El día de la enfermería

Seguimos cumpliendo nuestra promesa de promover la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19. Estamos ayudando a los trabajadores de la salud de primera línea a mantenerse a salvo, bien alimentados y empoderados para atender mejor a sus pacientes mediante la entrega de suministros y equipamientos vitales y la realización de capacitaciones a distancia para fortalecer su respuesta. También brindamos asistencia nutricional, botiquines de higiene y servicios sanitarios virtuales para ayudar a las personas a satisfacer sus necesidades sanitarias y prosperar. Si puedes (y en el momento en que puedas), ayúdanos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza. 

La enfermera voluntaria Kristi Loveridge durante un programa médico en Puebla, México. Foto: Jasmin Shah.

Se necesita una devoción particular para seguir una carrera en el campo de la atención médica.

Para honrar a las mujeres y hombres que donan su tiempo y experiencia, estamos celebrando el Día Internacional de las Enfermería el 12 de mayo y reconociendo lo agradecidos que estamos de trabajar con personas tan talentosas y apasionadas que se comprometen a cuidar a los pacientes en sus comunidades locales, así como a pacientes alrededor del mundo.

Los profesionales médicos dedican años de estudio y trabajo para garantizar la mejor atención en una variedad de áreas.

Los sistemas médicos de todo el mundo fueron llevados al límite con la pandemia de COVID-19. Nuestro mundo luchó contra un virus del que, hace tan solo dos años, sabíamos muy poco.

Con más de 6.000 voluntarios médicos activos, Operation Smile es una de las organizaciones sin fines de lucro basadas en voluntarios más grandes del mundo.

De los 51 puestos de voluntarios en un programa médico típico de Operation Smile, 19 están ocupados por personal de enfermería. 

Camille Pond, enfermera de quirófano voluntaria, con un paciente en Bangladesh. Foto: Marc Ascher.

Celebrado en todo el mundo el 12 de mayo, el Día Internacional de la Enfermería conmemora los logros de la profesión en el aniversario del nacimiento de Florence Nightingale.

Florence fue una enfermera pionera en la atención adecuada del paciente que influyó en las políticas de los siglos XIX y XX en torno a la necesidad de una atención médica y de enfermería segura y de alta calidad.

Durante los últimos dos años, los servicios de salud y atención se vieron obligados a una transformación abrupta y drástica para mitigar con éxito la propagación de COVID-19 y continuar brindando los más altos niveles de atención a los pacientes en hospitales, consultorios médicos y otras instalaciones en todo el mundo.

Queremos destacar a las enfermeras que sirven regularmente a su comunidad y van más allá para brindar atención en otros países como voluntarias médicas de Operation Smile. Las enfermeras siempre están en primera línea, especialmente durante una gran pandemia.

Foto cortesía de Victoria Leal.

Nada podría haber preparado a Victoria Leal y sus compañeros de enfermería para los cambios que sufrirían cuando su piso en un hospital de Florida se convirtió en una unidad de cuidados intensivos de COVID-19 en menos de 24 horas.

“Le dije a las otras enfermeras: ‘No vayan a trabajar por un cheque. Uno va a cuidar al paciente y a motivarse con los resultados’. Creo que con esta pandemia las enfermeras sienten o piensan que necesitan ser mejores enfermeras”, dijo.

Victoria ha estado en 24 programas de Operation Smile. Pero en 2020, usó sus conocimientos y habilidades adquiridos en viajes al extranjero para atender y cuidar a los pacientes afectados por COVID-19.

La experiencia recabada con Operation Smile “te enseña a tener más imaginación para crear algo para sobrevivir, para protegerte o para trabajar con un paciente porque aprendemos de esas enfermeras que trabajan con esas limitaciones. Me hicieron más compasiva”, explicó Victoria.

La escasez de equipo de protección personal es algo que ninguna enfermera o profesional médico esperaba experimentar cuando, en el pasado, muchos de estos materiales a menudo se desechaban después de un uso.

Doreenlove, enfermera voluntaria de Operation Smile Ghana. Foto: Zute Lightfoot.

Pero el virus afectó a los trabajadores de la salud, los hospitales y las comunidades a escala mundial. Y los desafíos que trajo la pandemia en las personas de ingresos bajos y promedio fueron aún más devastadores.

