Al máximo

Seguimos cumpliendo nuestra promesa de promover la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19. Estamos ayudando a los trabajadores de la salud de primera línea a mantenerse a salvo, bien alimentados y empoderados para atender mejor a sus pacientes mediante la entrega de suministros y equipamientos vitales y la realización de capacitaciones a distancia para fortalecer su respuesta. También brindamos asistencia nutricional, botiquines de higiene y servicios sanitarios virtuales para ayudar a las personas a satisfacer sus necesidades sanitarias y prosperar. Si puedes (y en el momento en que puedas), ayúdanos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza. 

De paciente de Operation Smile a ciclista profesional. Foto: cortesía de Salah Eddine.

Cada vez que el ciclista profesional Salah Eddine, de 26 años, pedalea hacia la línea de meta, luce con orgullo el logotipo de Operation Smile, un recordatorio de la ayuda que recibió para llegar a donde está hoy.

Antes de abrirse camino para convertirse en un ciclista profesional de alto nivel, Salah era un niño que vivía todos los días con labio y paladar hendidos.

A diferencia de tantos niños con hendidura facial alrededor del mundo, no tuvo que soportar años de aislamiento social o burlas debido al estigma que rodea a la hendidura facial.

Al recordar sus primeros años de infancia, Salah explica que fue feliz y tratado con amabilidad. No fue abusado por sus compañeros ni abandonado por su familia. Fue amado, y por eso creció sonriendo.

Durante tres años, su familia lo rodeó de amor y apoyo, con la esperanza de darle la mejor vida posible. Aún así, sin tratamiento, su hendidura facial puso en riesgo su futuro.

Eso fue hasta que el equipo médico de Operation Smile Marruecos intervino con la atención segura y esencial que necesitaba para vivir una vida saludable y perseguir sus sueños.

Con su compromiso de ofrecer atención integral sin costo alguno a los pacientes, Operation Smile Marruecos brindó a Salah todos los aspectos del tratamiento que necesitaba, incluyendo cirugías, ortodoncia y cirugía ortognática.

No es raro que los pacientes que nacen con hendidura facial se sometan a una operación correctiva de la mandíbula, también conocida como cirugía ortognática. Se estima que entre el 25 y el 30 por ciento de los pacientes que se someten a operaciones por hendidura facial son candidatos para la cirugía ortognática.

Para cumplir su promesa de brindar a los pacientes la atención que necesitan para prosperar, Operation Smile Marruecos activó nuevos equipos multidisciplinarios que tenían las habilidades y la capacitación para realizar cirugía ortognática.

Salah antes de recibir cirugía ortognática brindada por Operation Smile Marruecos. Foto: cortesía de Salah Eddine.

Hoy, a más de 20 años después de conectar con la organización, Salah aprovecha su segunda oportunidad para hacer lo que más le gusta: andar en bicicleta.

Pero en el transcurso de ese viaje juntos, Operation Smile Marruecos y Salah crearon un vínculo que se extendió mucho más allá de sus tratamientos.

“Tengo plena confianza en Operation Smile Marruecos”, dijo el deportista. “Me siento entre mi propia familia que se preocupa por mi calidad de vida y mi bienestar.”

Desde 1998, Operation Smile Marruecos ha brindado la mejor calidad de atención posible. A medida que la fundación estuvo más en sintonía con las necesidades de los pacientes, los equipos médicos comenzaron a ofrecer servicios más completos que incluían terapia del lenguaje, ortodoncia, atención dental, apoyo psicosocial y revisiones quirúrgicas.

El equipo también fortaleció sus esfuerzos de divulgación para encontrar y ayudar a más personas que viven con hendidura facial en el país.

“Ser paciente y pasar por todas las cirugías me permitió superar todos los obstáculos en mi carrera”, explicó Salah. “Esta es una lección que he podido aprender, con orgullo, de la familia de Operation Smile Marruecos”.

