Sonríe con Lay: Preguntas y respuestas con Kathy Magee

Kathy Magee , Operation Smile Presidenta y cofundadora.

Por tercer año consecutivo, Operation Smile y LAY’S® se unen para difundir sonrisas en todo el país con la campaña Smile with Lay’s.

“Lo que más me gusta es que han traído personas de nuestra comunidad directamente a la campaña, lo que profundiza la conexión genuina de la gente con nuestra misión”, dijo Kathy Magee, cofundadora y presidenta de Operation Smile. “¡Este año, estoy encantado de aparecer en mi propia bolsa!”

En las tiendas de todo Estados Unidos, nuestras “bolsas de sonrisas” especialmente diseñadas han presentado anteriormente las sonrisas reales de nuestros voluntarios devotos y compasivos. Este año encontrarás las sonrisas de Kathy; Dr. Dane Hoang, dentista pediátrico voluntario de Operation Smile; y Brady Hishmeh, estudiante voluntario que nació con labio y paladar hendido y utilizó su experiencia personal para ser pionero en nuestro primer conversatorio de condiciones de hendidura facial.

Para Operation Smile y LAY’S®, esta campaña va más allá de unir a las personas para tener la oportunidad de compartir sus inspiradoras historias de esperanza y bondad.

“Los que más se benefician de asociaciones como estas siempre serán nuestros pacientes”, dijo Kathy. “Estoy muy emocionada por otra campaña de “Smile with Lay´s” porque significa que tenemos otra oportunidad de recibir una donación de $ 1 millón que se destinará a brindar cirugía y atención integral a los niños”.

Recientemente nos conectamos con Kathy para aprender más sobre la asociación con LAY’S® y cómo la campaña Smile with Lay’s impactará las vidas de nuestros pacientes y sus familias afectados con condiciones de hendidura facial en todo el mundo.

El Dr. Dane Hoang consuela a un paciente joven durante la misión dental Operation Smile 2016 en Hue, Vietnam. Fotografía: Jasmin Shah.

P: ¿Podría contarnos más sobre la asociación entre LAY’S® y Operation Smile? ¿Qué llevó a esta histórica campaña de varios años?

R: “¡Estamos muy emocionados de comenzar nuestro tercer año consecutivo de la campaña Smile with Lay! Nuestra relación con la empresa matriz de LAY’S®, PepsiCo, es ya de varios años, se remonta al 2007. Desde entonces, han sido un socio fundamental en toda la región de América Latina, ayudándonos a traer nuevas sonrisas a los rostros de miles de niños afectados. por condiciones de hendidura, además de brindarles atención de apoyo como terapia del habla, odontología y mucho más.

“Esta sólida relación de 10 años inspiró a LAY’S® a acercarse a nosotros en 2017 con la maravillosa idea detrás de la campaña. Hemos experimentado la forma en que las sonrisas pueden unir a las personas de todo el mundo, por lo que no podríamos haber pensado en una mejor manera de brindar atención a más personas.

“¡Smile with Lay’s ha sido un éxito increíble tanto para Operation Smile como para LAY’S®! Tanto en 2018 como en 2019, la campaña superó las expectativas en términos de ventas, lo que fue genial para LAY’S®. Para nosotros, significó una donación de $ 1 millón en cada uno de esos años “.

P: ¿Por qué cree que Smile with Lay’s ha tenido tanto éxito?

R: “¡Creo que es una campaña muy divertida! Todos sabemos que las sonrisas son contagiosas, y creo que lo bien que le ha ido a Smile with Lay en los últimos dos años lo demuestra aún más. Es realmente tan llamativo, con las sonrisas de la gente en las bolsas, crea esa sesión fotográfica que creo que emocionó a la gente con solo tomar una bolsa y divertirse con ella, incluso en las redes sociales.

“También creo que Operation Smile y LAY’S® son socios ideales. LAY’S® cree profundamente en nuestro trabajo y comprende el valor de una sonrisa y lo que significa para un niño que necesita que le operemos.

“Lo que más me gusta es que han traído personas de nuestra comunidad directamente a la campaña, lo que profundiza la conexión genuina de la gente con nuestra misión. Este año, estoy encantada de aparecer en mi propia bolsa. El Dr. Dane Hoang, uno de nuestros increíbles dentistas voluntarios, y Brady Hishmeh, un estudiante voluntario muy dedicado que nació con una condición de hendidura facial y realmente se ha convertido en un líder joven maravilloso, también tienen sus propias bolsas de papas fritas. Las personas tienen la oportunidad de aprender más sobre nuestras historias, y muchas otras en todo el país que están ayudando a sus comunidades, tanto en la bolsa como en el sitio web de la campaña.

“Esto hace que signifique mucho más que su colaboración de marketing de causa estándar. Todas estas historias son muy inspiradoras y es un honor ser incluido. Creo que este año, ahora más que nunca, necesitamos más y más razones para sonreír y sentirnos animados, y “Smile with Lay’s” lo está haciendo. Además, ¡Es agradable ver esas sonrisas en las bolsas cuando todos cubrimos nuestras sonrisas con nuestras máscarillas en la tienda! “

Dr. Dane Hoang, Operation Smile volunteer pediatric dentist.

P: ¿Qué ha significado este apoyo de LAY’S® para nuestros pacientes y qué significará para ellos en el futuro?

R: “Ha sido maravilloso ver el impacto que ha resultado de nuestra asociación con LAY’S®. Cambiar la vida de un niño que necesita nuestra ayuda ha motivado todas las decisiones que hemos tomado durante los últimos 38 años. Y ha sido muy emocionante trabajar junto a un socio como LAY’S® porque lo entienden y creen en el poder de difundir sonrisas.

“Los que más se benefician de asociaciones como estas siempre serán nuestros pacientes. Estoy muy emocionado por otra campaña de Smile with Lay porque significa que tenemos otra oportunidad de recibir una donación de $ 1 millón que se destinará a brindar cirugía y atención integral a los niños que han estado esperando.

“La atención que ofrecemos a estos niños les dará la oportunidad de comer, hablar y vivir vidas más saludables”.

Brady Hishmeh, creador del panel de hendiduras de Operation Smile.

P: ¿Qué es lo que más le ha emocionado del trabajo de Operation Smile durante el año pasado, tanto antes de la pandemia como en la actualidad?

R: “¡Es difícil delimitar solo uno! Creo que todos aquí en Operation Smile estaban realmente ansiosos por lanzarse de lleno a este año porque teníamos muchos proyectos nuevos y emocionantes planeados para 2020.

“Unirnos a la OMS para celebrar 2020 como el Año de la Enfermería y la Partería es solo un ejemplo. Las enfermeras cumplen funciones críticas en nuestras misiones médicas y en hospitales de todo el mundo. Como enfermera y cofundadora de Operation Smile, me sentí muy orgullosa de honrar a estos hombres y mujeres compasivos por el cuidado y la esperanza que brindan a la vida de las personas todos los días.

“Algo más de lo que estaba encantada de haber sido parte fue nuestra misión médica exclusivamente femenina. Fue extraordinario no solo porque fue la primera misión femenina al 100%, sino porque tuvimos mujeres de todo el mundo que se unieron para cambiar la vida de los niños que viven en Marruecos. Lo que hizo que esta misión fuera aún más especial para mí fue el hecho de que mis dos hijas y mi nieta estuvieron a mi lado mientras se hacía la historia de Operation Smile ”.

Kathy Magee rodeada por el equipo médico de mujeres durante la primera Misión de Mujeres de Operation Smile en Oujda, Marruecos. Fotografía: Jasmin Shah.

