Un Consejo contra la desnutrición

Seguimos cumpliendo nuestra promesa de promover la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19. Estamos ayudando a los trabajadores de la salud de primera línea a mantenerse a salvo, bien alimentados y empoderados para atender mejor a sus pacientes mediante la entrega de suministros y equipamientos vitales y la realización de capacitaciones a distancia para fortalecer su respuesta. También brindamos asistencia nutricional, botiquines de higiene y servicios sanitarios virtuales para ayudar a las personas a satisfacer sus necesidades sanitarias y prosperar. Si puedes (y en el momento en que puedas), ayúdanos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza. 

Una madre de Madagascar practica una técnica de alimentación para su hijo de tres meses. Foto: Zute Lightfoot.

Es triste cuando vemos familias que llegan a nuestros programas médicos con toda la esperanza, y tienen que regresar a sus hogares decepcionadas al enterarse de que su hijo no está en condiciones de recibir una cirugía debido a su desnutrición.

Esto le ocurre a demasiadas familias en muchos países donde la educación sobre el amamantamiento y la nutrición temprana es muy limitada. Nuestro Consejo de Nutrición, formado por personas comprometidas a salvar vidas, apunta a derribar los obstáculos entre nuestros pacientes y la cirugía.

Hablamos con integrantes del Consejo de Nutrición como Adriana Olivera, nutricionista y coordinadora de Programas Médicos de Operación Sonrisa Paraguay; Dede Kwadjo, nutricionista y dietista registrada en Operation Smile Ghana; Elsa Nel, dietista de Emiratos Árabes Unidos y Helen Kinigopoulos, terapeuta del lenguaje de Estados Unidos.

“El Consejo de Nutrición provee una plataforma valiosa desde la cual puedo aplicar mis conocimientos como dietista, junto a otros colegas dedicados, para asegurar que ningún niño quede rezagado debido a una pobre nutrición”, explicó Dede.

Dede Kwadjo, nutricionista voluntaria, durante un programa médico de Operation Smile. Foto: Zute Lightfoot.

Pregunta: ¿Por qué la nutrición es una parte importante de la asistencia integral a los pacientes?

Adriana: La nutrición es la base de la buena salud. La buena salud otorga calidad de vida. Sin una buena salud, el cuerpo no está preparado para recibir cirugía, el cuerpo no se recupera de las heridas y una persona no puede superar un postoperatorio sin una buena nutrición.

Dede: La nutrición es la conexión vital entre un niño saludable y un resultado quirúrgico positivo. La buena nutrición no solamente asegura que el niño tenga la salud suficiente para ser seleccionado para una cirugía, también provee una base para un buen resultado en términos de la sanación postoperatoria.

Elsa: Los bebés y los niños con labio y/o paladar hendido se enfrentan a problemas nutricionales desafiantes como la incapacidad de desarrollarse o de recuperarse luego de una cirugía. La terapia nutricional debe ser parte estandarizada en la asistencia a todos los pacientes de Operation Smile. La resolución temprana de problemas de alimentación contribuirá a la visión de Operation Smile de traer esperanza, alegría y sonrisas a todos.

Helen: Sin una nutrición adecuada, la cirugía es negada o demorada, los resultados quirúrgicos se verán comprometidos, el desarrollo dental se verá impactado, las infecciones serán más probables, el desarrollo cognitivo se verá afectado, la posibilidad de una vida exitosa estará en peligro.

Una madre alimenta a su hijo de un mes luego de recibir apoyo y asesoramiento de Dede Kwadjo durante un programa médico de Operation Smile Ghana en Koforidua. Foto: Zute Lightfoot. 

P: Operation Smile comenzará a otorgar credenciales en nutrición por primera vez el próximo año. ¿Cómo creen que impactará en la capacidad de los equipos para proveer orientación y asistencia en nutrición?

