El programa de terapia del lenguage“HablemOS”

HablemOS esta ayudando a miles de personas en toda América Latina

El centro de atención de Operation Smile de Nicaragua, ubicado en Managua, fue el primer centro que volvió a abrir sus puertas durante la pandemia y empezó a brindar consultas combinando la atención en persona y virtual. Fotografía: Operation Smile Nicaragua.

Nuestro compromiso de mejorar la salud y la dignidad durante la pandemia del COVID-19 sigue vigente. Estamos ayudando a los trabajadores de la salud de primera línea a mantenerse seguros, bien alimentados y fortalecidos para que puedan atender mejor a sus pacientes, proporcionándoles implementos y equipos para salvar vidas, así como formación a distancia para reforzar su capacidad de reacción. Igualmente, proporcionamos asistencia nutricional, equipos de higiene y servicios de salud virtuales para ayudar a las personas y atender sus necesidades sanitarias para que mejoren. Si usted puede, cuando le sea posible, ayúdenos a mantener nuestro compromiso de dar atención médica a los niños y de crear esperanza en el mañana.

A pesar de los desafíos sin precedentes que la pandemia del COVID-19 representó para los programas y los servicios de atención médica, nos negamos a permanecer al margen frente a esta adversidad.

Los voluntarios y los miembros del personal que trabajan en los centros de atención médica que hay a lo largo de América Latina encontraron una oportunidad de reunirse para asegurar que mantengamos nuestro compromiso de proporcionar atención a los pacientes y a sus familias en medio de los confinamientos y restricciones que hay en cada país.

Para los pacientes que presentan condiciones de hendidura facial de nacimiento, la terapia del lenguaje, antes y después de la cirugía, es una parte esencial del tratamiento integral de la condición de hendidura facial

Gran parte de esta labor continua se realizó en persona junto a los pacientes en los centros, pero con los efectos de la pandemia que afectaron a los países de todo el mundo, brindar esta atención de repente se volvió en algo imposible

Lizet Campos, directora regional de Operation Smile. Fotografía: Jasmin Shah.

La directora regional de Operation Smile, Lizet Campos, trabajando de forma estrecha con los demás directores regionales, que son colegas suyos, creó el concepto del programa denominado “HablemOS”, un juego de palabras que con las letras “OS” del final en mayúsculas para simbolizar Operation Smile.

Las condiciones de hendidura facial pueden hacer que alimentarse resulte extremadamente difícil, por eso los especialistas del habla suelen llevar a cabo consultas inmediatamente después de que el niño nace, brindándole a las familias consejos sobre cómo alimentar apropiadamente a su niño.

Cientos de pacientes han accedido a consultas de terapia del habla en centros de atención médica en Managua, Nicaragua; Asunción, Paraguay; Bogotá, Colombia; y Caracas, Venezuela. Fotografía: Rohanna Mertens.

Los terapeutas del habla también les dan a los pacientes ejercicios para fortalecer el paladar antes de la cirugía que ayudan a mejorar los resultados del procedimiento quirúrgico. A medida que un niño crece y empieza a hablar, la atención continua que ellos brindan ayuda a que los pacientes sean capaces de hablar de forma mucho más clara.

En colaboración con nuestro equipo de supervisión médica, nuestro consejo del habla, junto a Mauricio Rojas, director del programa en México, y María Cristina Galindez, coordinadora del programa en Venezuela, Lizet y su equipo han implementado HablemOS a mediados de agosto del año pasado.

Con el apoyo de Operation Smile Suecia y gracias a la generosidad de la Lotería de código postal sueca, Lizet y su equipo tienen un programa completamente financiado que ellos esperan que muestre a los pacientes y sus familias que Operation Smile sigue comprometido con ellos a pesar de los desafíos mundiales actuales.

