Pedalea por una sonrisa

Seguimos cumpliendo nuestra promesa de promover la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19. Estamos ayudando a los trabajadores de la salud de primera línea a mantenerse a salvo, bien alimentados y empoderados para atender mejor a sus pacientes mediante la entrega de suministros y equipamientos vitales y la realización de capacitaciones a distancia para fortalecer su respuesta. También brindamos asistencia nutricional, botiquines de higiene y servicios sanitarios virtuales para ayudar a las personas a satisfacer sus necesidades sanitarias y prosperar. Si puedes (y en el momento en que puedas), ayúdanos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza. 

Los pacientes de Operation Smile y sus familias muchas veces viajan durante horas – a veces días – para poder acceder a una nueva sonrisa.

Ahora, ciclistas aficionados de todo el mundo pueden participar en una actividad denominada “Cycle for Smiles” (Pedalea por Sonrisas). Es una serie de recorridos en bicicleta en más de 20 países que recaudarán fondos para apoyar a Operation Smile y de paso celebrar nuestro 40o aniversario.

Dialogamos con Brigette Clifford, directora de iniciativas estratégicas estudiantiles y con Victor Mansure, gerente global de “Cycle for Smiles” para conocer más sobre la organización de este evento global. 

Salah Eddine es ciclista profesional y el capitán del equipo de “Cycle for Smiles” en Marruecos. Fue paciente de Operation Smile y siempre porta el logo de la organización en su vestimenta deportiva. Foro cortesía de Salah Eddine.

Pregunta: ¿Nos pueden explicar cuál fue la inspiración para realizar Cycle for Smiles?

Brigette: Estos recorridos en bicicleta representan la compasión y el compromiso que abarcan tres generaciones de Operation Smile mientras nos preparamos para otra década de trabajo.

La inspiración detrás de “Cycle for Smiles” provino de nuestra iniciativa “Team Hope”, donde pude reunir a 30 estudiantes de tres escuelas secundarias diferentes en enero de 2021 para organizar un viaje en bicicleta de 84 kilómetros (52 millas) desde Richmond, Virginia, hasta Jamestown, Virginia. De principio a fin, nos tomó seis horas hasta que llegaran los más retrasados.

El equipo recaudó 32.000 dólares en apoyo al programa “Sending Hope”, por el cual en lo peor de la pandemia de COVID-19 se enviaron víveres y alimentos nutritivos a familias asistidas por Operación Sonrisa Guatemala.

También me inspiré en Rodrigo y Marcela Vargas quienes, junto con otros cuatro amigos, recorrieron 998 kilómetros (620 millas) durante siete días para recaudar fondos para sus hijos en el norte de Colombia, un área donde asistiremos a los niños.

Esto fue hace un año, y supongo que tenían la misma frustración de no poder hacer mucho durante la pandemia, así que comenzaron a darle rienda suelta a su creatividad y se les ocurrió este viaje increíble. Otro tributo a la dedicación de los voluntarios y a no dejar que nada se interponga en su camino para ayudar a los niños.

P: ¿Cómo esperan inspirar a las personas cuando vean el cambio positivo que “Cycle for Smiles” está logrando en todo el mundo?

Brigette: Es una oportunidad de crear conciencia de que, aunque somos muy globales y esta pandemia nos ha mantenido separados, todavía estamos muy juntos. Y todavía estamos muy centrados en lo mismo en lo que siempre nos hemos centrado: los pacientes. Estamos pedaleando juntos. Estamos yendo muy lejos, y ahora buscaremos ir más lejos para cuidar a más niños.

Para registrate puedes visitar el sitio de Cycle for Smiles o escribir a victor.mansure@operationsmile.org

P: ¿Por qué creen que el ciclismo es un gran deporte para una iniciativa global como “Cycle for Smiles”?

Victor: Los eventos deportivos tienen la mágica habilidad de unirnos. La bicicleta, en concreto, nos permite ir juntos y acceder a mayores distancias, explorar lugares, llegar a los pacientes y potenciar físicamente nuestra salud.

El ciclismo es un lenguaje común en todo el mundo, y “Cycle for Smiles” puede ser el movimiento que eleve la conciencia de nuestra comunidad, permitiéndonos recaudar fondos y participar positivamente en la misión de Operation Smile.

P: ¿Cuáles son algunos de los equipos que son pioneros en el formato y han comenzado temprano a registrar sus millas y kilómetros?

Brigette: Este junio en Colombia, Rodrigo y Marcela se están preparando para otro gran viaje para cumplir con su objetivo de recaudación de fondos establecido antes de su viaje inaugural.

También hay un grupo increíble en Colorado, Estados Unidos, que está organizando un viaje de tres etapas a través de Aspen, Boulder y cinco pasos de montaña. Son más de 322 kilómetros (200 millas). ¡Los entusiastas del ciclismo viajarán a las montañas por nosotros! En Sudáfrica, 10 equipos organizarán cuatro carreras separadas y cada equipo tendrá el objetivo de recaudar fondos para una cirugía, que puede costar tan solo 240 dólares.

Y en Filipinas ya comenzaron con el registro real de kilómetros.

P: Como gerente global, ¿qué tipo de trabajo detrás de escena se necesita para organizar un evento de esta magnitud? ¿Cómo están progresando las cosas?

Victor: La clave de nuestro éxito es la organización. Ser capaces de comunicar claramente nuestro movimiento, establecer el calendario, involucrar a las partes interesadas, responder las preguntas que surjan, hablar sobre los detalles de las reuniones, revisar lo que se ha hecho para mejorar y hacer un seguimiento de las tareas y asignaciones.

P: ¿Cómo pueden las personas involucrarse con “Cycle for Smiles”?

Víctor: Está abierto a cualquiera que desee sumarse al movimiento. Incluyendo pacientes, padres, miembros del personal, ciclistas recreativos y profesionales, voluntarios, organizaciones públicas y privadas.

Pueden registrarse directamente en nuestro sitio web o contactarnos en victor.mansure@operationsmile.org.

Si puedes (y en el momento en que puedas), ayúdanos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza.