Iluminando el camino – Operation Smile Espanol

Dona el doble de nuevas sonrisas

Hoy, en este #GivingTuesday dona el doble de nuevas sonrisas a niños como Dilan.

Iluminando el camino

Después del desgarrador aborto de su primer hijo, Pamela se alegró mucho de llegar a término con su segunda hija, Luz.

Pero la felicidad que sintió después de dar a luz a su niña se convirtió en miedo y confusión cuando el médico se la llevó. A Pamela apenas y le dio tiempo a ver a Luz un momento antes de que la llevaran a otra habitación.

Cuando el médico regresó, Pamela vio por primera vez el labio y el paladar hendido de su hija. La conmoción y la culpa la abrumaron, pero ella quería a su hija y deseaba respuestas.

“Al principio, pensé que era porque había tenido un aborto espontáneo en mi primer embarazo como consecuencia de una caída”, dijo Pamela.

Su médico le aseguró que ese no era el motivo del labio y el paladar hendido de su hija. El le dijo que una  cirugía era la solución para la condición de su hija; Sin embargo, el médico no mencionó nada sobre Operation Smile y las cirugías de labio y/o paladar hendido que ofrece sin costo . En Operation Smile sabemos que es difícil determinar la causa exacta de un caso particular de hendidura facial como el de Luz, y es por eso que estamos liderando una investigación sobre hendiduras faciales con otros asociados, Puede ver el estudio en Ingles aquí: Estudio internacional de las familias .

Pamela y Luz en 2004. Foto de Marc Ascher.

Cuando Pamela regresó  a su casa se tuvo que enfrentar a obstáculos  aún mayores que los que ya había vivido y se llenó de temor. El problema de la hendidura facial de su hija le hizo casi imposible amamantarla y Luz comenzó a perder peso. Desesperada, Pamela recurrió a darle leche con una cuchara, pero no era suficiente y Luz seguía llorando de hambre.

Afortunadamente, una amiga de Pamela, cuyo bebé también había nacido con labio hendido, llegó a su casa con un biberón especial que le había salvado la vida a su hijo. Al alimentarse con este biberón, Luz pronto comenzó a ganar peso y a crecer fuerte.

Durante varios meses, Pamela y su madre buscaron información sobre las cirugías de labio  y/o paladar hendido, pero sin éxito. En 2004, después de vivir casi un año con el problema de la hendidura facial , Luz tuvo la oportunidad de un futuro mejor cuando un vendedor ambulante le informó a su abuela de que había visto un anuncio de Operación Sonrisa Bolivia en la televisión.

Pamela y su madre llamaron a un voluntario del equipo de Operación Sonrisa Bolivia quién les informo de que había una misión médica en Santa Cruz, Bolivia.

Ni la distancia a la misión, ni sus pocos ingresos iban a impedir que Pamela recaudara suficiente dinero para pagar el viaje: un viaje que podría cambiar la vida de su hija para siempre.

El viaje de Luz, su madre y su abuela fue todo un reto. Durante el mismo, se enfrentaron a un puente derrumbado que impidió que el autobús cruzara con seguridad. Todos los pasajeros se vieron obligados a caminar hasta que pudieron llegar a otro autobús, lo que retrasó el viaje 18 horas.

Después de muchas horas de camino, espera y viaje, llegaron a Santa Cruz. Al acercarse a las instalaciones de la misión médica con Luz y su madre, Pamela se sintió insegura e inquieta. No sabía qué esperar, ni qué dirían los médicos voluntarios sobre el labio y el paladar hendido de su hija.

Pero su esperanza regresó cuando vio a otros niños que no solo tenían la misma condición de hendidura facial de Luz, sino que, en algunos  casos padecían afecciones  incluso más graves. En ese momento, supo que no estaban solas.

Los médicos voluntarios de Operación Sonrisa Bolivia llevaron a cabo una evaluación de salud completa y determinaron que Luz estaba lo suficientemente sana como para someterse a una cirugía segura y se le ubicó en el primer día del programa de la programación quirúrgica. Pamela estaba encantada de escuchar que Operación Sonrisa Bolivia iba a dar a su hija la oportunidad de tener una vida más digna y feliz.

Pamela abraza a su hija después de la operación. Foto Marc Asher.

Luz tuvo la suerte de haber encontrado Operación Sonrisa Bolivia a una edad temprana, ya que pudo evitar las peligrosas infecciones que pueden producirse, así como el perjudicial ridículo y el estigma al que enfrentan muchos niños  debido a que viven con un labio y paladar hendido.

“Gracias a Dios que Luz nunca ha tenido problemas”, dijo Pamela. “Nunca se ha sentido diferente”.

Luz y Pamela en el 2012. Foto March Asher

Hoy en día, Luz es una estudiante de tercer año de secundaria con intención de marcar la diferencia, iluminando el mundo y continuando su formación educativa.

“No sé qué quiero estudiar todavía, pero quiero hacer algo que ayude a la gente”, dijo Luz.

Luz adora a su perro, Beethoven, y le gusta escuchar a su cantante favorito, Justin Bieber. A Luz también le gusta mucho jugar al fútbol y al voleibol con sus dos mejores amigas, Judith y Mariana.

Luz tiene previsto regresar a una misión para someterse a una rinoplastia y volver a ponerse en las manos del equipo médico de Operación Sonrisa que le ayudó a darle la sonrisa que siempre mereció.

Pamela tiene este mensaje para los donantes y voluntarios de Operation Smile:

“Muchas gracias por la ayuda y el apoyo que me han dado en las misiones. Realmente siento que cuando voy a las misiones, ustedes son mi familia”.

Luz y Pamela en 2018. Foto: Margherita Mirabella

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Operation Smile estableció una presencia en Australia en 1999

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Filipinas se llevó a cabo en 1982

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Operation Smile estableció una presencia en Corea del Sur en 2012

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Vietnam se llevó a cabo en 1989.

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Tailandia se llevó a cabo en 1997

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Myanmar se llevó a cabo en 2010

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en India se llevó a cabo en 2002

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Operación Sonrisa estableció presencia en los Emiratos Árabes Unidos en 2011

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Jordania se llevó a cabo en 2000

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El primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en Egipto se llevó a cabo en 2006

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Etiopía se llevó a cabo en 2005

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El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Kenia se llevó a cabo en 1987

Madagascar

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Madagascar se llevó a cabo en 2007

Ruanda

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Ruanda se llevó a cabo en 2010

Malawi

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Malawi se llevó a cabo en 2012

Mozambique

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Mozambique se llevó a cabo en 2014

Sudáfrica

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Sudáfrica se llevó a cabo en 2006

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El primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en la República Democrática del Congo se llevó a cabo en 2009

Ghana

El primer programa quirúrgico de Operation Smile en Ghana se llevó a cabo en 2011

Marruecos

El primer programa quirúrgico de Operación Sonrisa en Marruecos se llevó a cabo en 1998

Italia

Operation Smile estableció una presencia en Italia en 2000

Suiza

Operation Smile estableció una presencia en Suiza en 2015

Suecia

Operation Smile estableció una presencia en Suecia en 2010

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