Como enfermera en un país de recursos limitados como Ghana, Doreenlove Serwah también enfrentó la pandemia de COVID-19. Brinda atención vital a los pacientes y educa a su equipo sobre los protocolos de seguridad necesarios para manejar el virus.

“La pandemia y los problemas que surgieron hicieron muy evidente el papel que desempeñan las enfermeras”, dijo Doreenlove.

“Constituimos una gran fuerza de trabajo; me atrevo a decir que la mayor proporción en el sector de la salud. Tendemos a tener más tiempo de interacción con nuestros pacientes, y esto les permite ganarse nuestra confianza y comunicarse más abiertamente con nosotros, permitiéndonos asesorarlos, educarlos y cuidarlos. Nuestro tiempo de contacto mejorado y nuestras habilidades también nos permiten hacer valiosas observaciones y contribuciones a la planificación de su atención médica”.

Nabil Sadoq juega con un paciente de Operation Smile Marruecos. Foto: Margherita Mirabella.

Al igual que muchos otros trabajadores de la salud en todo el mundo, el enfermero Nabil Sadoq de Marruecos se ofreció como voluntario para trabajar en primera línea en la unidad de respuesta al COVID-19 de su hospital, a pesar de los riesgos y desafíos que sin duda enfrentaría.

“Lo primero que aprendemos de Operation Smile es el voluntariado. En mi hospital, fui uno de los primeros voluntarios que eligió trabajar en la unidad de COVID-19”, dijo.

“Empecé a trabajar en la unidad COVID-19 de la misma manera en que trabajábamos en los programas de Operation Smile. Nos ayuda a reducir el estrés a pesar de la carga de trabajo”.

El heroísmo de Victoria, Doreenlove y Nabil es universal. Estamos agradecidos por los sacrificios que hacen cada día cuando van a trabajar y estamos encantados de que elijan pasar su tiempo libre como voluntarios de Operation Smile.

Únanse a nosotros para celebrar el Día Internacional de la Enfermería, no solo hoy, sino todos los días, porque sin nuestros voluntarios médicos, Operation Smile no existiría.

Nuestro balance 2021

Seguimos cumpliendo nuestra promesa de promover la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19. Estamos ayudando a los trabajadores de la salud de primera línea a mantenerse a salvo, bien alimentados y empoderados para atender mejor a sus pacientes mediante la entrega de suministros y equipamientos vitales y la realización de capacitaciones a distancia para fortalecer su respuesta. También brindamos asistencia nutricional, botiquines de higiene y servicios sanitarios virtuales para ayudar a las personas a satisfacer sus necesidades sanitarias y prosperar. Si puedes (y en el momento en que puedas), ayúdanos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza. 

Pedro fue operado en Colombia. Foto: Camilo Zapata.

Si bien 2021 demostró ser otro año desafiante para los pacientes, sus familias y nuestros equipos en todo el mundo, también confirmó el compromiso, la resistencia y la capacidad de adaptación de Operation Smile.

La pandemia de COVID-19 generó adversidad en innumerables formas, desde cuarentenas hasta inseguridad alimentaria y sistemas de salud que se extendían más allá de sus límites.

Una y otra vez, gracias a la inquebrantable compasión y generosidad de quienes nos apoyan y los voluntarios, nuestros equipos continuaron brindando a los pacientes una cirugía por hendidura facial que les cambió la vida y una atención integral en medio de circunstancias abrumadoras, cambiantes y complejas.

Sin ustedes no podríamos haber cumplido nuestra promesa de brindar una salud duradera a las personas afectadas por labio y/o paladar hendido que viven en sitios con necesidades en todo el mundo. Mientras miramos hacia nuestro 40 aniversario y la siguiente década, les agradecemos por estar a nuestro lado.

Aspectos destacados del programa 2021

97 programas médicos

En medio de los desafíos de la pandemia de COVID-19, llevamos a cabo 97 programas médicos en 41 sitios en 15 países. Cada programa fue dirigido por equipos médicos voluntarios locales que operaban bajo estrictos protocolos de seguridad.

Más de 12.900 pacientes tratados

Brindamos atención quirúrgica y dental a 12.971 pacientes en programas médicos, centros de atención y hospitales asociados en 23 países el año pasado. Nuestra capacidad para brindar atención a los pacientes este año es el resultado de décadas de colaboración con miles de profesionales médicos voluntarios que viven en los países a los que servimos, la mayoría de los cuales recibieron capacitación y educación de Operation Smile. Desde 1982, hemos ayudado a más de 326.000 personas a recibir atención quirúrgica y dental que les cambia la vida.