“Es cierto que la pandemia de COVID-19 afectó nuestras misiones y proyectos futuros, pero también nos hizo darnos cuenta de lo que nuestra devota comunidad de voluntarios, personal y estudiantes es capaz de hacer cuando hay una necesidad insatisfecha. A medida que reenfocamos nuestros esfuerzos para apoyar a las comunidades de todo el mundo a través de donaciones de equipos y suministros, nuestros estudiantes voluntarios aquí en los EE. UU. Encabezaron una iniciativa para proporcionar comidas y empoderamiento a los trabajadores de la salud en las líneas del frente.

“Fue muy inspirador presenciar a nuestra juventud, el futuro de Operation Smile, dar un paso adelante y difundir la esperanza durante estos tiempos difíciles”.

Durante elprimer conversatorio de condiciones de hendidura facial, el estudiante voluntario Brady Hishmeh de Nueva Jersey habla con 500 estudiantes voluntarios de todo el mundo en ISLC 2017 en Roma, Italia. Fotografía: Kristy Walker.

El poder de la pasión: Enfermeras Marlene Do y Karina Olivo

Historias de voluntarios

La enfermera voluntaria de Operation Smile Marlene Do de Canadá posa con un paciente durante una misión médica. Foto cortesía de Marlene Do.

Nuestra promesa de mejorar la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19 perdura. Estamos ayudando a los trabajadores de la salud de primera línea a mantenerse seguros, nutridos y capacitados para brindar un mejor servicio a sus pacientes al brindarles suministros y equipos que salvan vidas, así como capacitación remota para reforzar su respuesta. También brindamos asistencia nutricional, kits de higiene y servicios de salud virtuales para ayudar a las personas y sus necesidades de salud para que puedan prosperar.

Cuando se trata de cuidar a un niño, hay muchos aspectos de su trabajo como voluntaria que Marlene Do disfruta.

Según Marlene, una enfermera voluntaria dedicada de Operation Smile de Canadá, los niños que conoce en misiones médicas son los que la hacen volver por más.

Le recuerdan que, a pesar de tener que ser resistente durante los momentos más difíciles de la vida, existen oportunidades para disfrutar de la vida y sonreír en los momentos más pequeños.

Las pegatinas y burbujas que usa para jugar y relacionarse con los pacientes durante la evaluación no son solo para ellos. También pueden ser para ella.

La enfermera voluntaria de Operation Smile Karina Olivo de Canadá. Foto cortesía de Karina Olivo.

Al donar su tiempo y habilidades como enfermera en siete programas médicos, Marlene a menudo es testigo de cuánto la cirugía puede impactar positivamente el crecimiento, el desarrollo, el habla y la calidad de vida en general de un niño.

A medida que avanza un paciente, la organización también lo hace.

De los 51 puestos de voluntarios en una misión médica internacional de Operation Smile, 19 puestos están ocupados por enfermeras, lo que representa el 36 por ciento de todos nuestros médicos voluntarios.

Las enfermeras como Marlene son las únicas voluntarias médicas que brindan atención activa a los pacientes en cada etapa del proceso de atención quirúrgica de la hendidura.

“Operation Smile brinda a la población de pacientes un cuidado integral de la hendidura”, dijo Marlene. “Se les proporciona acceso a tantos especialistas como especialistas en vida infantil, patólogos del habla y lenguaje, dentistas y ortodoncistas. La organización invierte en el futuro de los países en los que trabaja mediante el desarrollo de capacidades a través de la enseñanza y la tutoría “.

Foto cortesía de Marlene Do.

Independientemente de su subespecialidad, las enfermeras de Operation Smile como Marlene y Karina Olivo poseen habilidades y conocimientos específicos que contribuyen a la promesa de brindar a cada paciente la atención excepcional que se merecen.

“Me convertí en voluntaria de Operation Smile hace 10 años, por la misma razón por la que me dediqué a la enfermería”, dijo Karina. “Quería ayudar a brindar atención a quienes, de otra manera, nunca la recibirían debido a la falta de acceso. La colaboración, el aprendizaje y la flexibilidad que permiten a los equipos trabajar hacia el mismo objetivo nunca dejan de sorprenderme”.

Al principio de su carrera, durante su primera rotación en un hospital infantil, Karina reconoció su deseo de convertirse en defensora de los niños y sus familias, lo que le dio la oportunidad de convertirse en enfermera pediátrica.

Karina luego comenzó a probar diferentes áreas del campo de la medicina de enfermería, desde una enfermera de cabecera hasta la educación y la administración, que la empoderaron y enriquecieron con cada experiencia, tanto como profesional como como ser humano.

“Las enfermeras son el pegamento que mantiene unida la atención médica”, dijo Karina. “Para muchas personas, será el único profesional de la salud con el que tendrán contacto”.

Siendo 2020 el Año Internacional de la Enfermera y la Partera, esperamos que historias como las de Karina y Marlene inspiren a la próxima generación de enfermeras y celebren a las personas que son fundamentales para cambiar la vida de los pacientes y sus familias en todo el mundo.

Siham, una historia de esperanza

Historia de un Paciente

A una edad temprana, Siham de Marruecos había perdido la esperanza de que alguna vez tendría la vida que quería debido a su labio hendido. Cada vez que salía de su casa, la atormentaban las personas en las calles. La intimidación que sufrió por parte de sus compañeros de clase fue igual de devastadora: Siham abandonó la escuela después de asistir solo unas pocas semanas. La mayoría de los días, Siham se quedaba en casa, escondiéndose del resto de su comunidad. “Siempre me pregunté por qué nací así y si alguien vendría a salvarme”, dijo Siham. Cuando nació Siham, le preguntaron a su madre, Samira, si quería quedarse con su bebé o entregarla a un orfanato. Samira rechazó con vehemencia lo último. Los médicos le informaron que, si bien la cirugía era posible, tendría que viajar a una de las principales ciudades de Marruecos para acceder a la atención. Samira sabía que la familia nunca podría permitirse pagar ese viaje, mucho menos el costo de la cirugía que su hija necesitaba desesperadamente. En medio del dolor de crecer sometida a un doloroso estigma social y aislamiento, Siham tenía una amiga en su vecina Halima, quien siempre le ofreció palabras de apoyo y compasión, diciéndole a Siham que algún día se vería como ella.

“Siempre me pregunté por qué nací así y si alguien vendría a salvarme”.

– Siham, 12, paciente de Operation Smile en Marruecos Siham

Ella siempre había creído que era la única persona nacida con labio hendido, pero a los 12 años, se enteró de Operation Smile Marruecos. Operation Smile le dijo a Siham y Samira que la atención quirúrgica gratuita para Siham estaría disponible en una misión médica, a la que también se cubrieron los costos de transporte. Juntas, emprendieron valientemente el viaje de 36 horas al sitio de la misión médica. Su historia refleja la de tantos pacientes y familias de Operation Smile, que viajan largas distancias y a menudo gastan recursos preciosos para acceder a una atención quirúrgica segura, confiando a sus hijos a profesionales médicos que tal vez ni siquiera hablen el mismo idioma. El cirujano plástico voluntario marroquí Dr. Mradmi Wafaa toma esa responsabilidad en serio. “Estos padres tienen confianza en nosotros”, dijo Wafaa. “Estos padres han puesto su esperanza en nuestras manos y no tenemos derecho a defraudarlos. Le daremos lo mejor de nosotros”.

Fotografía: Margherita Mirabella.

A su llegada, Siham se sintió aliviada de ver a otros niños con su condición.”Me alegró saber que no fue mi culpa nacer así y no fui el único”, compartió Siham.Mientras esperaba su cirugía, Siham nutrió a los pacientes más jóvenes, ayudándolos a practicar cómo ponerse sus máscaras de anestesia. Cuando se llamó su nombre, Siham caminó tranquila y confiadamente a la sala de operaciones con los voluntarios médicos. Wafaa caminó al lado de Siham, cuyos ojos se llenaron de lágrimas de alegría al anticipar los resultados de la cirugía que cambiaría la vida y que se realizaría justo al otro lado de las puertas.

Fotografía: Margherita Mirabella.