“Hasta ahora, el programa está probando ser un éxito rotundo”, afirmó Lizet. “Hasta la fecha, nuestros equipos en América Latina han realizado consultas del terapia de lenguaje a más de 3.200 pacientes. Del mismo modo, hay un servicio de atención en persona, ya que 629 de las consultas fueron realizadas en nuestros centros de atención médica en Managua, Nicaragua; Asunción, Paraguay; Bogotá, Colombia; y Caracas, Venezuela, a pesar de que este servicio sigue siendo realizado a una escala mucho más limitada que las sesiones de terapia virtuales”.

Los voluntarios y los miembros del personal se sienten motivados por la ampliación de la inversión de la organización en terapia del habla, que es crucial para ayudar a nuestros pacientes a tener una vida más digna y satisfactoria

Milagros Rojas, voluntaria durante mucho tiempo en Operation Smile, se unió al equipo de HablemOS, trayendo consigo años de experiencia como patóloga del habla. Fotografía: Margherita Mirabella.

El equipo de HablemOS tiene el honor de llevar la delantera en el desarrollo de un programa que tiene el potencial de ser replicado e implementado en todos los lugares en los que Operation Smile trabaja.

“Simplemente imagínese, en estas sesiones, a través de canciones y cuentos, podemos hacer que nuestros pequeños ejerciten sus habilidades para hablar y evitar que esto sea tedioso para ellos”, dijo Milagro Rojas, patóloga del habla voluntaria. “En lugar de ello, estas sesiones se convierten en sesiones de juego”.

Sabiendo que las familias de varios pacientes tenían acceso a teléfonos inteligentes o computadoras con conexión a internet, los terapeutas del habla se pusieron en contacto con las familias y reanudaron o iniciaron las consultas virtuales, en cuestión de semanas, para dar atención a cientos de pacientes mientras las puertas de los centros permanecieron cerradas al público.

Si las familias carecían de acceso a internet, las terapias eran brindadas también por vía telefónica.

Frente a la escasez de terapeutas del habla certificados en América Latina, como Milena Cleves, el programa HablemOS brinda oportunidades para incrementar el número de terapeutas calificados en la región. Fotografía: Marc Ascher.

“Existe una escasez de terapeutas del habla certificados por toda la región de América Latina y en otros países de ingresos bajos y medios”, afirmó Lizet. “Así que sabíamos que era crucial ofrecer entrenamiento y oportunidades de formación a los proveedores de terapia del habla para que más terapeutas – mejor calificados – puedan brindar atención a más pacientes”.

Trabajando junto a Hablarte E Integrate, organización mexicana de terapia del habla y del lenguaje sin fines de lucro, la parte del programa destinada a capacitación y educación ha inscrito a más de 61 terapeutas del habla de 13 países latinoamericanos.

“Aunque somos profesionales, siempre podemos acrecentar nuestros conocimientos”, afirmó Alina Navarro, terapeuta de lenguaje  voluntaria de Operation Smile Panamá. “Estoy contenta de adquirir una nueva perspectiva. En términos de orientación, ha sido muy útil conversar junto a otros profesionales acerca de los casos”.

El equipo del programa HablemOS se siente impulsado a brindar la tan necesaria atención en terapia del habla a los pacientes mientras el mundo sigue haciendo frente a los efectos del COVID-19.

“Deseo darle las gracias a aquellos que han hecho posible esta oportunidad”, dijo Milagros. “El Covid no fue una limitación porque todo es posible cuando las cosas se hacen con humanidad y amor infinito”.

Ayúdenos a seguir manteniendo nuestro compromiso en medio de la pandemia del COVID-19. El apoyo que nos brinde el día de hoy permitirá que podamos ayudar a los pacientes durante estos tiempos de incertidumbre y que les brindemos la atención y las cirugías que se merecen cuando la situación sea lo suficientemente segura para reanudar nuestras labores.

Mauricio Rojas, director y miembro del equipo de HablemOS, a la izquierda, comparte un momento especial con Jonathan durante una misión médica en México, en 2019. Fotografía: Rohanna Mertens.