27 Centros asistenciales

Operation Smile brindó a los pacientes tratamientos integrales para la hendidura facial que incluyen terapia del lenguaje, odontología, ortodoncia, atención psicosocial y más durante todo el año en 27 centros de atención en 18 países.

Más de 217.800 interacciones con pacientes

Proporcionamos más de 217.800 interacciones con pacientes, incluidos exámenes de salud; operaciones y cuidados postoperatorios en programas médicos; exámenes y procedimientos dentales; y operaciones y consultas en los centros asistenciales.

Valeria junto a su hija Lilia. Foto: Henry Cuicas.

Mantuvimos nuestra promesa

El ultrasonido a los ocho meses de embarazo de Valeria reveló que su hija, Lilia, nacería con labio y paladar hendidos. Ya había perdido su trabajo como maestra de jardín de infantes debido a los cierres por la pandemia y, trágicamente, su esposo falleció justo antes de que naciera Lilia.

El dolor, el miedo, la soledad y la duda llenaron los pensamientos de Valeria. Aun así, perseveró. Y cuando se conectó con Operación Sonrisa México, la esperanza reemplazó su miedo, el apoyo reemplazó a la soledad y la atención reemplazó a la duda.

Lilia recibió un plato especial para la alimentación que le facilitó sus comidas. Participó en terapias virtuales del lenguaje que ayudaron a su desarrollo emocional.

Finalmente, en los programas quirúrgicos llevados a cabo por equipos de voluntarios de Operación Sonrisa México siguiendo estrictos protocolos contra el COVID-19, Lilia recibió una cirugía en su labio hendido en marzo de 2021 seguida de su cirugía por el paladar hendido en septiembre.

“Esto ha cambiado mi vida porque sé que siempre hay una esperanza”, dijo Valeria. “Sé que no estoy sola; sé que mi hija cuenta con personas, ángeles especiales que la apoyan, que la aman. Agradezco a Operation Smile por lo maravilloso que son”.

Lee la historia completa aquí.

Lilia después de su cirugía. Foto: Jasmin Shah.

Garantizar una salud duradera

A medida que la pandemia impactó a nuestros equipos en todo el mundo, Operation Smile mantuvo y mantiene su compromiso de brindar atención integral para la hendidura facial que ayude a nuestros pacientes a respirar, comer, hablar y vivir una vida de mayor calidad y confianza.

Además de la cirugía, estos tratamientos esenciales incluyen terapia del lenguaje, odontología, atención psicosocial, apoyo nutricional y más. En América Latina y el Caribe, los terapeutas del lenguaje y los proveedores de atención psicosocial crearon programas de terapia virtual y telefónica para llegar a los pacientes durante las cuarentenas o que viven en áreas remotas.

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Fotografía: Marc Ascher.

Apoyo en la nutrición

Agravada por la pandemia, la inseguridad alimentaria amenaza la vida de los pacientes en muchos de los países donde trabajamos. Los niños que viven con afecciones de hendiduras faciales no tratadas corren un mayor riesgo de sufrir desnutrición, lo que puede evitar que puedan someterse a una cirugía que les salve la vida.

En todo el mundo, nuestros equipos intensificaron sus esfuerzos para apoyar a los pacientes y sus familias. Esto incluyó la distribución de paquetes de suplementos nutricionales, alimentos y suministros de higiene, así como la realización de programas para educar a las familias sobre alimentos nutritivos y seguros que están disponibles, asequibles y accesibles a nivel local.

Lee sobre nuestro programa en Madagascar aquí.

El programa de nutrición en Madagascar. Foto: Henitsoa Rafalia.

Respuesta a los contagios en India

Al inicio de la pandemia, Operation Smile se movilizó para distribuir millones de equipos de protección personal a los ministerios de salud, voluntarios médicos y hospitales asociados de todo el mundo.

Cuando surgió la variante Delta del COVID-19 y se extendió rápidamente por toda la India, nuestro equipo en el país tomó medidas de inmediato comprando 100 concentradores de oxígeno y donándolos a los hospitales asociados en todo el país.