La cirugía de Siham fue un éxito, y sus padres expresaron emociones cuando vieron la nueva sonrisa de su hija por primera vez. “Cuando llegó a casa, la vi y lloré”, dijo Youssef, el padre de Siham, que mantiene a su familia de seis con 300 dirham ($ 30) por semana trabajando como agricultor.

Fotografía: Margherita Mirabella.

Desde su cirugía, Siham regresó a la escuela, disfruta especialmente sus estudios de francés, y ya no le preocupa que la intimiden. Gracias a Operation Smile Morocco, Siham también recibe tratamientos de ortodoncia, asegurando que su nueva sonrisa se mantenga hermosa en los años venideros.

Fotografía: Margherita Mirabella.

Preguntas y respuestas con el enfermero Nabil Sadoq

Historia de un voluntario

El enfermero voluntario Nabil Sadoq consuela a un paciente durante la evaluación en una misión médica Operation Smile Marruecos 2019 en Agadir. Fotografía: Margherita Mirabella

Nuestra promesa de mejorar la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19 perdura. Estamos ayudando a los trabajadores de salud de primera línea a mantenerse seguros, nutridos y capacitados para servir mejor a sus pacientes al proporcionarles suministros y equipos que les salvan la vida, así como capacitación remota para reforzar su respuesta. También proporcionamos asistencia nutricional, kits de higiene y servicios de salud virtuales para apoyar a las personas y sus necesidades de salud para que puedan prosperar.

A pesar de los riesgos y desafíos que sin duda enfrentaría, el enfermero Nabil Sadoq fue una de las primeras personas en ofrecerse como voluntario para trabajar en primera línea en la unidad de respuesta COVID-19 de su hospital. Al igual que muchos otros trabajadores de la salud en todo el mundo, Nabil recibió capacitación especializada y adoptó nuevos procedimientos y protocolos que le permiten atender de manera segura y efectiva a los pacientes afectados por el coronavirus. “Trabajar como enfermero durante esta pandemia es casi como ir a la guerra. Lo hago porque si no lo hago, nadie más lo hará ”, dijo Nabil. “Me encanta estar allí en primera línea para los pacientes con COVID-19, y estoy muy orgulloso de poder sostener sus manos mientras luchan contra esto”. Simultáneamente, él y sus compañeros enfermeras que prestan servicios en la primera línea siguen siendo optimistas a pesar de no solo enfrentarse a las limitaciones de luchar contra una pandemia con recursos limitados, sino también de tratar un virus del que el mundo sabe muy poco. “Nunca pierdas la esperanza. La esperanza es el puente hacia los resultados positivos de la vida ”, dijo Nabil. “Quiero seguir siendo un rayo de sol positivo que ilumina el día de otra persona”. Recientemente nos sentamos con Nabil para aprender más acerca de cómo sus experiencias como voluntario de Operation Smile lo ayudan en sus esfuerzos por atender a los pacientes con COVID-19, así como lo que significa para él ser una enfermera que sirve a su país.

Nabil se para frente a las puertas que conducen a la unidad de respuesta COVID-19 de su hospital. Fotografía cortesía de Nabil Sadoq.

P: ¿Qué te inspiró a ser enfermero?

R: “Realmente amo ayudar a las personas, y especialmente si son niños, no hay mejor sensación en el mundo. Quiero hacer algo en mi carrera que sea desafiante, interesante y que marque la diferencia en la vida diaria de las personas. En la profesión de enfermería, usted se ocupa de muchos aspectos de la atención al paciente, y disfruto de la variedad en la rutina.

“Hoy, todos los enfermeros están luchando en una guerra contra COVID-19, haciendo turnos largos y poniéndose en riesgo de infección para atender a los pacientes que lo necesitan. Deseo que todas las enfermeras sean apreciadas después de esta pandemia “.

P: ¿Cómo te involucraste con Operation Smile? ¿Qué te inspira a seguir siendo voluntario como enfermero en la organización?

R: “Descubrí la Operation Smile Marruecos a través de un colega que trabajó conmigo en el mismo hospital. Decidí involucrarme, asumir un nuevo desafío y experiencia en la vida. Después de participar en dos misiones con Operation Smile Morocco, realmente me encantó ayudar a los demás, creando sonrisas en los rostros de los niños.

P: ¿Qué aprendiste al participar en Operation Smile que te ayudó a prepararte para responder a COVID-19?

R: “Lo primero que aprendemos de Operation Smile es el voluntariado. En mi hospital, fui uno de los primeros voluntarios que eligió trabajar en la unidad COVID-19.

“Al igual que todas las misiones de Operation Smile, en las que el objetivo es crear sonrisas, es el mismo principio que utilizo con los pacientes con COVID-19, tranquilizarlos y hacer lo mejor para ver las sonrisas en sus rostros. Comencé a trabajar en la unidad COVID-19 de la misma manera que trabajamos en las misiones Operation Smile. Nos ayuda a reducir el estrés a pesar de la carga de trabajo ”.

P: ¿Qué limitaciones han enfrentado usted y sus otros profesionales médicos?

R: “Al principio, recibimos poco conocimiento sobre el coronavirus. Eso nos puso muy ansiosos por nuestra seguridad y la seguridad de nuestras familias. Teníamos miedo de traer el virus a casa. Además, el equipo de protección personal es muy limitado: máscaras, traje de protección, batas, desinfectante para manos.

“Esta pandemia tiene un gran impacto en la economía. Los sectores ya se han visto muy afectados, como la industria, el sector agrícola y el turismo. Muchas familias se han visto afectadas por esta crisis pandémica. Miles han perdido sus trabajos, ya sea temporal o definitivamente “.

P: ¿Qué lo motiva a seguir trabajando para brindar atención durante este momento difícil en su país?

R: “Me siento motivado e inspirado cuando veo que mis pacientes mejoran, están más felices y pueden regresar a casa. Estoy muy orgulloso y me siento bien al saber que soy útil. Yo puedo hacer la diferencia. Puedo ayudar a otros que lo necesitan. Quiero seguir siendo un rayo de sol positivo que ilumina el día de otra persona “.

P: En Marruecos, ¿cómo se han redirigido sus esfuerzos como enfermero para combatir la necesidad durante esta crisis global de COVID-19?

R: “La mayoría de los enfermeros dejaron a sus familias para trabajar en la unidad COVID-19. Algunos de ellos se encontraron trabajando en departamentos en los que nunca antes habían practicado, aprendiendo nuevas rutinas y exponiendo sus vidas al peligro.

“No hay mayor sacrificio que este”.

Fotografía: Margherita Mirabella.

Entre destellos y sonrisas

Mira a los estudiantes impulsando la salud de las comunidades en México

Historia de un voluntario

Alexander y su madre, Micaela, dentro de su casa en México. Fotografía cortesía de Holly Zoeller.

Nuestra promesa de mejorar la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19 perdura. Estamos ayudando a los trabajadores de salud de primera línea a mantenerse seguros, nutridos y capacitados para atender mejor a sus pacientes al proporcionarles suministros y equipos que les salvan la vida, así como capacitación remota para reforzar su respuesta. También proporcionamos asistencia nutricional, kits de higiene y servicios de salud virtuales para apoyar a las personas y sus necesidades de salud para que puedan prosperar.

Arropado en una frasada morada y anidado en la cadera de su madre, Alexander estaba muy contento cuando su familia recibió a los voluntarios de Operation Smile en su casa.

Verlo curarse tan bien, verlo subir de peso, todo fue personal para la voluntaria Daniela García. Como reclutadora de pacientes para Operation Smile Mexico, Daniela conectó a la familia con una misión médica Operation Smile, donde Alexander recibió una cirugía para reparar su condición de hendidura facial.

Unos meses después de la exitosa cirugía de Alexander, Daniela y su compañera voluntaria Holly Zoeller se encontraron en San Cristóbal, trabajando con esta familia una vez más.