Pedalea por una sonrisa

Seguimos cumpliendo nuestra promesa de promover la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19. Estamos ayudando a los trabajadores de la salud de primera línea a mantenerse a salvo, bien alimentados y empoderados para atender mejor a sus pacientes mediante la entrega de suministros y equipamientos vitales y la realización de capacitaciones a distancia para fortalecer su respuesta. También brindamos asistencia nutricional, botiquines de higiene y servicios sanitarios virtuales para ayudar a las personas a satisfacer sus necesidades sanitarias y prosperar. Si puedes (y en el momento en que puedas), ayúdanos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza. 

Los pacientes de Operation Smile y sus familias muchas veces viajan durante horas – a veces días – para poder acceder a una nueva sonrisa.

Ahora, ciclistas aficionados de todo el mundo pueden participar en una actividad denominada “Cycle for Smiles” (Pedalea por Sonrisas). Es una serie de recorridos en bicicleta en más de 20 países que recaudarán fondos para apoyar a Operation Smile y de paso celebrar nuestro 40o aniversario.

Dialogamos con Brigette Clifford, directora de iniciativas estratégicas estudiantiles y con Victor Mansure, gerente global de “Cycle for Smiles” para conocer más sobre la organización de este evento global. 

Salah Eddine es ciclista profesional y el capitán del equipo de “Cycle for Smiles” en Marruecos. Fue paciente de Operation Smile y siempre porta el logo de la organización en su vestimenta deportiva. Foro cortesía de Salah Eddine.

Pregunta: ¿Nos pueden explicar cuál fue la inspiración para realizar Cycle for Smiles?

Brigette: Estos recorridos en bicicleta representan la compasión y el compromiso que abarcan tres generaciones de Operation Smile mientras nos preparamos para otra década de trabajo.

La inspiración detrás de “Cycle for Smiles” provino de nuestra iniciativa “Team Hope”, donde pude reunir a 30 estudiantes de tres escuelas secundarias diferentes en enero de 2021 para organizar un viaje en bicicleta de 84 kilómetros (52 millas) desde Richmond, Virginia, hasta Jamestown, Virginia. De principio a fin, nos tomó seis horas hasta que llegaran los más retrasados.

El equipo recaudó 32.000 dólares en apoyo al programa “Sending Hope”, por el cual en lo peor de la pandemia de COVID-19 se enviaron víveres y alimentos nutritivos a familias asistidas por Operación Sonrisa Guatemala.

También me inspiré en Rodrigo y Marcela Vargas quienes, junto con otros cuatro amigos, recorrieron 998 kilómetros (620 millas) durante siete días para recaudar fondos para sus hijos en el norte de Colombia, un área donde asistiremos a los niños.

Esto fue hace un año, y supongo que tenían la misma frustración de no poder hacer mucho durante la pandemia, así que comenzaron a darle rienda suelta a su creatividad y se les ocurrió este viaje increíble. Otro tributo a la dedicación de los voluntarios y a no dejar que nada se interponga en su camino para ayudar a los niños.

P: ¿Cómo esperan inspirar a las personas cuando vean el cambio positivo que “Cycle for Smiles” está logrando en todo el mundo?

Brigette: Es una oportunidad de crear conciencia de que, aunque somos muy globales y esta pandemia nos ha mantenido separados, todavía estamos muy juntos. Y todavía estamos muy centrados en lo mismo en lo que siempre nos hemos centrado: los pacientes. Estamos pedaleando juntos. Estamos yendo muy lejos, y ahora buscaremos ir más lejos para cuidar a más niños.

Para registrate puedes visitar el sitio de Cycle for Smiles o escribir a victor.mansure@operationsmile.org

P: ¿Por qué creen que el ciclismo es un gran deporte para una iniciativa global como “Cycle for Smiles”?

Victor: Los eventos deportivos tienen la mágica habilidad de unirnos. La bicicleta, en concreto, nos permite ir juntos y acceder a mayores distancias, explorar lugares, llegar a los pacientes y potenciar físicamente nuestra salud.

El ciclismo es un lenguaje común en todo el mundo, y “Cycle for Smiles” puede ser el movimiento que eleve la conciencia de nuestra comunidad, permitiéndonos recaudar fondos y participar positivamente en la misión de Operation Smile.

P: ¿Cuáles son algunos de los equipos que son pioneros en el formato y han comenzado temprano a registrar sus millas y kilómetros?