“Estos 100 concentradores de oxígeno se están utilizando en salas COVID-19 en siete hospitales diferentes … y han sido fundamentales para salvar vidas”, dijo Abhishek Sengupta, director ejecutivo de Operation Smile India.

Lee más aquí.

Algunos de los concentradores de oxígeno donados. Foto: Operation Smile.

Los estudiantes que envían esperanza

Cuando los Programas Estudiantiles de Operation Smile ven una necesidad, desafían a sus estudiantes voluntarios a abordarla. Y sus jóvenes líderes respondieron al llamado a través de la iniciativa “Sending Hope”.

Al tanto de que una nutrición adecuada y una buena salud son clave para garantizar que los pacientes estén lo suficientemente saludables como para recibir una cirugía, los estudiantes voluntarios de Operation Smile trabajaron para que los pacientes en Guatemala, Nicaragua, Panamá y Paraguay recibieran el apoyo que necesitaban en medio de la pandemia.

Estudiantes de nueve países se unieron para proporcionar kits de comida y artículos de cuidado esencial para ayudar a los pacientes a estar lo suficientemente saludables para la cirugía tan pronto como fuera seguro hacerlo. Hasta ahora, la iniciativa ha ayudado a más de 800 pacientes de Operation Smile, ha recaudado más de 80.000 dólares y ha proporcionado a las familias más de 9.000 artículos para el cuidado de la salud.

Una estudiante voluntaria en Nicaragua. Foto: Operation Smile.

El compromiso de los voluntarios

Seguimos cumpliendo nuestra promesa de promover la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19. Estamos ayudando a los trabajadores de la salud de primera línea a mantenerse a salvo, bien alimentados y empoderados para atender mejor a sus pacientes mediante la entrega de suministros y equipamientos vitales y la realización de capacitaciones a distancia para fortalecer su respuesta. También brindamos asistencia nutricional, botiquines de higiene y servicios sanitarios virtuales para ayudar a las personas a satisfacer sus necesidades sanitarias y prosperar. Si puede (y en el momento en que pueda), ayúdenos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza. 

Médicos voluntarios de Operación Sonrisa Nicaragua operan a un paciente en el centro de asistencia de Managua. Foto: Operation Smile.

Durante 2020 y 2021 luchamos contra un obstáculo que quitó y amenazó la vida y la seguridad de personas en todo el mundo.   

En estos tiempos de incertidumbre y miedo, un factor se mantuvo constante: la diligencia de los profesionales de la salud en las líneas de batalla de una crisis que desafió los sistemas de salud globales.  

En reconocimiento a su dedicación, la Organización Mundial de la Salud (OMS) designó a 2021 como el Año Internacional de los Trabajadores Sanitarios y Asistenciales.  

Como una organización global integrada por más de 6.000 voluntarios médicos, nos honra reconocerlos y a su talento como instrumentales en la exitosa provisión de asistencia quirúrgica y general de alta calidad a las personas que la necesitaban. 

Durante casi cuatro décadas Operation Smile se ha apoyado en la devoción sin pausa de voluntarios, incluyendo cirujanos, personal de enfermería, anestesistas, fonoaudiólogos, dentistas y más para desarrollar una tarea que cambia vidas.  

La enfermera quirúrgica voluntaria Redeat Wondemu durante una misión médica de Pueblo, México, en 2017. Foto: Jasmin Shah.

“La mayor recompensa es que al final del día me retiro a dormir con la tranquilidad de que pude ayudar a alguien”, dijo la enfermera quirúrgica voluntaria Redeat Wondemu. “Para Operation Smile no se trata solamente de solucionarles un problema. Uno les cambia la vida completamente, la forma en que crecerán y la forma en que serán aceptados por su comunidad”.  

“Cualquiera sea nuestro papel, lo hacemos desde el corazón. Pienso que eso es hermoso”. 

Desde marzo de 2020, cuando el COVID-19 llegó a todo el mundo, nos hemos apoyado en nuestros voluntarios mucho más que antes.  

Sin el compromiso de personas como Redeat por mejorar la vida de niños que nacen con condiciones de hendidura facial, no estaríamos en la situación que nos encontramos en la actualidad.  

Por medio de estos esfuerzos nos enorgullece unirnos a la OMS en la celebración de los profesionales médicos del mundo.  