Pero esta vez, Operation Smile les pidió que ayudaran a más personas, con sus estufas.

El dúo cosechó detalles de esta familia y otros en la comunidad, identificando necesidades específicas, así como preferencias culturales para el sabor y la preparación de comidas. Esta retroalimentación influye eel trabajo se desarollara  más adelante este año y en los años venideros.

Un tipo de estufa que se encuentra comúnmente en los hogares de familias que viven en México. Fotografía cortesía de Holly Zoeller.

La chispa

La investigación realizada por Operation Smile y sus socios fue la chispa que encendió el proyecto de la estufa.

Para profundizar un poco más en las causas de las condiciones de hendidura, Operation Smile se asoció con la Universidad del Sur de California y el Children’s Hospital de Los Ángeles en 2009 para llevar a cabo el Estudio Internacional de la Familia (IFS).

Hasta la fecha, el equipo de IFS ha recolectado más de 17,000 muestras de saliva individuales que representan a más de 7,200 familias, creando el depósito genético más grande y diverso de muestras de hendiduras a nivel mundial. Si bien el equipo de IFS no ha trabajado en México, han trabajado con familias en diferentes países, desde Guatemala hasta Madagascar y Filipinas, donde hay un número especialmente elevado de personas nacidas con condiciones de hendidura facial.

Los hallazgos hasta la fecha revelan una posible relación entre la inhalación de humo materno por cocinar sobre una llama abierta y un mayor riesgo de que un niño nazca con una condición de hendidura facial.

Estos hallazgos significativos, junto con la comprensión universal de que el humo afecta el bienestar de las familias, inspiraron a Operation Smile a considerar las intervenciones. Y un proyecto piloto para reemplazar las estufas a fuego abierto parecía ser el lugar natural para comenzar.

“Creo que (el proyecto de la estufa) podría ser increíblemente beneficioso e impactante para la comunidad global que Operation Smile ha estado ayudando durante tanto tiempo”, dijo Holly.

Para el miembro del equipo Jarrett Peterson, el proyecto de la estufa de cocción está tomando medidas teniendo en cuenta el impacto a largo plazo.

“Tengo la suerte de trabajar en un proyecto que se centra tanto en el presente como en el futuro”, dijo Jarrett.

En la escuela secundaria, Holly viajó a Antananarivo, Madagascar, para una misión médica con Operation Smile y enseñó los fundamentos de la atención médica a pacientes jóvenes. Fue allí donde fue testigo del impacto que cambia la vida de la organización en la vida de los niños y sus familias.

Como becaria de James Graham Brown en la Universidad de Louisville, Holly asistió al Simposio Step UP 2019, una conferencia para los voluntarios universitarios de Operation Smile, y aprendió algo ella misma.

Al utilizar el dinero que le otorgó la beca, tuvo los medios para ayudar a Operation Smile a cumplir su misión de brindar atención a pacientes y familias en todo el mundo.

Aquí es donde nació la idea del proyecto “The cook stove”.

“Durante dos veranos, (los becarios) reciben fondos para crear proyectos de enriquecimiento, que están dedicados a algo que nos interesa y nos apasiona”, explicó Holly. “Originalmente pensé en viajar con un programa para hacer trabajo de salud pública, pero después de dirigirme a Step UP, me di cuenta de que podía hacer un trabajo mucho más impactante con una organización que ya conocía y amaba”.

Holly lanzó su idea a los miembros del equipo de Operation Student Programs.

Ya habían estado en reuniones con los cofundadores de la organización, buscando una oportunidad para que los estudiantes lideren el proyecto “The cook stove”.

La participación de Holly encendió la chispa en este proyecto y, después de algunas reuniones y una propuesta formal, se encontró trabajando con Daniela y sus familias en Chiapas, realizando una investigación que sentaría las bases para el proyecto piloto “The cook stove”.

Los miembros del equipo “The cook stove” hablan con Holly Zoeller por Skype durante su capacitación en la sede central de Operation Smile en enero de 2020. Fotografía: Bethany Bogacki.

Calentando

Lo que se supone que debe traer salud a las familias también puede despojarlas de ella.

El humo de una estufa de llama abierta se filtra en los pulmones y baja al pecho. La respiración se dificulta. Y los ojos se les llenan de agua.

“La oportunidad de ayudar a las familias es la razón por la cual este viaje a Chiapas es tan importante”, dijo Holly a su equipo de estudiantes voluntarios durante la capacitación en enero.

Después de haber estado en estos hogares, observando e interactuando con las familias mientras preparaban el almuerzo, Holly había sentido los efectos de la inhalación de humo personalmente.Después de estar solo en una de las casas durante una hora, se fue con un dolor de cabeza que duró el resto del día.

Esto es lo que impulsa a Sara Hatfield, miembro del equipo de cocinas y estudiante de la Universidad de Maryland College Park.

“Para mí, el proyecto “The cook stove” es una oportunidad para educar y equipar a las personas en Chiapas con el conocimiento y los recursos para ser más saludables”, dijo Sara. “Vamos a construir juntos, hablar, compartir comidas y aprender unos de otros y su cultura”.

Holly canalizó este espíritu de servicio mientras conversaba en español con un representante de InfraRural, una empresa de estufas con sede en la Ciudad de México. Aprovisionados en su totalidad en el país e instalados con la ayuda de voluntarios, cada estufa cuesta $ 240.

“No tengo dudas de que nuestra asociación con InfraRural para la instalación de estufas de cocina de una manera culturalmente sensible será fundamental para la salud y la seguridad de las personas que viven en Chiapas, enriqueciendo sus vidas en los años venideros”, dijo la miembro del equipo Briana Lonergan.

Para comenzar, el equipo de estudiantes tiene como objetivo vender camisetas para recaudar fondos suficientes para cubrir el costo de 15 estufas.

Pero el trabajo de los estudiantes no está terminado una vez que han ayudado a instalar una estufa y asegurarse de que funciona correctamente. Los estudiantes invitarán a miembros de cada familia a participar en una encuesta voluntaria y preguntas de campo sobre su salud y su hogar.

Este proyecto es un “programa culturalmente sensible que se implementará en asociación con la comunidad”, dijo Sara.

Programas para estudiantes está trabajando para garantizar la sostenibilidad del proyecto: cuando el próximo equipo de estudiantes salga a reemplazar más estufas, también se volverán a conectar con las familias del último viaje, se registrarán para discutir su salud y evaluar cualquier tendencia.

“Cuando pienso en el alcance de este proyecto y en todo el potencial que tiene, me sorprende”, dijo Holly.

Los miembros del equipo “The cook stove” posan para una foto grupal en la sede central de Operation Smile en enero de 2020. De izquierda a derecha: Brianna Lonergan, Jarrett Peterson, Jaime Erkobani y Sara Hatfield. Fotografía: Bethany Bogacki.

Preguntas y respuestas con los enfermeros Kapunan

Historia de un Voluntario

Enfermeros voluntarios y trabajadores de atención médica de primera línea Marijose y Rodney Kapunan. Fotografía cortesía de Rodney Kapunan.

Nuestra promesa de mejorar la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19 perdura. Estamos ayudando a los trabajadores de salud de primera línea a mantenerse seguros, nutridos y capacitados para servir mejor a sus pacientes al proporcionarles suministros y equipos que salvan vidas, así como capacitación remota para reforzar su respuesta. También proporcionamos asistencia nutricional, kits de higiene y servicios de salud virtuales para apoyar a las personas y sus necesidades de salud para que puedan prosperar.

Al enterarse de que un miembro de la familia recibió cirugía de Operation Smile, inicialmente inspiró a Marijose y Rodney Kapunan a convertirse en voluntarios, pero es su deseo desinteresado lo que los motiva a arriesgar todo hoy en un esfuerzo por apoyar a los pacientes en estos tiempos difíciles.