Brigette: Este junio en Colombia, Rodrigo y Marcela se están preparando para otro gran viaje para cumplir con su objetivo de recaudación de fondos establecido antes de su viaje inaugural.

También hay un grupo increíble en Colorado, Estados Unidos, que está organizando un viaje de tres etapas a través de Aspen, Boulder y cinco pasos de montaña. Son más de 322 kilómetros (200 millas). ¡Los entusiastas del ciclismo viajarán a las montañas por nosotros! En Sudáfrica, 10 equipos organizarán cuatro carreras separadas y cada equipo tendrá el objetivo de recaudar fondos para una cirugía, que puede costar tan solo 240 dólares.

Y en Filipinas ya comenzaron con el registro real de kilómetros.

P: Como gerente global, ¿qué tipo de trabajo detrás de escena se necesita para organizar un evento de esta magnitud? ¿Cómo están progresando las cosas?

Victor: La clave de nuestro éxito es la organización. Ser capaces de comunicar claramente nuestro movimiento, establecer el calendario, involucrar a las partes interesadas, responder las preguntas que surjan, hablar sobre los detalles de las reuniones, revisar lo que se ha hecho para mejorar y hacer un seguimiento de las tareas y asignaciones.

P: ¿Cómo pueden las personas involucrarse con “Cycle for Smiles”?

Víctor: Está abierto a cualquiera que desee sumarse al movimiento. Incluyendo pacientes, padres, miembros del personal, ciclistas recreativos y profesionales, voluntarios, organizaciones públicas y privadas.

Pueden registrarse directamente en nuestro sitio web o contactarnos en victor.mansure@operationsmile.org.

Si puedes (y en el momento en que puedas), ayúdanos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza. 

“Todo empieza con una sonrisa”

Seguimos cumpliendo nuestra promesa de promover la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19. Estamos ayudando a los trabajadores de la salud de primera línea a mantenerse a salvo, bien alimentados y empoderados para atender mejor a sus pacientes mediante la entrega de suministros y equipamientos vitales y la realización de capacitaciones a distancia para fortalecer su respuesta. También brindamos asistencia nutricional, botiquines de higiene y servicios sanitarios virtuales para ayudar a las personas a satisfacer sus necesidades sanitarias y prosperar. Si puedes (y en el momento en que puedas), ayúdanos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza. 

Joëlle quiere que los pacientes reciban la mejor atención. Foto: Jörgen Hildebrandt.

Joëlle Horace es una cirujana general de Madagascar, voluntaria con Operation Smile desde 2019.

Como cirujana se desempeña en el Hospital Militar Soavinandriana de Antananarivo, la capital.

Ahora se está entrenando en técnicas de cirugía de hendidura facial y está trabajando para ser acreditada como cirujana de Operation Smile.

La organización tiene como uno de sus pilares el refuerzo de los sistemas de salud en los países en los que trabaja.

Esto no solamente se logra con la apertura de clínicas o el envío de suministros, una parte importante es el entrenamiento y la formación de voluntarios médicos locales.

Bajo estrecha supervisión, Joëlle realizó su primera cirugía de hendidura facial durante un reciente programa quirúrgico en Madagascar. “Fue tan estresante como emocionante”, dijo con una gran sonrisa.

Niños como Honoré regresaron a su comunidad en Madagascar con una nueva sonrisa. Foto: Jörgen Hildebrandt.

El apoyo y entrenamiento del personal médico genera un efecto circular creciente en línea con el compromiso a diez años de Operation Smile de aumentar el acceso médico para un millón de personas alrededor del mundo.

La inversión en entrenamiento generará más personal médico capacitado que a su vez permitirá realizar mayor cantidad de cirugías seguras y por lo tanto entrenar a más personas y seguidamente efectuar todavía más operaciones.

El primer programa quirúrgico de Joëlle fue en 2019 cuando participó como observadora.

Después de eso, observó otro programa antes de participar activamente.

Estimó que todavía necesita algunos más y experiencia adicional en cirugía de hendidura facial antes de que pueda ser acreditada. También dijo que es importante ser parte del programa, ya que hay muchos niños malgaches que necesitan cirugía.