Pese a los desafíos impuestos por la pandemia de COVID-19, pudimos continuar con la asistencia a los pacientes.  

En febrero pasado Operación Sonrisa Nicaragua desarrolló su primera misión local del año. Diez pacientes recibieron cirugía segura. Foto: Operation Smile.

Mantuvimos nuestro trabajo junto a líderes sanitarios locales de todo el mundo y nos preparamos para el momento en que se pudiera reanudar la asistencia en nuestros centros y las misiones médicas.  

En 2020 desarrollamos varias misiones compuestas por voluntarios locales y a fines de mayo de 2021 reanudamos las misiones internacionales en Guatemala.   

Dr. Ruben Ayala, Director Médico de Operation Smile, controla un paciente durante una misión en Hanoi, Vietnam, en 2014. Foto: Zute Lightfoot.

“Observamos consternados cómo el número de niños con necesidad de tratamiento crecía durante la pandemia”, dijo el Director Médico de Operation Smile, Dr. Ruben Ayala. “Conscientes del enorme desafío, unimos nuestro conocimiento, personal y recursos. Nuestros líderes en todo el mundo elaboraron planes específicos para cada país para adaptar, desarrollar y crear ambientes en los cuales pudimos proveer asistencia de manera segura”. 

“Con prudencia, pero con optimismo, seguimos adelante con nuestro trabajo, y enviamos un mensaje a los pacientes, que pese a la pandemia no los hemos abandonado y nunca lo haremos”.  

Y si la pandemia enlenteció la asistencia en nuestros centros, nuestros equipos locales se plantaron ante la situación y mantuvieron su compromiso de cambiar las vidas de pacientes que todavía los necesitaban.  

Marijose Kapunan y su esposo, Rodney, han trabajado como voluntarios en más de 25 misiones. Foto: cortesía de Rodney Kapunan.

Marijosé Kapunan y su esposo Rodney han participado en más de 25 misiones médicas en calidad de voluntarios y son solamente dos de los miles de voluntarios que sirven a sus comunidades durante la pandemia. 

“Nosotros los enfermeros estamos en todos los frentes en la lucha contra esta pandemia”, dijo Marijosé, trabajadora sanitaria en Jacksonville, Florida. “Los enfermeros son un activo valioso en la elaboración de planes y procesos para controlar la enfermedad y evitar nuevos brotes”.  

Aunque las misiones médicas fueron temporalmente suspendidas en 2020, el personal y los voluntarios de Operation Smile en todo el mundo se negó a detenerse y proveyó asistencia como pudo. 

Nos vimos forzados a reevaluar nuestras prácticas normales con el fin de buscar alternativas novedosas para poder alcanzar y asistir a los pacientes.  

Un paciente de Nicaragua recibe terapia del lenguaje de manera virtual. Foto: Operation Smile.

Nuestra organización comenzó a aplicar tecnología para proveer a los pacientes terapia del lenguaje y asistencia psicosocial de manera virtual  

También pudimos proveer formación y entrenamiento para trabajadores de la salud en países de ingresos bajos y promedio. 

Voluntarios y personal de centros de asistencia en América Latina crearon una oportunidad de unirse y proveer la tan necesitada asistencia de forma virtual. De esa forma pudimos cumplir con nuestro compromiso hacia los pacientes y sus familias en medio de restricciones y cuarentenas.  

Lo que nuestros voluntarios están dispuestos a hacer por los pacientes subraya el calibre de las personas que donan sus servicios y habilidades a Operation Smile.  

La fonoaudióloga voluntaria Milagros Rojas, de Perú, durante una misión en Lima en 2019. Ella aporta años de experiencia a nuestros equipos latinoamericanos. Foto: Margherita Mirabella.

“Quiero darle las gracias a los que hicieron posible esta oportunidad”, dijo la terapeuta del lenguaje voluntaria Milagros Rojas. “El COVID-19 no fue una limitación, porque todo es posible cuando se hace con humanidad y amor infinito”. 

En la actualidad los voluntarios de Operation Smile arriesgan su propia seguridad para asistir a sus comunidades en medio de una pandemia que persiste.  

Estamos extremadamente orgullosos de trabajar con profesionales apasionados y talentosos, que se preocupan por los pacientes y las familias a las que sirven, ya sea al otro lado del mundo o en sus comunidades locales.  