“Al crecer pobre en los barrios bajos de Manila, siempre soñé con salir de la pobreza y poder practicar en una profesión respetuosa, viajar por el mundo y retribuir a mi país y a mi comunidad”, dijo Rodney. “No soy rico financieramente, pero me siento abundante al poder compartir mis bendiciones”.

Unidos como enfermeras, padres y voluntarios devotos, el dúo se siente unido ya que cumplen un papel en la confrontación de los devastadores impactos de la pandemia de COVID-19.

Después de haber brindado atención a los niños en más de 25 misiones médicas de Operation Smile combinados, Marijose y Rodney ahora están aplicando ese compromiso, habilidad y compasión inquebrantable para tocar la vida de los pacientes afectados por el coronavirus.

“Los enfermeros estamos al frente, al centro y de regreso en la lucha contra esta pandemia global”, dijo Marijose. “Los enfermeros son activos valiosos en la formulación de planes y procesos para controlar mejor la enfermedad y prevenir brotes futuros”.

Recientemente nos sentamos con Marijose y Rodney para escuchar más sobre las precauciones que están tomando para proteger a sus seres queridos, así como de dónde proviene su entusiasmo cuando hablan de un día regresar al campo para Operation Smile.

Fotografía cortesía de Rodney Kapunan.

P: ¿Qué te inspiró a ser enfermero?

Rodney: “Obtuve muchos logros y placer al ayudar a las personas y a la comunidad en todo lo que puedo. Me da la oportunidad de impactar positivamente a los pacientes al brindar consuelo a las personas en sus momentos más vulnerables, ser un defensor, un asesor confiable. También me gusta hablar con la gente, hacer conexiones genuinas y poder inspirar y motivar a mi paciente para que pueda superar su enfermedad y ser un miembro productivo de la sociedad. Por último, siempre quise estar en una profesión que sea muy respetada, confiada y donde pueda ejercer compasión a diario. Puedo hacer eso fácilmente en esta profesión “.

P: Con los dos trabajando en primera línea en sus hospitales, ¿qué precauciones toman para garantizar la seguridad de los pacientes, sus hijos y otros miembros de su familia?

Marijose: “Cuando Rodney o yo llegamos a casa del trabajo, nos quitamos la ropa en la lavandería, separamos la ropa de nuestros hijos y nos duchamos antes de ver a nuestros hijos”.

Rodney: “Trabajo en la sala de emergencias, que todavía recibe muchos pacientes. El ER tiene que ser reestructurado debido al coronavirus. Entonces, además de trabajar, también estamos formulando formas de proteger a nuestros pacientes y a nosotros también. Al ingresar a esta profesión, siempre supe que iba a haber un riesgo. Tenemos que estar más atentos. Da miedo. Intentamos no solo encontrar formas de estar seguros en el hospital, sino también en casa, para no contagiar a nuestros hijos. No culpo a la gente por estar asustada. Tratamos de ser un buen recurso para amigos y familiares “.

P: ¿Cómo es el ambiente en su hospital? ¿Qué limitaciones han enfrentado usted y su otro profesional médico?

Rodney: “Todavía estamos encerrados, los visitantes aún están restringidos, todavía estamos revisando, verificando temperaturas y enmascarando a todos los que entran a nuestras instalaciones. Estamos obligados a usar máscaras de nivel uno todo el tiempo y completar el equipo de protección personal (EPP) y una máscara N95 si los pacientes se registran con síntomas similares a los de la gripe. Especialmente ahora, todos los hospitales están en alerta máxima por un posible brote”.

Marijose: “La limitación más obvia que tuvimos durante esta pandemia fue la falta de preparación para este tipo de situación. Las pautas cambiaban casi todos los días y la moral y la confianza de los empleados eran bajas porque tenían miedo de la enfermedad y miedo de perder sus trabajos. También tuvimos problemas con la distribución e inventario de EPP porque estamos enmascarando a todos los que ingresan al hospital. Solo espero que después de esta pandemia, se establezcan procesos para prepararnos mejor si algo como esto sucede nuevamente”.

P: ¿Qué ha aprendido o experimentado al ser voluntario en Operation Smile, en que lo ayudó a prepararse para responder a COVID-19?

Marijose: “Antes del comienzo de cada misión, se enfatiza la seguridad. La seguridad de los voluntarios, los pacientes y sus familias tienen prioridad. Una vez que se establezca la seguridad, respire hondo, y recopile la mayor cantidad de información posible y colabore con los líderes de equipo para el curso de acción. Por último, confíe en el plan y los procesos establecidos y evalúe la idoneidad del plan “.

P: A la luz de esta pandemia, ¿por qué cree que es tan importante reconocer a las enfermeras y el papel que desempeñan en el campo médico?

Marijose: “Como el sector más grande de trabajadores de la salud en todos los países, los enfermeros estamos al frente, al centro y de regreso en la lucha contra esta pandemia global. Los enfermeros están en primera línea, clasifican a los pacientes y clasifican a los posibles pacientes con el virus y los mueven rápidamente para ponerlos en cuarentena y proteger a otros pacientes que pueden no tener la enfermedad. Los enfermeros también están en el medio de la acción, cuidando a los pacientes en la unidad de cuidados intensivos, ayudando en los procedimientos médicos y quirúrgicos, asegurando que se mantengan y protejan ciertos suministros médicos y EPP.

“Hacer cumplir el saneamiento y el lavado de manos, responder llamadas del público y brindar información actualizada sobre la enfermedad. Y cada vez más, las enfermeras son activos valiosos en la formulación de planes y procesos para controlar mejor la enfermedad y prevenir brotes futuros. Los enfermeros son una parte muy valiosa del equipo médico y, por lo tanto, merecen todo el reconocimiento por lo que hacen “.

P: Es un momento muy estresante en nuestro mundo en este momento. ¿Cómo le va personalmente a usted y a su familia con el impacto que este virus le ha causado? ¿Qué emociones siente mientras continúa enfrentando esta crisis de frente?

Rodney: “En este momento, nos mantenemos positivos y optimistas. Mantenemos nuestra fe en Dios y siempre oramos por protección y fortaleza. Nosotros, como familia, nos mantenemos humildes y agradecidos, que a pesar de que mi esposa y yo trabajamos en el hospital, ambos tenemos buena salud y no hemos traído el virus a casa”.

Marijose: “Nos mantenemos vigilantes con nuestros planes de lavado de manos y control de infecciones para el hogar. También nos estamos adaptando a la educación en casa de nuestros hijos, haciendo más actividades en el interior, como coser máscaras y aprender un nuevo idioma para ocupar nuestro tiempo. También estamos educando a nuestra familia que este virus está con nosotros ahora y que el distanciamiento social y el uso de máscaras es el nuevo mundo una vez que la sociedad comienza a abrirse “.

P: ¿Qué te motiva a seguir siendo voluntario Operation Smile incluso después de que termine la pandemia?

Marijose: “Creo en esta organización. Siempre hay esperanza. Los resultados me animan y conmueven porque trabajo en la sala de operaciones para las misiones de Operation Smile y veo el antes y el después “.

Rodney: “Siempre es una bendición ser parte de esto. Es un trabajo duro, dejamos atrás a nuestra familia, pero siempre le digo a mi esposa: ‘Siempre volvemos pensando que recibimos más de lo que realmente damos’. Todavía encuentro alegría y logros en lo que hago, siento que todavía tengo mucho amor y cuidado para dar a mis pacientes. Todavía disfruto el trabajo de detective, ver una gran variedad de pacientes, tener más autonomía en su cuidado, aprender nuevas técnicas para salvar vidas y, lo que es más importante, todavía me encanta marcar la diferencia en la vida de una sola persona y en mi comunidad “.

Fotografía cortesía de Rodney Kapunan.

La enfermería que trasciende en el mundo

Fotografía: Zute Lightfoot.