“Todo comienza con una sonrisa”, dijo. “En lo que a mí respecta, todos los niños merecen la mejor atención y la mejor cirugía que puedan recibir. Este es mi corazón hablando”.

En acción

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Honoré ingresa al quirófano en brazos de Jonas Wanbro, anestesista voluntario de Suecia. Foto: Jörgen Hildebrandt.

Después de más de dos años de pandemia que impidió que Operation Smile realizara cirugías en Madagascar, un equipo internacional de voluntarios médicos brindó atención a los pacientes en Tamatave durante la última semana de abril de 2022.

Allí conocimos a Honoré, un niño de seis años muy hablador y sociable que vive cerca. La madre de Honoré, Eclaire, lo llevó a un programa quirúrgico de Operation Smile en 2019. pero durante su evaluación integral de salud, los voluntarios médicos determinaron que estaba desnutrido y, como resultado, no podía someterse a una cirugía en ese momento.

Honoré fue inscripto en el programa de nutrición de Operation Smile Madagascar, y la familia tenía la esperanza de que lo operaran pronto. Pero llegó la pandemia de COVID-19. Como muchas de las familias que hemos conocido, la madre y el padre de Honoré lucharon, ya que ambos perdieron sus trabajos. Eclaire comenzó a vender pan y otros bienes en su comunidad para llegar a fin de mes.

Después de una larga espera, la incertidumbre y el miedo causados ​​por el virus fueron reemplazados por la esperanza de un futuro mejor cuando Honoré se reunió con el equipo médico para someterse a una cirugía.

La doctora Anna Strömberg, anestesista de Suecia, fue la coordinadora clínica. Foto: Jörgen Hildebrandt.

La Dra. Anna Strömberg, anestesista de Suecia, se desempeñó como coordinadora clínica del programa quirúrgico, una función voluntaria clave que garantiza que se cumplan los requisitos para quirófanos y horarios quirúrgicos seguros y eficientes.

Anna también se desempeñó como líder del equipo de enfermeras voluntarias. Este programa internacional reunió a más de 100 médicos voluntarios de Madagascar, Canadá, Francia, Ghana, Honduras, Italia, México, Sudáfrica y Estados Unidos.

El equipo proporcionó evaluaciones integrales de salud a 250 pacientes. De todos ellos, más de 120 fueron agendados en el programa quirúrgico que duró una semana.

Nina Alexia Rabeson, es una voluntaria de atención psicosocial con una profunda conexión con el trabajo de Operation Smile en Madagascar: su hija, Joyce, fue operada en 2015. Ahora, Nina se basa en su experiencia como madre que ha pasado por el mismo proceso.

Los proveedores de atención psicosocial de Operation Smile crean una experiencia acogedora y positiva para los niños en nuestros programas quirúrgicos y centros de atención, muchos de los cuales pueden haber tenido poca o ninguna experiencia previa en un entorno médico, al involucrarlos en juegos terapéuticos.

Nina también consuela e informa a los padres o cuidadores cuyos hijos no pudieron someterse a una cirugía, brindándoles consejos, aliento y recursos para que puedan continuar con su atención. 

Nina Alexia Rabeson, voluntaria de atención psicosocial. Su hija Joyce fue operada por Operation Smile Madagascar en 2015. Foto: Jörgen Hildebrandt.

Honoré recibió su tan esperada cirugía, que estuvo a cargo del cirujano malgache Romain Raherison con la asistencia de la enfermera instrumentista Guillaume Totoriaka, que también es de Madagascar.

Romain se graduó del Programa de Capacitación para Cirujanos de Hendiduras Faciales de Operation Smile y es uno de los pocos cirujanos plásticos reconstructivos que trabajan Madagascar en la actualidad.

Tenemos como objetivo seguir desarrollando la capacidad quirúrgica mediante la capacitación de más trabajadores de la salud como Romain y la mejora de la infraestructura de los hospitales locales para que más malgaches puedan recibir la atención que necesitan y merecen.

El cirujano Romain Raherison opera a Honoré. Foto: Jörgen Hildebrandt.