El ciruano plástico voluntario Dr. David Orr, izquierda, opera al tiempo que es observado por estudiantes en un entrenamiento en Jimma, Etiopía, en 2014. Foto: Jorgen Hildebrandt.

Sabemos que los trabajadores sanitarios de todo el mundo continuarán dándole prioridad a la salud y seguridad de los pacientes.  

No puede haber un momento más adecuado que éste para decretar el Año Internacional de los Trabajadores Sanitarios y Asistenciales. 

“Operation Smile cambió mi vida”, dijo la voluntaria boliviana Jackeline Núñez del Prado. “Agradezco a Dios por darme la oportunidad de ser parte de una fundación que amo con toda mi vida. Siempre estaré agradecida por ser parte de la magia de crear sonrisas en la vida de los pacientes y también en la mía”.  

Si puede (y en el momento en que pueda), ayúdenos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza. 

Jackeline Núñez del Prado con un paciente durante una misión en Oujda, Marruecos en marzo de 2020. Foto: Jasmin Shah.

Compasion y acción personificada. Estudiantes haciendo historia.

eguimos cumpliendo nuestra promesa de promover la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19. Estamos ayudando a los trabajadores de la salud de primera línea a mantenerse a salvo, bien alimentados y empoderados para atender mejor a sus pacientes mediante la entrega de suministros y equipamientos vitales y la realización de capacitaciones a distancia para fortalecer su respuesta. También brindamos asistencia nutricional, botiquines de higiene y servicios sanitarios virtuales para ayudar a la gente a satisfacer sus necesidades sanitarias y prosperar. Si puede (y en el momento pueda), ayúdenos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y generar esperanza de cara al futuro

Estudiante entregando comidas a profesionales médicos en Sentara Norfolk General en Norfolk, Virginia. Foto Operation Smile.

Pete Hansen está en una posición única para entender mejor el impacto de la iniciativa Operation Smile’s Serving Smiles, y no solo porque ha estado ayudando a los estudiantes voluntarios a descargar almuerzos en cajas desde la parte trasera de su coche.

A medida que los programas estudiantiles se asocian en la Operation Smile, Pete entiende el poder de reunir a los jóvenes para apoyar una causa.

Es un accesorio en la escena musical aquí en Hampton Roads, Virginia, así que está bien conectado con los restauradores locales. Y, lo más importante, es el marido de una enfermera que ha estado trabajando largas horas mientras Hampton Roads –y el mundo– lidian con los efectos del COVID-19.

Así que, cuando su equipo de estudiantes lleva comidas preparadas a nivel local a hospitales de toda su comunidad, sabe que no solo están trayendo el almuerzo, sino que están reuniendo a la comunidad.

Los voluntarios estudiantiles de Operation Smile de Orlando trabajaron con un restaurante local llamado Old Cuban Café para entregar comidas en el hospital Orlando Health Dr. Phillips y en el parque Advent Health Winter. Los estudiantes ayudaron a empaquetar las comidas y adjuntar una tarjeta dibujada a mano personalizada con un mensaje dentro en cada almuerzo. Foto Operation Smile.

“Tener la oportunidad de asociar a los estudiantes de la localidad con restaurantes locales para enviar comida y amor a los trabajadores locales de atención médica que están cuidando a los pacientes locales simplemente no tiene precio”, dijo Pete, quien administra los programas estudiantiles de Operation Smile en Virginia. “Como cónyuge de una enfermera del hospital, sé exactamente lo estresante y desafiante que es esta vez para los trabajadores de la salud de primera línea. Creo que hablo en nombre de todos nuestros estudiantes voluntarios cuando digo lo afortunados que somos de tener esta oportunidad de enviar algo de amor a los héroes que están en primera línea en esta pandemia”.

A medida que el mundo se enfrenta al COVID-19, los voluntarios estudiantiles de Operation Smile en Estados Unidos y América Latina están trayendo el espíritu global de servicio de la organización a sus ciudades natales a través de su programa piloto Serving Smiles.

Es un enfoque de tres puntas para apoyar los pilares de sus comunidades durante este momento difícil: los jóvenes están reuniendo a sus vecinos para llevar negocios muy necesarios a los restaurantes familiares, para que sus comidas puedan alimentar a nuestros trabajadores de la salud, es un verdadero “ganar-ganar-ganar”.

