pero Operation Smile no se limita al quirófano...

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Hemos estimado que en los 34 países que trabajamos todavía existen 5 millones de niños esperando por acceso a cuidado médico.

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Historias que haces posible

Una cirugía puede transformar la vida de un niño en tan sólo 45 minutos, pero Operation Smile no se limita al quirófano.

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Recursos sobre hendidura facial

Hemos estimado que en los 34 países que trabajamos todavía existen 5 millones de niños esperando por acceso a cuidado médico.

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