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Los cofundadores de Operation Smile, el Dr. Bill y Kathy Magee, llegan a Naga, Filipinas. Fotografía: Operation Smile. 

A casi cuatro décadas del primer programa quirúrgico de Operation Smile, desarrollado en Filipinas en 1982 por el Dr. Bill Magee y su esposa Kathy, los principios fundacionales de amor y liderazgo no solamente se mantienen como pilares de la organización, si no que se han transferido a las generaciones siguientes. Para el también doctor Billy Magee, hijo de Kathy y Bill, visitar diversos países durante sus vacaciones o recibir pacientes en el hogar familiar fueron experiencias que compartió con sus hermanos cuando crecía.

Crecer rodeado de tantos actos de amabilidad y generosidad alrededor del mundo tuvo su impacto en Billy, tanto en su comportamiento como médico, como en su actitud como padre.

Luego del viaje inaugural de Billy a Filipinas cuando era adolescente, su padre Bill recordó que su hijo regresó determinado a convertirse en médico, dentista, hacer la residencia de cirugía general y luego pasar a la residencia de cirugía plástica.

“Hablamos de 15 o 17 años de educación luego del secundario”, dijo Bill. “Eso no es algo que uno simplemente dice a su hijo que haga. Creo que, para cualquier padre, si puede colocar a su hijo en situaciones altruistas que tengan un alto impacto emocional, es bueno que lo hagan”.

La familia unida durante un programa quirúrgico. De izquierda a derecha: Bill Magee, Kristi Magee Porcaro, Trevor Magee, Billy Magee, Kathy Magee, Brigette Magee Clifford y Todd Magee. Fotografía: Operation Smile. 

Billy es hoy el director de investigaciones e innovación de Operation Smile. El visitar los programas quirúrgicos tuvo tal impresión en él que apenas pudo llevó a su hijo Liam a uno realizado en Ruanda.

Liam tiene 14 años y vio trabajar a su padre, cómo cambiaba vidas por medio de cirugías seguras y gratuitas; cómo entrenaba a colegas locales y compartía momentos especiales con los pacientes y sus familias.

Cuando vio que muchos pacientes no tenían transporte y caminaban durante horas desde sus hogares hasta la clínica, sugirió armar bolsos con elementos esenciales para poder enfrentar esas caminatas.

Su padre Billy dijo que “el amor y el liderazgo comienzan con actos diarios de amabilidad. Es importante para mí ver a mi hijo ser amable con otros. Como padre, lo aliento”. scl-shortcode-cleaner-clean-content-end-->