Nuestra promesa de mejorar la salud y la dignidad durante la pandemia de COVID-19 perdurara con el tiempo. Estamos ayudando a los trabajadores de salud de primera línea a mantenerse seguros, nutridos y capacitados para atender mejor a sus pacientes al proporcionarles suministros y equipos que les salvan la vida, así como capacitación remota para reforzar su respuesta. También proporcionamos asistencia nutricional, kits de higiene y servicios de salud virtuales para apoyar a las personas y sus necesidades de salud para que puedan prosperar. Si puede, cuando pueda, ayúdenos a cumplir nuestra promesa de cuidar a los niños y crear esperanza para el mañana.

El desapego que se necesita para dedicar la vida y la energía de uno a mejorar el bienestar de los demás a menudo proviene de seguir el ejemplo de otra persona.

Para la coordinadora clínica voluntaria Doreenlove Serwah, fue su madre quien infundió un profundo deseo de ser amable, empática y motivada.

“Mi madre era enfermera y yo crecí admirándola”, dijo Doreenlove. “Su compasión, cuidado y amor por nosotros, así como por otros miembros de la familia y vecinos, tuvieron un gran impacto en mí. La única profesión que se me ocurrió fue la enfermería ”.

Pero continuamente sentía en su corazón que debía hacer una diferencia cada vez mayor en el mundo.

“Leí muchos libros en mis años de formación”, dijo. “Me di cuenta de que la mayoría de los personajes sobre los que leí hicieron alguna forma de voluntariado como un medio para retribuir a la sociedad. Estaba inspirado y motivado para hacer algo así ”.

A principios de 2016, un compañero de clase de Doreenlove se enteró de los esfuerzos de Operation Smile Ghana para reclutar nuevos voluntarios para unirse a la misión de la organización de restaurar la vida de los pacientes afectados por hendiduras.

En un instante, Doreenlove reconoció cómo podía canalizar el coraje y la compasión de su madre en su trabajo. Ella no ha mirado hacia atrás desde entonces.

“A través del voluntariado (Operation Smile), encontré un medio para retribuir a mi país”, dijo Doreenlove. “La alegría que experimento cuando veo que niños y adultos reciben cirugías gratuitas vale cada sacrificio que he hecho”.

Desde el comienzo del viaje de Doreenlove como enfermera de la sala de recuperación con Operation Smile Ghana, la educación estuvo a la vanguardia de su voluntariado.

Reconocida por su habilidad natural para enseñar y ser mentora para otros, Doreenlove se convirtió en instructora de soporte vital básico y cursos avanzados de soporte vital pediátrico.

“A través del voluntariado con Operation smile, he recibido una gran cantidad de capacitación educativa gratuita, que no hubiera recibido gratis en ningún otro lugar”, dijo. Incluso entonces, Doreenlove se sintió motivado para hacer más. Listo para aprovechar sus habilidades como educadora y enfermera, Doreenlove buscó el puesto de Coordinadora Clínica. “El papel del coordinador clínico es integral y primordial en la planificación y ejecución de una misión”, dijo. “A través de eso, descubrí capacidades que no sabía que tenía”. Como la enfermera jefe a cargo de movilizar a un equipo de voluntarios provenientes de países de todo el mundo, el coordinador clínico debe adaptarse bajo presión, liderar con confianza mientras brinda atención en un entorno caótico y ejecutar responsabilidades esenciales para salvaguardar el éxito de cada misión: garantizar Todos los suministros médicos llegan al sitio de la misión, lo que garantiza que todos los procedimientos se mantengan dentro del cronograma durante los días de cirugía y prioriza la seguridad de cada paciente y voluntario.

Los coordinadores clínicos Doreenlove Serwah, derecha, y Sally Herman durante el examen el primer día de una misión local de Operation Smile Ghana en 2018. Fotografía: Zute Lightfoot.

Fue el rápido pensamiento y compromiso de Doreenlove descubrir las complejidades de cada paso de la misión lo que inicialmente hizo que la coordinadora clínica Sally Herman la separara de la multitud.

“Siempre tuve mis ojos en Doreenlove. Ella tenía la misma curiosidad que yo. Ella quería ver el panorama general y ver cómo todo se junta”, dijo Sally. “Ella siempre hacía las preguntas más importantes e iba más allá. Ese tipo de personas se destacan para mí “.

Si bien el entrenamiento fue intenso y exigente, Sally confiaba en que Doreenlove manejaría con éxito los desafíos del puesto.

“Lo vi desde el primer día. Eso es algo que buscas: esa ambición, ese impulso “, dijo Sally. “Me enorgullece tanto de ella que lo toma y crea sus propias formas de hacer el mismo trabajo”.

Los coordinadores clínicos Sally y Doreenlove revisan la cirugía de un paciente durante una misión médica de la Operación Sonrisa Ghana 2018. Fotografía: Zute Lightfoot.

“Me sentí privilegiada de entrenar con Sally porque ella tenía una experiencia tan rica”, dijo Doreenlove. “Ella compartió sus experiencias conmigo sobre cómo manejar críticamente eventos imprevistos durante las misiones, al igual cómo manejar voluntarios y reunirlos a todos”.

Abrazando la realidad de que Doreenlove ha pasado de estudiante a maestra, Sally espera algún día verla transmitir ese conocimiento y experiencia a alguien nuevo. Es mediante el equipamiento y el empoderamiento de la próxima generación de voluntarios que Operation Smile vivirá.

“Si nos lo reservamos, terminaría con nosotros. Si quieres un legado, tienes que enseñar ”, dijo Sally. “Con Doreenlove, ya la veo con ganas de enseñar a otras personas, así que sé que ella va a transmitir sus habilidades. Eso es arrojar la roca a un estanque, las ondas siguen creciendo. Ella capacitará a otros coordinadores clínicos, por lo cual seguira, seguira y seguira “.

Emulando lo que Sally le enseñó y modificándolo en su propia forma de hacer las cosas, Doreenlove da forma al futuro de la organización y a todos los coordinadores clínicos que la siguen.

“El voluntariado con Operation Smile me abrió el camino para explorar y utilizar mis cualidades de liderazgo”, dijo Doreenlove. “Me he convertido en una mejor enfermera y mentor para muchos”.

Fotografía: Zute Lightfoot.

El propósito de Rikta

EL propósito de Rikta

Historia de un paciente

Fotografia: Jasmin Shah

Cuando uno mira a esta hermosa joven, es difícil creer que en periodo de su vida, la gente no quería acercarse a ella.

Rikta nació con paladar hendido, pero hoy es una niña feliz de 21 años que sueña con ingresar a la escuela de enfermería para poder cuidar a niños como ella.

Con la confianza y el impulso para perseguir sus objetivos, la vida de Rikta está llena de posibilidades.

Antes de que sus padres se conectaran con Operation Smile, parecía que su futuro no sería tan brillante.

Rikta con su madre, Meera. Fotografía: Marc Ascher.

Después de dar a luz a Rikta y ver el paladar hendido de su bebé por primera vez, la madre de Rikta, Meera, sintió que había perdido todo. A menudo lloraba durante los primeros días de la vida de Rikta, suplicando a Dios por la razón por la cual su hija nació con una condición hendidura. Su esposo, Shyamapada, estaba demasiado sorprendido para hablar.

Aunque estaban felices de saber que la cirugía podría reparar la condición de hendidura de Rikta poco después de su nacimiento, su alegría fue fugaz. El costo de la operación excedió los medios de su familia y dejaron el hospital sin una solución para ayudar a su hija.

Ese dolor solo se intensificó después de que llegaron a casa.

Meera y Shyamapada fueron recibidos con acusaciones y culpa de algunos vecinos que insistieron en que la condición hendidura de Rikta fue causada por uno de ellos por haber hecho algo mal el día de un eclipse.

La condición de Hendidura de Rikta le hizo casi imposible amamantar adecuadamente. Desesperada por ayudar a su hija, Meera recurrió a alimentar su leche con una cuchara.