En solo dos semanas, el esfuerzo Serving Smiles ha proporcionado casi 2000 comidas a seis hospitales en Virginia y dos en la ciudad de Nueva York, así como hospitales en Florida y California y una estación de bomberos en Paraguay. Los voluntarios han enviado paquetes con café, té y agua embotellada a tres hospitales del país de Panamá.

Y eso es solo el principio: Más envíos están programados para hospitales en Pensilvania, Texas y Utah en la próxima semana.

Voluntarios estudiantiles dejan docenas de comidas en el Centro Médico Bon Secours DePaul en Norfolk, Virginia. Foto Operation Smile.

Así es como funciona: los programas estudiantiles Operation Smile están contactando a sus líderes estudiantiles y, juntos, se están conectando con hospitales y restaurantes donde trabajan mamá y papá dentro de su región. Mientras que Operation Smile trabaja con los restaurantes y cubre el costo de las comidas, los estudiantes están recaudando fondos para proporcionar aún más almuerzos en los próximos días y semanas.

Siempre que sea posible, los estudiantes de secundaria ayudan a hacer el reparto a la vez que mantienen la distancia social, usan mascarillas y toman todas las precauciones recomendadas por los funcionarios de salud.

“Este proyecto de servicio es solo otro ejemplo de lo poderosos que somos como comunidad, y de que tenemos fuerza a través de la unidad y la cooperación”, dijo Abby Hendrickson, una estudiante del instituto Princess Anne que ayudó a entregar Gourmet Gang al hospital Sentara Leigh en Norfolk, Virginia. “Los restaurantes locales y los líderes estudiantiles activos están trabajando juntos para proveer a nuestros héroes médicos durante esta crisis. Para mí, eso es inspirador y muestra cómo un pequeño acto puede llegar muy lejos para otra persona”.

“Fue un placer para nuestro personal trabajar con la Operation Smile y con sus estudiantes voluntarios para ayudar a traer sonrisas para aquellos que están cuidando de nuestra comunidad”, dijo Mia Guinan, propietaria del restaurante Gourmet Gang, con sede en Hampton Roads. “Les deseamos lo mejor y apreciamos la oportunidad de participar”.

Serving Smiles comenzó cuando Will Clifford, al volver a casa antes de lo esperado de su año sabático en Ecuador, decidió tomar medidas. Después de todo, hacer el bien está en su sangre: es nieto de los cofundadores de Operation Smile Dr. Bill y Kathy Magee.

Voluntarios estudiantiles dejan docenas de comidas en el Centro Médico Bon Secours DePaul en Norfolk, Virginia. Foto Operation Smile.

Paquetes de cuidado de café, té y agua embotellada han sido entregados por voluntarios a tres hospitales en Panamá. Foto Operation Smile.

Todos los días durante las últimas dos semanas, Will ha entregado 60 almuerzos al Hospital Sentara Princess Anne, ubicado a pocas cuadras de la sede global de Operation Smile en Virginia Beach. Eso es más de 800 comidas de restaurantes como el Bagel Baker, Hot Tuna y Northend Pizza entre otros.

“Aunque los tiempos son difíciles, es genial ver todo el amor y la generosidad que existe en mi comunidad”, dijo Madison Speiss, una estudiante de la escuela secundaria Oscar Smith que ayudó a entregar comidas al Hospital General de Norfolk. “Cada persona que encontré en mi entrega, desde que recogí las comidas hasta la entrega, estaba alegre y muy dispuesta a ayudar por una gran causa”.

Esta causa ha sido tan bien recibida que las celebridades de Operation Smile están compartiendo su apoyo entre sus seguidores.

“La iniciativa Serving Smiles realmente habla al corazón y al núcleo de Operation Smile”, dijo el actor estadounidense Bryan Cranston. “Darse la vuelta y apoyar a los demás en tiempos desesperados de necesidad es lo que mejor saben hacer. Estoy orgulloso de la organización y admiro esta nueva iniciativa en la que están apoyando a quienes están en primera línea de esta pandemia proporcionando miles de comidas gratuitas a los empleados de hospitales por todo el país”.