Adriana: Será una motivación para recibir más voluntarios en el área de nutrición. Ayudará a resaltar el trabajo de los nutricionistas y a que otras personas vean que no solamente se trata de elaborar dietas y hacer evaluaciones. Tiene muchos campos de acción: en el mejoramiento de la salud, la preparación de un paciente para cirugía, la recuperación y la educación alimentaria para una vida saludable.

Dede: Proveerá uniformidad en la asistencia nutricional de los equipos en los distintos países. También será un factor clave para asegurar altos niveles de asistencia a los pacientes y el trabajo profesional en todas partes. Y además la intervención en nutrición es un factor clave en la asistencia a niños afectados por hendiduras faciales, y esto asegurará que reciban la atención que merecen.

Elsa: Mi primera reacción es felicitar a Operation Smile por expandir los equipos para que sean más multidisciplinarios y agregar la nutrición como una parte integral de la asistencia a los pacientes por parte de profesionales con el entrenamiento y experiencia adecuados.

Helen: La inclusión de nutricionistas calificados en los equipos de Operation Smile era largamente esperada. La importancia de una nutrición adecuada y correcta para mejorar la seguridad y los buenos resultados quirúrgicos nunca fue tenida en cuenta por los que no han experimentado las consecuencias de la desnutrición.

Helen Kinigopoulos habla con una madre durante un programa médico en Antsirabe,  Madagascar. Foto: Rohanna Mertens.

P: ¿Qué importancia tiene el amamantamiento?

Adriana: Tiene tantos beneficios. La leche materna es el alimento más importante para los bebés en sus primeros seis meses de vida. Les provee protección vital, reduce las infecciones, los gases, la diarrea y refuerza el sistema inmunitario. Este alimento es tan completo que es recomendado como la única fuente de nutrición del bebé por seis meses, y luego de la introducción de otros alimentos igual se la recomienda por dos años.

Dede: La leche materna es lo mejor cuando se trata de cubrir las necesidades nutricionales de nuestros pacientes, en particular bebés de menos de seis meses. Sus características: gratuita, higiénica, con la correcta composición nutricional para la edad son determinantes fundamentales cuando se trata de la salud de niños vulnerables como los nacidos con condiciones de hendidura facial.

Elsa: ¡Nada es mejor que el amamantamiento en la nutrición infantil!

Helen: Dada la evidencia de que los beneficios nutricionales de la leche materna no pueden ser duplicados, como una organización cuyos beneficiarios son los niños y sus familias, Operation Smile puede utilizar su plataforma para educar, guiar y asistir a los padres en el descubrimiento de los mejores métodos para proveer leche materna a sus bebés vulnerables.

Operation Smile tiene programas de nutrición en 24 países. Foto: Peter Stuckings.

P: El Consejo de Nutrición apoya al equipo nutricional de Operation Smile en el desarrollo de recursos educacionales para los equipos locales, trabajadores de la salud comunitarios, voluntarios y asistentes a los pacientes. ¿Cómo esperan ver ese impacto positivo en los pacientes?

Adriana: Es la medida más necesaria e importante para los pacientes. Muchos de los problemas de desnutrición se originan en la falta de información. Mi esperanza es que cada persona que reciba estos recursos educacionales los comparta con su familia para el beneficio de todos.

Dede: Primero, estos recursos son un gran material de entrenamiento para nuestros equipos de nutrición y para nuestros profesionales de la salud. Eventualmente se reflejará el cuidado a los pacientes. Segundo, un aspecto clave de la intervención nutricional es el aumento en el conocimiento de los trabajadores de la salud. Mejora su cooperación y el nivel de asistencia a los pacientes.

Elsa: Es un gran paso adelante para que los equipos de Operation Smile tengan un entrenamiento estandarizado que beneficiará a los pacientes porque la alimentación es algo que lleva tiempo, paciencia y nutrición individualizada.

Helen: Ayudará a identificar mejor a las personas que tienen necesidad de apoyo nutricional y de alimentación.

Si puedes (y en el momento en que puedas), ayúdanos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza.