Nuestro balance 2021

Seguimos cumpliendo nuestra promesa de promover la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19. Estamos ayudando a los trabajadores de la salud de primera línea a mantenerse a salvo, bien alimentados y empoderados para atender mejor a sus pacientes mediante la entrega de suministros y equipamientos vitales y la realización de capacitaciones a distancia para fortalecer su respuesta. También brindamos asistencia nutricional, botiquines de higiene y servicios sanitarios virtuales para ayudar a las personas a satisfacer sus necesidades sanitarias y prosperar. Si puedes (y en el momento en que puedas), ayúdanos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza. 

Pedro fue operado en Colombia. Foto: Camilo Zapata.

Si bien 2021 demostró ser otro año desafiante para los pacientes, sus familias y nuestros equipos en todo el mundo, también confirmó el compromiso, la resistencia y la capacidad de adaptación de Operation Smile.

La pandemia de COVID-19 generó adversidad en innumerables formas, desde cuarentenas hasta inseguridad alimentaria y sistemas de salud que se extendían más allá de sus límites.

Una y otra vez, gracias a la inquebrantable compasión y generosidad de quienes nos apoyan y los voluntarios, nuestros equipos continuaron brindando a los pacientes una cirugía por hendidura facial que les cambió la vida y una atención integral en medio de circunstancias abrumadoras, cambiantes y complejas.

Sin ustedes no podríamos haber cumplido nuestra promesa de brindar una salud duradera a las personas afectadas por labio y/o paladar hendido que viven en sitios con necesidades en todo el mundo. Mientras miramos hacia nuestro 40 aniversario y la siguiente década, les agradecemos por estar a nuestro lado.

Aspectos destacados del programa 2021

97 programas médicos

En medio de los desafíos de la pandemia de COVID-19, llevamos a cabo 97 programas médicos en 41 sitios en 15 países. Cada programa fue dirigido por equipos médicos voluntarios locales que operaban bajo estrictos protocolos de seguridad.

Más de 12.900 pacientes tratados

Brindamos atención quirúrgica y dental a 12.971 pacientes en programas médicos, centros de atención y hospitales asociados en 23 países el año pasado. Nuestra capacidad para brindar atención a los pacientes este año es el resultado de décadas de colaboración con miles de profesionales médicos voluntarios que viven en los países a los que servimos, la mayoría de los cuales recibieron capacitación y educación de Operation Smile. Desde 1982, hemos ayudado a más de 326.000 personas a recibir atención quirúrgica y dental que les cambia la vida.

27 Centros asistenciales

Operation Smile brindó a los pacientes tratamientos integrales para la hendidura facial que incluyen terapia del lenguaje, odontología, ortodoncia, atención psicosocial y más durante todo el año en 27 centros de atención en 18 países.

Más de 217.800 interacciones con pacientes

Proporcionamos más de 217.800 interacciones con pacientes, incluidos exámenes de salud; operaciones y cuidados postoperatorios en programas médicos; exámenes y procedimientos dentales; y operaciones y consultas en los centros asistenciales.

Valeria junto a su hija Lilia. Foto: Henry Cuicas.

Mantuvimos nuestra promesa

El ultrasonido a los ocho meses de embarazo de Valeria reveló que su hija, Lilia, nacería con labio y paladar hendidos. Ya había perdido su trabajo como maestra de jardín de infantes debido a los cierres por la pandemia y, trágicamente, su esposo falleció justo antes de que naciera Lilia.

El dolor, el miedo, la soledad y la duda llenaron los pensamientos de Valeria. Aun así, perseveró. Y cuando se conectó con Operación Sonrisa México, la esperanza reemplazó su miedo, el apoyo reemplazó a la soledad y la atención reemplazó a la duda.

Lilia recibió un plato especial para la alimentación que le facilitó sus comidas. Participó en terapias virtuales del lenguaje que ayudaron a su desarrollo emocional.

Finalmente, en los programas quirúrgicos llevados a cabo por equipos de voluntarios de Operación Sonrisa México siguiendo estrictos protocolos contra el COVID-19, Lilia recibió una cirugía en su labio hendido en marzo de 2021 seguida de su cirugía por el paladar hendido en septiembre.

“Esto ha cambiado mi vida porque sé que siempre hay una esperanza”, dijo Valeria. “Sé que no estoy sola; sé que mi hija cuenta con personas, ángeles especiales que la apoyan, que la aman. Agradezco a Operation Smile por lo maravilloso que son”.

Lee la historia completa aquí.

Lilia después de su cirugía. Foto: Jasmin Shah.

Garantizar una salud duradera

A medida que la pandemia impactó a nuestros equipos en todo el mundo, Operation Smile mantuvo y mantiene su compromiso de brindar atención integral para la hendidura facial que ayude a nuestros pacientes a respirar, comer, hablar y vivir una vida de mayor calidad y confianza.

Además de la cirugía, estos tratamientos esenciales incluyen terapia del lenguaje, odontología, atención psicosocial, apoyo nutricional y más. En América Latina y el Caribe, los terapeutas del lenguaje y los proveedores de atención psicosocial crearon programas de terapia virtual y telefónica para llegar a los pacientes durante las cuarentenas o que viven en áreas remotas.

Lee la historia completa aquí.

Fotografía: Marc Ascher.

Apoyo en la nutrición

Agravada por la pandemia, la inseguridad alimentaria amenaza la vida de los pacientes en muchos de los países donde trabajamos. Los niños que viven con afecciones de hendiduras faciales no tratadas corren un mayor riesgo de sufrir desnutrición, lo que puede evitar que puedan someterse a una cirugía que les salve la vida.

En todo el mundo, nuestros equipos intensificaron sus esfuerzos para apoyar a los pacientes y sus familias. Esto incluyó la distribución de paquetes de suplementos nutricionales, alimentos y suministros de higiene, así como la realización de programas para educar a las familias sobre alimentos nutritivos y seguros que están disponibles, asequibles y accesibles a nivel local.

Lee sobre nuestro programa en Madagascar aquí.

El programa de nutrición en Madagascar. Foto: Henitsoa Rafalia.

Respuesta a los contagios en India

Al inicio de la pandemia, Operation Smile se movilizó para distribuir millones de equipos de protección personal a los ministerios de salud, voluntarios médicos y hospitales asociados de todo el mundo.

Cuando surgió la variante Delta del COVID-19 y se extendió rápidamente por toda la India, nuestro equipo en el país tomó medidas de inmediato comprando 100 concentradores de oxígeno y donándolos a los hospitales asociados en todo el país.

“Estos 100 concentradores de oxígeno se están utilizando en salas COVID-19 en siete hospitales diferentes … y han sido fundamentales para salvar vidas”, dijo Abhishek Sengupta, director ejecutivo de Operation Smile India.

Lee más aquí.

Algunos de los concentradores de oxígeno donados. Foto: Operation Smile.

Los estudiantes que envían esperanza

Cuando los Programas Estudiantiles de Operation Smile ven una necesidad, desafían a sus estudiantes voluntarios a abordarla. Y sus jóvenes líderes respondieron al llamado a través de la iniciativa “Sending Hope”.

Al tanto de que una nutrición adecuada y una buena salud son clave para garantizar que los pacientes estén lo suficientemente saludables como para recibir una cirugía, los estudiantes voluntarios de Operation Smile trabajaron para que los pacientes en Guatemala, Nicaragua, Panamá y Paraguay recibieran el apoyo que necesitaban en medio de la pandemia.

Estudiantes de nueve países se unieron para proporcionar kits de comida y artículos de cuidado esencial para ayudar a los pacientes a estar lo suficientemente saludables para la cirugía tan pronto como fuera seguro hacerlo. Hasta ahora, la iniciativa ha ayudado a más de 800 pacientes de Operation Smile, ha recaudado más de 80.000 dólares y ha proporcionado a las familias más de 9.000 artículos para el cuidado de la salud.

Una estudiante voluntaria en Nicaragua. Foto: Operation Smile.