“Incluso en los peores momentos, Operation Smile encuentra maneras de volver y apoyar a las comunidades de todo el mundo y a nivel local”, dijo la actriz Kate Walsh. “Estoy orgullosa de la organización y de su recién lanzado programa Serving Smiles, que consiste en donar miles de comidas a hospitales. Este esfuerzo alimenta el alma y el espíritu de nuestros trabajadores de la salud que luchan en primera línea contra el COVID-19. Es un gesto amable que muestra gratitud y aprecio por aquellos que ponen su vida en juego para proteger la nuestra”.

Comidas para profesionales médicos en primera línea que son entregadas al Mount Sinai Health System, un hospital en la ciudad de Nueva York, por voluntarios estudiantiles. Foto Operation Smile.

Es Operation Smile quien ha movilizado a tantos jóvenes para apoyar a sus comunidades en un período tan corto de tiempo, pero eso solo habla de las tres décadas de la organización y nutrición de nuevos líderes voluntarios que forman através de Student programs.

“Quién habría sabido hace 38 años cuando involucramos a niños de secundaria con esto que estaríamos donde estamos hoy”, dijo Bill en un mensaje de video para reunir a los voluntarios estudiantiles para involucrarse con Serving Smiles. “No puedo decirles lo importantes que son ustedes. Ustedes son los que tienen las conexiones, ustedes son los que pueden hablar con sus padres, ustedes son los que pueden hablar con sus amigos, y los necesitamos ahora más que nunca”.

Desde la celebración de una Conferencia Internacional de Liderazgo Estudiantil anual hasta la capacitación de estudiantes de secundaria para servir como educadores de atención médica en misiones médicas, Operation Smile siempre ha invertido en jóvenes.

Al ofrecer esta plataforma Serving Smiles, Kathy sabe que no son solo los restaurantes o los trabajadores de la salud quienes se beneficiarán: los estudiantes también adquirirán habilidades valiosas.

“Nuestros estudiantes están activos con nosotros durante todo el año, y la pandemia COVID-19 les ha dado una oportunidad adicional para concentrarse”, dijo Kathy. “Esto fue iniciado por primera vez por estudiantes que querían ayudar al personal de salud de la zona y apoyar a los restaurantes locales. Como resultado, estamos construyendo relaciones con la comunidad y mostrando la fuerza de Operation Smile, y los estudiantes están adquiriendo habilidades de liderazgo que los impulsarán hacia el futuro”.

Profesionales médicos del hospital Sentara en Norfolk, Virginia, se reúnen para una foto de grupo sosteniendo sus comidas entregadas por estudiantes del programa Serving Smile. Foto Operation Smile.

Pláticas de COVID-19

Honrando nuestro compromiso con pacientes en Nicaragua

Ahora más que nunca, es nuestra obligación cuidar del bienestar y salud  de los individos alrededor del mundo. Para crear una nueva estrategia nos estamos apoyando en nuestra experiencia de proveer cirugía para reparar condiciones de hendidura facial, y cuidado integral en lugares de recursos limitados, así como tambien nos estamos apoyando en nuestra trayectoria de mejorar la salud y diginidad de aquellos a quienes servimos.

Es por ello, que hemos buscado las mejores maneras en que podemos ayudar a resolver las necesidades de salud de las personas y apoyarlos en las comunidades donde trabajamos. Aún cuando nuestras misiones médicas han sido pospuestas, los centros de atención están cerrados y el futuro parece incierto no nos detendremos sino más bien es lo que estamos utilizando como el combustible para cambiar la manera en que proveemos cuidado a nuestros pacientes. Y pueden estar seguros que estamos haciendo todo lo que esta en nuestras manos para ayudar a nuestros pacientes, sus familias y sus países en medio de esta pademia.


Esta ¨Conversación de COVID-19″  esta en un formato de preguntas y respuestas. Este fue un evento “en vivo” que se realizó en Inglés con  Indiana Siu, Directora Regional de  Operation Smile  Nicaragua,  República Dominicana  y Guatemala; Tatiana Morales, Directora Ejecutiva de Operation Smile Nicaragua; y  Scarlette Gomez, Pedágoga de  Operation Smile Nicaragua. Los anfitriones del evento fueron John Streit,nuestro gerente de escritura y prensa,  y Laura Gonzalez, nuestro Gerente de contenido Digital, quién modero las preguntas y respuestas de la audiencia.

Pero si tienes preguntas, aunque esta es una grabación, nos encantaría saberlas.

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