Pero ella sabía que las luchas de Rikta estaban lejos de terminar. Habiendo contraído polio cuando era más joven, Meera tiene dificultades para caminar. Y temía que su hija tendría que soportar el ridículo daño tal como ella lo había hecho.

Fotografía: Marc Ascher.

Las preocupaciones de Meera se hicieron realidad cuando Rikta comenzó  ir a la escuela. Debido al estigma social que rodea las condiciones de hendidura en su comunidad, Rikta no fue aceptada por sus compañeros de clase. También experimentó dificultades para hablar con claridad, y pocas personas fuera de su familia podían entenderla.

“Todos los días, Rikta llega a casa llorando”, dijo Meera. “Se compara con sus hermanas y su hermano y me pregunta por qué no es como ellos”.

A pesar de su ansiedad por el futuro de Rikta, Meera tenía la esperanza de que algún día tendría la oportunidad de vivir una vida plena y feliz.

Cuando Rikta tenía 6 años, ese día finalmente llegó.

Un vecino trajo a Meera y Shyamapada un folleto que detallaba la próxima misión médica de Operation Smile en Bolpur, Bengala Occidental; una ciudad que está a unas pocas horas de su casa en tren.

Rikta espera con su Madre el dia de sus evaluaciones en la mision de 2005 en Bolpur. Fotografia: Marc Ascher.
El anestesiólogo Dr. Rodelo Valera de Filipinas verifica los signos vitales de Rikta durante su evaluación integral de salud.Fotografia : Marc Ascher.

Después de llegar al sitio de la misión, Meera y Rikta vieron la inmensa cantidad de familias que también hicieron el viaje. Después de recibir una evaluación de salud extensa e integral del equipo médico de Operation Smile, Meera y Rikta esperaron ansiosamente con más de 450 pacientes potenciales y sus familias para saber si Rikta recibiría una cirugía. Meera se sintió muy aliviada cuando se llamó el nombre de Rikta. El día que temía que nunca llegaría finalmente había llegado; su hija tendría la oportunidad de una vida mejor.

Rikta, su especialista en vida maternoinfantil, Shannon Case, de los Estados Unidos, se abrazan antes de la cirugía. Fotografía: Marc Ascher.

Las emociones aumentaron cuando Rikta se preparó para la operación. Al ver que Rikta estaba nerviosa y asustada mientras esperaba su procedimiento, la especialista en vida infantil Shannon Case la ayudó a consolarla y calmarla antes de que ingresara a la sala de operaciones.

La enfermera pre y postoperatoria Carrie Britton de los Estados Unidos cuida a Rikta, junto con su madre, después de la cirugía. Fotografía: Marc Ascher.

Más tarde ese día, Meera no pudo contener sus lágrimas de alegría cuando sostuvo a Rikta en sus brazos después de la cirugía exitosa.

“Desde lo más profundo de mi corazón, les ofrezco mi amor, afecto, buenos deseos y un sinfín de saludos a todos ustedes. Estoy muy feliz “, dijo Meera después de ver la nueva sonrisa de su hija. “Es una nueva vida para ella. Mi sueño se ha hecho realidad hoy. Gracias.”

Rikta recibiría dos cirugías más de Operation Smile: una a la edad de 10 años por su paladar hendido y una cirugía adicional cuando tenía 15 años.

Fue después de su última cirugía que Rikta decidió que su propósito es “dedicar su vida a ayudar a la humanidad”.

Pero incluso antes de aspirar a ser enfermera, Rikta tocó la vida de muchos.

Fotografia: Marc Ascher.

El director ejecutivo de Operation Smile India, Abhishek Sengupta, conoció a Rikta, de 6 años, y a su madre, por primera vez cuando era un voluntario estudiantil en la misión de Bolpur. Trabajó como traductor, ayudando a la familia a comunicarse con los voluntarios médicos. Abhishek tuvo la oportunidad no solo de conocer a Rikta antes de su cirugía, sino tambiénde ver como Rikta se convirtió en una joven extrovertida después. “El viaje de Rikta es realmente inspirador: ha sido un placer verla crecer en esta bella, ambiciosa y hermosa alma que es hoy”, dijo Abhishek. “Es un privilegio. ¡Gracias! Cuando Rikta se enteró de la misión Durgapur de Operation Smile en agosto de 2017, 12 años después de recibir su primera cirugía, estaba ansiosa por mostrar su amor y aprecio por la organización que cambió su vida. “Corrí aquí para agradecerles”, dijo Rikta después de viajar dos horas desde su casa. A lo largo de la vida de Rikta, Operation Smile y sus voluntarios médicos permanecieron comprometidos con su cuidado y recuperación. Esa devoción inquebrantable no solo fortaleció el deseo de Rikta de ayudar a los niños, sino que también creó un vínculo duradero. Hoy, Rikta es un estudiante de fisiología con honores en la universidad y está buscando ingresar a la escuela de enfermería. “Sin ellos, no podría ser lo que soy ahora”.

Fotografía: Jasmin Shah.

De “Mi equipo” a “Nuestro Equipo”

De “Mi equipo” a “Nuestro Equipo”

Historia de un Voluntario

Elizabeth Alberti, de once años, con su cirujano y voluntario de Operation Smile Dr. Arun Gosain. Fotografía: cortesía de Heather Alberti.

Con tan solo 10 años, Elizabeth Alberti se enfrentaba a su séptima cirugía para reparar su condición de hendidura facial.

Inicialmente, Elizabeth estaba nerviosa por someterse a otro procedimiento. Pero su ansiedad se convirtió en su mayor aliado cuando la estudiante de secundaria de Wisconsin se dio cuenta de que no solo cambiaría su enfoque, sino que le daría la fuerza para ayudar a cambiar vidas.

“Una tarde, tuvo una repentina explosión de perspectiva”, contó la madre de Elizabeth, Heather. “Y ella dijo:” Mamá, aquí estoy retrasando la posibilidad de tener otra cirugía, y me di cuenta de que hay niños en todo el mundo que darían cualquier cosa por tener una sola “.

Fue entonces cuando decidieron ayudar a los niños de todo el mundo a acceder al mismo tipo de atención que Elizabeth recibió en el Hospital de Niños Lurie de Chicago.

Inspirada por el cirujano de Elizabeth y voluntario de Operation Smile Dr. Arun Gosain, el dúo madre-hija lanzó su primera campaña digital “Equipo E” para recaudar fondos para las personas que viven con una condición de hendidura facial.

Cientos de seguidores colaboraron mientras Elizabeth compartía su historia en el “Smile fund” y las páginas de Facebook del “Equipo E”. Publicó videos personales y habló abiertamente sobre los desafíos que las personas que viven con paladar hendido pueden enfrentar.

No pasó mucho tiempo antes de que ella recaudara $ 16,000. Con cada cirugía que cuesta tan poco como $ 240, eso quiere decir que Elizabeth cambió con éxito la vida de más de 60 personas.

“Operation Smile me ayudó a escapar de mis propios miedos y enfocarme en los demás”, dijo Elizabeth, quién ahora tiene 11 años. “Ha sido una experiencia increíble, y estoy muy orgullosa de nuestro progreso. Mucha gente me ha ayudado a llegar a este punto. Amo Operation Smile, y me hace muy feliz poder ayudar a otros niños nacidos con hendidura “.

Pero no es ahí donde termina la historia de Elizabeth: Su recaudación de fondos en abril de 2018 fue tan solo el comienzo.

“Lo que presenciamos fue que cuando se dio cuenta de que podría tener un mayor impacto en las personas, quería seguir contando su historia y buscar lo que vendría a continuación”, desde presentar ante el liderazgo de la iglesia para donaciones hasta trabajar con su distrito escolar para obtener apoyo, dijo Heather. .

