Marceline es una chica brillante con ojos hermosos.

Ruanda

Estigma Social: “Yo nada más quería jugar con otros niños, pero ellos sólo me miraban y se reían de mí.”” – Marceline
Nutrición: “No sabíamos cómo darle agua. Estaba preocupada de que se muriera de sed.” – Madre de Marceline
Impedimentos del Lenguaje: “Aún si pienso que sé la respuesta, no levanto la mano. No quiero que me elijan para responder.” -Marceline

Marceline se esconde con frecuencia en su casa. Cuando se aventura a salir, es víctima de bullying, la gente se ríe de ella, le ponen apodos y le escupen.

“Me dicen: ´No te acerques por aquí, nos haces vomitar.´ Y me pegan”, dijo Marceline.

Ella  trata de ocultar su rostro cuando está en público e incluso ha dejado de ir a la escuela. Marceline vive como un marginada.

Cuando Marceline y su madre escucharon por la radio que Operation Smile iba a estar en Ruanda, amigos de su iglesia les prestaron el dinero para realizar el viaje.

“Estaba tan feliz cuando llegamos a la Misión Médica,” comentó Marceline. “Cuando dijeron mi nombre para la cirugía, me emocioné tanto que estaba temblando.”

En tan solo una hora, los expertos cirujanos de Operation Smile repararon su labio y le dieron nueva forma a su nariz, dándole esperanza para una mejor vida.

Hoy día, Marceline asiste a la escuela y tiene confianza en sí misma por primera vez en su vida. Ella dice: “Otros niños me han dicho que ahora me veo bonita.”

Danila: un espíritu brillante, una sonrisa brillante

Brasil

Más de 400 niños y sus familias se reunieron en el Hospital Infantil Albert Sabin en Fortaleza, Brasil. Danila, una niña de 5 años, vino con su madre para corregir la hendidura en su labio. Ellas viajaron muchos kilómetros, por horas, a través de campos desolados y caminos de tierra desde su pequeño pueblo Senador Pompeu.

El primo de Danila, quien se había mudado a la gran ciudad de Fortaleza, escuchó de un amigo que trabajaba en el hospital sobre la misión de Operation Smile. Danila, la más joven de 10 hermanos, se ha esforzado gracias al amor y apoyo de toda su familia, pero ella no tiene muchos amigos debido a esa “cosa chistosa” en su cara. Ha sido ridiculizada y la han hecho sentirse fea y poco querida por su deformidad facial. Esto le ha roto el corazón a sus padres.

Ahora, después de la cirugía, Danila no puede dejar de sonreír. Ella es una hermosa y adorable niña a quien le va bien en la escuela, hace sus deberes y ríe con sus amigos como lo haría cualquier otra niña. Su madre ha visto un cambio notable en la personalidad de su hija como resultado de la cirugía.

“Estoy muy feliz de ver a mi hija sonreír todo el tiempo. Le está yendo muy bien, tiene muchos amigos, muchos de ellos nuevos, que vienen todo el tiempo a nuestra casa a jugar con Danila.”

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Esdras: muriendo de hambre, muriendo por atención

Honduras

Esdras Mendoza parecía un recién nacido con tan solo 4.9 kilos de peso (alrededor de 10 libras). Al ver su figura pequeña, el equipo de voluntarios médicos se preocupó cuando su madre, Odili, les dijo que su bebé tenía seis meses de nacido y estaba severamente desnutrido.

Esdras y su madre, Odili Varela, viajaron hasta la misión médica de Operation Smile en Honduras con la esperanza de recibir ayuda médica para Esdras, quien sufría de labio hendido y paladar hendido.

Los dos viajaron en autobús por más de cinco horas desde su pueblo, donde Odili y su esposo trabajaron en lo que pudieron para poder comprar los boletos de autobús y así llegar hasta nosotros. Cuando llegaron el primer día a la Misión Médica, se le informó a Odili que su hijo no era candidato para recibir la cirugía. Esdras estaba demasiado desnutrido y debido a su frágil condición no podía ser operado de forma segura.

Los voluntarios médicos de Operation Smile, rápidamente llevaron a Esdras a otra sección del hospital y lo internaron con la esperanza de ayudar al bebé a mejorar su desnutrición y su salud. Valerie, la terapista de lenguaje, llevó a Esdras por todo el hospital y en su camino, todos abrazaron y arrullaron al bebé. Esto pasó mientras Odili, la madre de Esdras, estaba sentada en una esquina. En el transcurso del día, vimos que Odili parecía casi avergonzada de su hijo; ella no era capaz de jugar con él, sonreírle o incluso hacer contacto visual.

Odili les comentó a los voluntarios que se enteró que estaba embarazada de Esdras solo tres meses después de haber dado a luz a su hija. Cuando Esdras nació con esa deformidad facial, ella pensó que no sobreviviría.

En los siguientes días, Valeria Dorfman y Gloria Vilches, voluntarias médicas en Honduras acompañaron a Esdras y a su madre al área de terapia del lenguaje para asegurarse que el bebé recibiera el cuidado necesario. Ahí, el equipo le enseñó a Odili la forma apropiada para alimentarlo y así, asegurar que recibiera todos los nutrientes que le harían ganar peso. El equipo jugó con Esdras, lo llenaron de amor, besos y abrazos. El personal de Operation Smile le demostró a Odili que su hijo merecía más atención y esfuerzo de su parte debido a su dificultad para alimentarse.

El último día en la Misión Médica, Odili recogió a su hijo con lágrimas en los ojos. Le daba besos, le sonreía, hablaba y jugaba con él. El equipo en Honduras le dijo a Odili que Operation Smile le iba a ayudar a cubrir todos los gastos de su viaje y alojamiento si se registraban en cualquiera de los centros de OS para un monitoreo mensual de la salud del bebé. El personal también le prometió más alimento para Esdras, más ropita y juguetes cada vez que fueran al monitoreo. La mayor parte de esos artículos son donaciones para los Centros de OS.

En menos de una semana, Esdras había ganado más de medio kilo de peso (aproximadamente una libra). Lo que parecía un pequeño logro, le dio a Odili una gran esperanza para el futuro de su bebé. La próxima Misión Médica será en seis meses, y si Esdras está saludable, se le ha prometido un lugar dentro del calendario quirúrgico.

Si bien nos rompe el corazón tener que rechazar a un bebé para una cirugía, el equipo voluntario se enamoró de Esdras y mantiene la esperanza de que regresará lo suficientemente sano a la siguiente Misión Médica para ser operado. El alcance del cuidado y dedicación de Operation Smile va mucho más allá que un día de cirugía, sin Operation Smile, Odili no habría sido educada con el conocimiento necesario para ayudar a su bebé a luchar por un  futuro mejor.