El” Equipo E “se ha convertido en el” Team We ” (Equipo nosotros). No es solo la historia de Elizabeth. Es la historia de todos los que necesitan acceso a la atención quirúrgica segura que se merecen. “Se dio cuenta de que, para tener un mayor impacto, necesitaba conectarse con más personas y recursos. “Team We” es la oportunidad de unir fuerzas con las muchas personas que la han apoyado hasta este punto, así como con el Dr. Gosain y su equipo y Operation Smile y sus voluntarios “, dijo Heather. “Esta asociación nos permite sentir directamente el impacto que Operation Smile está teniendo en el campo y hace que el” Equipo NOSOTROS “sea más grande y más fuerte”. El vínculo especial de Elizabeth con Arun está en el corazón de este próximo esfuerzo de recaudación de fondos para Operation Smile. “Dr. Gosain es especial porque es un cirujano tan maravilloso y hace un trabajo increíble. Realmente ha tratado de conocer a mi familia y a mí como persona, y también hemos aprendido mucho sobre él”, dijo Elizabeth. “Estaba realmente interesada en la recaudación de fondos y otros proyectos en los que he trabajado recientemente para

mejorar la vida de los niños con hendidura”. Estaba tan interesado e impresionado por su trabajo que nominó a Elizabeth para el reconocimiento como “Pacientes con Coraje” de la Sociedad Americana de Cirujanos Plásticos (ASPS) 2019. “Nunca me he encontrado con otro niño tan motivado para retribuir a la comunidad de hendidura facial como Elizabeth”, escribió Arun en su carta al comité de selección. “Mientras que las condiciones de hendidura facial pueden afectar (aproximadamente) a uno de cada mil niños, es raro que el niño dedique su energía para empoderar a otros niños con hendiduras faciales como compañeros y colegas cuando más necesitan este apoyo: durante los años de la escuela primaria y secundaria.” En mayo, el ASPS nombró a Elizabeth “paciente con coraje” y la reconocerá durante su reunión a finales de este año. Con este honor llegó una donación de $ 1,000 a la organización benéfica elegida por Elizabeth, y ella decidió dársela a la Operation Smile.

El “Team We” continuo en marzo con una recaudación de fondos que se centró en Asunción, Paraguay, donde Arun sirvió en una misión médica en mayo de 2019 con dos residentes del Hospital de Niños Lurie.

“Ser capaz de proporcionar tal experiencia a la próxima generación de cirujanos plásticos, al tiempo que transforma la vida de tantos niños merecedores, refuerza mi elección de carrera”, dijo Arun. “¡No puedo imaginar otra carrera que pueda acercarse a esto!”

Los Alberti comenzaron un nuevo “Smile fund” de “Team WE” y desde entonces han reunido $ 1,648, haciendo posible la cirugía para otras siete personas. Han decidido un objetivo final de recaudación de fondos de $ 5,018, que representa la cantidad de millas que se necesitan para viajar de Chicago a Asunción. Pero lo más importante, representa a las 20 personas que esperan recibir la cirugía que cambiará sus vidas.

“A Elizabeth siempre le ha gustado pensar que debido a que nació con una hendidura, otros niños por ella tendrán una vida mejor”, dijo Heather. “Y ella ha pasado los últimos años haciendo que eso suceda”.

Mientras su historia continúa desarrollándose, Elizabeth dijo que esta experiencia le ha enseñado la importancia de compartir su propia historia, algo que anima a todos a hacer.

“Las historias son poderosas”, dijo Elizabeth. “Me he sorprendidó como el contar simplemente mi historia inspira a las personas a ayudar a otros”.

En julio de 2019, Elizabeth hizo exactamente eso cuando compartió su historia en la Conferencia de Liderazgo de Estudiantes Internacionales de Operation Smile Student Programs en la Universidad de Wake Forest en Carolina del Norte.

Fotografía: cortesía de Heather Alberti.

El entrenamiento de hoy es la solución del mañana

Ruanda se enfrenta a graves desafíos en cuanto al número y la habilidad de sus profesionales de la salud: solo dos cirujanos plásticos reconstructivos y 18 anestesiólogos atienden al país de casi 12 millones de personas.

Y la necesidad se extiende mucho más allá de las condiciones de hendidura facial. En Ruanda, gran parte de la demanda quirúrgica resulta de traumatismos y quemaduras. La falta de cirujanos adecuadamente capacitados obliga a algunos pacientes a esperar durante años antes de poder recibir tratamiento, lo que empeora sus condiciones y sobrecarga aún más el sistema de salud.

Sin embargo, Operation Smile está ayudando a aliviar este sufrimiento innecesario al ayudar a los trabajadores de salud locales con capacitación y educación.

A partir de 2015, Operation Smile se asoció con la Universidad de Ruanda, Partners In Health y el Ministerio de Salud de Ruanda para organizar rotaciones de capacitación quirúrgica dos veces al año. Ahora, el foco principal de la organización en el país, las rotaciones se formalizaron después de una serie de misiones médicas internacionales realizadas entre 2010 y 2015.

Desde entonces, más de 25 residentes de cirugía general de Ruanda han recibido capacitación práctica y educación a través de las rotaciones.

Dr. Faustin Ntirenganya, jefe del departamento de cirugía de la Universidad de Ruanda. Fotografía: Margherita Mirabella.

El Dr. Faustin Ntirenganya, jefe del departamento de cirugía de la Universidad de Ruanda y uno de los dos cirujanos plásticos del país, dijo: “No pesquen por nosotros, enséñennos cómo pescar, me gusta ese enfoque. Solía ​​participar en cirugías y misiones de hendidura facial con personas que venían del extranjero. La vieja forma de hacer negocios era venir, operar e irse. Luego escuché que Operation Smile estaba buscando algo más sostenible, lo que significaba venir y capacitar a los médicos residentes locales ”.

El Dr. Steve Naum, un cirujano voluntario de Operation Smile que ayudó a encabezar el desarrollo de las rotaciones, dijo: “Hemos sido testigos de que algunos de los médicos residentes graduados salen a los hospitales del distrito y continúan realizando procedimientos reconstructivos para heridas y quemaduras de pacientes”. Esto es evidencia de que su experiencia con el Dr. Faustin y con nosotros les ha brindado la capacitación, la confianza y el interés para continuar practicando procedimientos reconstructivos como cirujanos generales en la comunidad “.

Dr. Steve Naum, educador voluntario cirujano de Operation Smile. fotografía: Margherita Mirabella.

Las rotaciones también han fortalecido las habilidades de los residentes en anestesiología, otra área de gran necesidad en Ruanda, con cinco graduados que completaron el programa desde su inicio.

Según el Dr. Paulin Banguti, director del programa de posgrado en anestesia de la Universidad de Ruanda, ese número representa el aumento inicial de una nueva ola de futuros anestesiólogos Ruandeses. Espera tener 60 anestesiólogos activos practicando en el país para 2024.

“Tenemos 30 médicos residentes en el programa (Universidad de Ruanda) ahora con el compromiso de reclutar entre 10 y 15 nuevos residentes por año”, dijo Banguti. “A partir de agosto de 2019, produciremos un promedio de ocho a 10 anestesiólogos por año. Esto nos acerca mucho a nuestro objetivo “.

Dr. Paulin Banguti, director del programa de anestesia de posgrado en la Universidad de Ruanda. fotografía: Margherita Mirabella.

El futuro de la cirugía plástica reconstructiva en Ruanda parece más brillante que nunca. Mediante una donación garantizada a Operation Smile Sweden a través de la Lotería de códigos postales sueca, Operation Smile ayudará a establecer el primer programa de certificación de cirugía plástica reconstructiva de posgrado del país en asociación con la Universidad de Ruanda y los ministerios de educación y salud de Ruanda.

El programa está programado para comenzar en septiembre de 2019, y sus primeros graduados recibirán certificaciones en 2022.

Fotografía: Margherita Mirabella.